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冰櫃不只保冷還能「儲電」,美國新創研發「冷藏電池」獲250萬美元投資

2016.11.16
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編譯:黃思敏

一般的超市裡,冰箱與冷藏庫的用電量大約占了整間店的一半,且不分晝夜的消耗能源。

Axiom Exergy設計的「冷藏電池(refrigeration battery)」,將降低冷卻系統的用電量。這款電池不儲存電力,而是儲存冷劑。白天用電量過高且電價相對高時,超市可以轉而使用冷藏電池來為食物保冷。

用簡易裝置,替現有冷藏設備智慧節能

利用儲存能量來調節能源負載並非新技術,冷藏電池使超市、冷藏設備、食物處理器等能智慧調節,有效的儲存、使用冷層能源。只需要將冷藏電池與冷藏設備連接,即能在用電離峰的晚上將液態冷劑冷凍,於白天用電尖峰時使用這些冷劑。最多可以為用電尖峰時間省下40%的電力。

「當晚上電價相對低時,我們把一缸缸的鹽水結凍,作為冷劑儲存。在下午用電高峰、電價高漲的時間,我們就能使用這一缸缸冷凍的鹽水來維持冷凍設備。」Axiom Exergy的執行長Amrit Robbins說明。Axiom Exergy為舊金山灣區一家製作此裝置的新創公司。(同場加映:向插座說掰掰:這款口袋型電池使用再生燃料, 一次供給3C產品好幾個禮拜的電!

(使用冷藏電池後(藍色區塊),在用電量尖峰比使用前(紅色區塊)省下40%的電力。來源:Axiom Exergy)

對於公用事業公司,這個新的系統使他們能更有效的管理供需越來越不穩定的能源。風力和太陽能發電無法提供穩定的能源,同時新的科技用電量激增,像是電動車經常在用電需求少的夜間充電,使能源的使用需求也比過去還難以預期。「輸電網路系統被卡在這些高度不穩定的外力因素之間。」她說。

管理電力,不再被電價控制

據最新數據顯示,一般商業大樓中的中央冷卻系統約佔大樓15%的用電量,有個這個新的系統,很大一部分的能源需求就能受到控制與預測。

「我們讓任何擁有中央冷卻系統的廠房,不再是輸電網路的負擔,反而成為一個彈性的資產。」她解釋,系統可以隨著電價、公共事業的指令開關,幫助穩定輸電網路系統。

(整個系統可以直接與超市現有的設備連結。來源:Axiom Exergy)

大部分的超市都在電價浮動的地區,用電高峰的時刻電價也較高;此外,他們通常利潤小,電力卻佔了其中一大部分的營運成本,而這套新的系統能幫助他們節約能源成本,因此超市有很大的動力採納這個系統。

這個系統隱身在超市的密室中,儲存冷劑的容器則裝設在卸貨平台或停車場,與中央冷卻系統連結。有別於傳統電池,它不必與輸電網路連接,也能長時間運作,維持冰箱6小時的運轉。(同場加映:不怕斷網、斷電的行動數據機:Ushahidi

這間新創公司宣布其獲得250萬(約7500萬台幣)的投資,投資者包含特斯拉汽車(Tesla)的共同創辦人兼首席技術長JB Straube,其引領特斯拉從開發家庭儲電系統PowerWall,到超級電池工廠Gigafactory。Axiom計畫在這一季把這款冷藏電池推廣至各大連鎖超商。

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
This "Refrigeration Battery" Helps Supermarkets Keep Things Cold For Less

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平價時尚當道:這款「菇類皮革」不傷害環境,還替消費者省荷包

編譯:黃培陞

它看起來、摸上去彷彿皮革,並有著牛皮般規格寸,這款「菇類皮革」來自舊金山新創Mycoworks而非工廠化農場(factory farm)。這款產品預計再過幾年,你或許就能穿上它!

Mycoworks使用菇類的菌絲體(mycelium),其基底的根狀纖維能將植物性廢料轉換成新材質。

「他們(菌絲體)分解植物中的纖維素(cellulose),重組裡頭的糖及蛋白質。」 Mycoworks的首席科技長Philip Ross表示。

每批植物性廢料都可長出許多真菌,以加工製成皮革。隨著生長及加工環境的不同,有可能生產出別於一般牛皮製的外貌,如鱷魚皮般的皮革,甚至是動物性皮革無法做出的質感。此外,剩餘的廢棄物也能作為商品賣給農夫,讓他們撒入泥土中幫助作物生長。(同場加映:造紙過程零浪費:澳洲新技術化廢木材為原油

一張尺寸如全牛皮般大小的的樣品僅花幾個禮拜生成,並且沒有任何動物為此犧牲。相較之下從牲畜身上取得的皮革得花上3年的時間,且必須耗費大量的資源。生產一雙動物皮靴會造成33磅的二氧化碳污染;而菇類皮革的生產過程屬於碳中和(carbon neutral)反應(註一),幾乎不會額外產生二氧化碳。

(產品原料圖。來源:fastcoexist)

「一般來說,我們用來培養菇類所用的基質,都可以丟棄或放任腐壞的。」Ross說。用來培養菇類的植物性原料如玉米芯(corn cobs),其生長時吸收二氧化碳,然而一旦廢棄,它會將所吸收的二氧化碳全釋放回大氣層中。如果能將它再製成新材質,二氧化碳就得以封存於鞋子之中。
 
「蕈類的生產過程中,我們可以精準地操控其組織密度。相比於生產動物皮革,以此種方式製成的菇類皮革,不會有尺寸變形的問題。」Ross說。此外,該材質天生具有抗菌性,它甚至能作為腳上的「益生菌」,讓你無須在鞋上噴灑對抗異味的化學藥劑,有了此種材質它自然能夠幫你培養皮膚上的好菌!
 
(菇類皮革。來源:fastcoexist)

雖然這款新原型引起動保、環保人士極大的興趣,但Ross認為它之所以能夠成功,原因在於它在價格上足以與一般皮革競爭。他們公司預計在明年於舊金山灣區設立製造工廠,一開始,新材質的價格將與高端皮革相同;不過4年後,隨著開始大量生產,價格將會降到每平方英呎5美元(約台幣160元),足以與世上任何的皮革廠競爭。
 
註一 :碳中和是指總釋放碳量為零,亦即排放多少碳就作多少抵銷措施來達到平衡。一般而言有推動再生能源及碳排放交易2種形式。
 

核稿編輯: 黃思敏、林冠吟    

資料來源
This Beautiful Carbon-Neutral "Leather" Is Grown From Mushrooms

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