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社企創業家不該犯的八大致命錯誤

2015.02.10
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編譯:林子豪

編按:原文為英國社企顧問組織Inspire2Enterprise的企業部經理Malcolm Williamson為Pioneers Post所撰寫之文章,分享社會企業初創時期的生存秘訣。



(圖片來源:CC Tomás Fano

一、換好衣服後才開始想你要去哪裡

錯誤:企業的「衣服」就是其法律地位,必須全盤研究後再做決定,而不是盲目地跟從趨勢和潮流。某些法律地位能輔助推動透明的決策架構,或使企業保持在起初設定的社會使命中,但也有可能成為企業的絆腳石。譬如,假設企業在未來考慮有多樣化的發展時,或許就不適合選擇過多的法律約束。

如何避免:在選擇企業的法律地位之前,先建立好營運計畫,並釐清一些重要問題,如:你的企業本質在做什麼?你的社會使命是什麼?準備如何達成?最後再以營運計畫引導你決定適合的法律地位。

二、妖魔化守財奴

錯誤:在社會效益範疇裡,會自然排斥自私吝嗇的守財奴。然而,一味地鄙視錙銖必較的行為也是個致命的錯誤。許多社會企業因此而未做好財務管理,缺乏清楚的現金流記錄和預測,以至於發現資金缺口時,無法順利調度足夠的現金因應,最後陷入財務困境甚至倒閉的命運。

如何避免:你可排斥守財奴的自私心態,但仍需保留對金錢的敏銳度,並不斷檢視你的財務預算。其實,社會企業在草創階段與傳統企業並無不同,有效的財務管理和預測可避開不必要的風險,並提供足夠的時間來調度資金填補缺口。

三、贏得致命的合約

錯誤:一份無法履行的合約是社會企業家最可怕的噩夢,有時還被迫虧損以便完成合約。

如何避免:仔細評估每份合約所需的資源,並檢視自己有無足夠能力、資源、和經驗?合約具有多少獲利空間?當企業的運作效率還未達到一定標準時,則必須非常謹慎考慮是否接下可能讓你賠了夫人又折兵的案子。

四、創業面前逞英雄

錯誤:像媽媽般的對待新生企業是許多創業者會犯的錯誤。尤其在草創時期,創業家就必須開始學習信任你的團隊並適當地賦予責任,共同扶持企業長大,而不是靠一人逞英雄。

如何避免:你的團隊必須分工合作,並準備適當的工具與流程管理,使企業順利運作。

五、把社會企業當成慈善機構經營

錯誤:有些社會企業在創立時就樂觀的期待許多政府補助和投資人願意投入資金,不幸的往往事與願違。這類幻想常在建立營運計畫時就種下惡因,而往後才發覺資金來源不如預期,最後以失敗收場。

如何避免:社會企業必須嚴肅並實際地看待其獲利模式。社會企業基本上就是一個企業而非慈善機構,也不能因為在做好事就把自己當作特例看待。社會企業的不同莫過於其社會目的與盈餘再投資於社會公益這兩點,但其運作及思考方式以及企業自給自足的模式都應與一般企業無異。

六、忘了你的創業初衷

錯誤:迷失了創業使命將會導致你失去市場定位,且通常不會有好下場。違背當初的願景相當於從「社會企業」中捨去關鍵的「社會」兩字,同時也抹殺了以社會使命為基礎的團隊向心力。

如何避免:不斷地檢驗企業是否保持在最初創業使命的軌道上,同時使用一些常見的社會影響力評估工具(如社會投資報酬率-Social Return on Investment)來
衡量企業績效。雖然營運計畫可隨狀況做靈活變化,但是社會使命應深植於企業核心之中。

七、對營運規劃與程序過於自信

錯誤:輕忽了基本的規劃和程序並把它們視為陳腔濫調,常常就是企業的亂源,使企業無預警地陷入困境。

如何避免:建立正確的程序和衡量機制,除了用在銷售之外,也可用來監管財務狀況和評估社會影響力。

八、不尋求幫助,直到為時已晚

錯誤:發現營運決策錯誤時如果選擇埋頭苦幹並想自行解決,那麼更可能會重蹈覆轍,最後犯下致命的錯誤。

如何避免:不斷尋求建議、吸收並應用在自己的目標上。如需決定重要的規劃與流程,也可考慮向專業的社企顧問諮詢。

編按:專業社企顧問有如位於英國的Inspire2Enterprise:由Exemplas與北安普頓大學(The University of Northampton)合資經營,提供各類社會企業的免費諮詢和資訊交流。在台灣則有AAMA台北搖籃計畫,主要培育處在「成長期」的台灣創業家,並提供協助平台。近日另有社企流推出的 iLab社會創業育成計畫,引進英國最大的社會創業家支持平台UnLtd,以孵化器的角色,提供完整的協助資源給在台灣「草創期」的社企創業家。


資料來源

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學業和創業不必二選一,留在學校也能實踐創業夢!

2015.02.09

編譯:高克瑋、李英嘉

一樣的創業支持,不一樣的兩條路

矽谷知名創業家、創投資本家、Paypal共同創辦人之一的Peter Thiel,每年會在大專院校選出一群有志創業的學生,提供十萬美元的創業獎金,並承諾在學生休學創業後提供導師諮詢,協助他們築夢踏實。而連續創業家、大數據公司Splunk的創辦人Michael Baum則反其道而行,一樣提供學生十萬美元的創業獎金及導師諮詢,卻鼓勵學生繼續完成學業。

     
圖片來源

讓隔絕校園與業界的高牆倒下吧

Baum創辦Founder.org的目的,是希望能拉近求學與創事兩者間的距離。這個計畫2013年總共收到300多份申請表,並從幾十間合作的院校中選出10隊獲勝隊伍;今年則收到近千份的申請,共選出50組創業團隊,獲得為期一年的Founder Forum加速器培育。Baum提到今年加入的隊伍時表示:「大部份團隊在加入時甚至連產品都沒有,但我們要找的團隊是夢想夠大、擁有不尋常且未必會受天使投資或是創投資金青睞的點子」。

現在就斷言去年團隊的成功還言之過早,但有一組團隊Smart Vision Labs的產品,利用智慧型手機外掛裝置來做視力檢測,在威訊(Verizon)舉辦的Powerful Answers Award競賽(註一)中得到冠軍並贏得一百萬美元的獎金。今年的隊伍也看來前途無量,由倫敦大學組成的Bio-Bean,利用咖啡渣來製造生質能源,目前正與英國的麥當勞洽談合作中。哈佛商學院的Cryoocyte,主要研究魚卵冷凍保存技術,讓漁民能全年捕捉到各季種類的海鮮,在2013年的Fish 2.0競賽中贏得二萬五千美元的獎金。

圖片來源

做學生創業家的後盾

Founder.org會針對每支被錄取的團隊做八個向度的強弱項分析,並針對結果給予量身打造的挑戰,其中的「替換未來大挑戰」(Alternate Future Challenge)是許多團隊被指派的第一個挑戰,團隊成員必須想像自己能為客戶的未來創造出怎樣的改變,相較於一個沒有自己公司存在的未來世界,另一個挑戰則是針對公司如何招募到稱職的員工。

Founder.org每週都會與每隊伍個別視訊開會,且每季舉辦為期兩天的全員會議。自2013年11月起,Braum已投資八間具前景的公司,投資金額約在25萬至250萬美元間。Braum表示自己很尊敬Peter Thiel對支持年輕創業家所做的努力,但他相信留在學校完成學業還是有其益處。他認為:「這些公司都需要再努力個八到十二年不等,何不在學校完成學業、利用大學的環境與資源去開創自己的事業?畢竟學校在如何提供資源支持學生創業這方面,已有十足的進步。」

今年Founder.org的錄取名單:

  • Bearing Analytics – 監控工業設備的無線感應器,美國普渡大學。
  • Bio-bean Ltd – 咖啡渣生質能源,英國倫敦大學。
  • Cryoocyte – 魚卵冷凍保存技術,美國哈佛商學院。
  • EdenWorks – 在城市屋頂從事魚菜共生養殖,美國紐約大學。
  • KONUX – 工業4.0的光學機械感應器,德國數位技術管理中心(CDTM)。
  • Neoreach – 影響者行銷網絡,美國史丹佛大學。
  • PlushCare – 智慧型裝置的遠端醫療,美國加州大學柏克萊分校。
  • RapidSOS – 現代緊急服務,美國哈佛商學院。
  • ReMeeting – 幫你回憶開會內容,美國加州大學柏克萊分校。
  • Volumental – 3D身體掃描,瑞典皇家工學院。


註一:Powerful Answer Award是威訊所舉辦的創新競賽,期望創業家可以利用科技解決教育、醫療照護、永續經營及交通問題,四大領域各挑選一位冠軍及兩位亞軍,分別可得100萬及25萬美元獎金。


資料來源

The Anti-Thiel Fellowship: $100,000 To Students Who Stay In School And Work On Their Ideas

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