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名人「加持」社會企業,是加分還是扣分?

2014.02.14
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編譯:賴菘偉

社會企業是一種時代精神,也有人認為是一股時髦的風潮。對此,你可以從許多技術面的發展(例如:Big Society Capital的投資、多國的支持、法律及稅務的各種措施等)得到驗證;你也可以從創業風氣的興起及越來越多人想參與社會公益來一窺究竟。然而,這些都不如「有越來越多名人投入社企領域」更能說明此股風氣。

如果你曾到維也納,可能看過詩人橋(Poet Bridge)-在那裡常有人將作品免費送給陌生人;如果你曾參與到戴安娜王妃的時代,你可能會記得她的名言「隨手行善(random act of kindness)」—Lily Cole(英國超級名模、演員)建立的新網站Impossible.com就是一個符合這種精神的點子(編按:此網站提供一個平台,人們可以在上面寫下自己的需要,讓陌生人可以相互幫助),Impossible.com是一種「把愛傳出去」的運動,是一個給予的文化、一個共享的經濟;而The People Who Share 的創辦人Benita Matofska就是共享經濟的良好典範。

Lily Cole是個很有趣的社會創業家,她證明了許多名人開始進入社會經濟領域。從Anita RoddickJamie Oliver(編按:Anita Roddick是The Body Shop創辦人,Jamie Oliver是知名廚師,創立社會企業Fifteen),這些領頭羊的事蹟傳遍整個社會,曝光度不遜於砸下數億台幣的廣告效果。在現今的名人文化中,民眾對名人有某種程度的信賴,使得他們可以深得民心。Jamie不是第一個創立訓練餐廳的人,但他卻是第一個能觸動人心的。

(英國女星Lily Cole)

名人加持社會企業是件好事嗎?它的確建立了社會經濟。想要有顧客及支持者,就需要品牌吸引力,而名人正是這方面的佼佼者。將財富及名聲投入社會運動中,就容易成功。當名人接觸更多社會議題及需要,他們就越可能會關心並理解。而這些名人也經常是擁有商業知識的才能之士,可以貢獻新穎且有挑戰性的想法。例如Lily Cole在Impossible.com背後所蘊藏的哲理就十分吸引人。

名人加持會是件壞事嗎?當然,任何強而有力的工具都是雙面刃。由名人帶領的社會企業,一不小心就會讓其光環凌駕於在當地耕耘已久的其他社會企業之上,讓這些社企家辛苦創建的商業模式被搶了風采。另外,由名人加持或帶領的社會企業很容易讓人誤以為他們所建立的商業模式本身就可以吸引到資金與支持,殊不知一旦脫離明星光環,這些模式可能就無法持續。

有趣的是在UnLtd所扶植的社會創業家經驗中發現,名人加持不見得更有幫助,反而是社會創業前輩們的實務經驗分享,更能成為社會創業家的典範。

所以,名人雖是強而有力的行善工具,但也充滿了風險。我認為許多名人知道這點,所以很注意他們介入的方式,主要是建立更廣闊的連結,而不是空泛的參與。但,或許我們需要為名人建立慈善領域的參與模式,讓他們可以學習如何當個好的捐贈者。

名人是全球文化的重要部分,而名人社會創業也已經屢見不鮮。名人社會創業家Dolly Parton(著名美國鄉村歌手)曾說:「如果你想看見彩虹,得先忍受雨淋。」身為社會創業家,我們要抓住機會並找尋方法來善用名人效應,使之產生正向社會影響力,讓社會企業繼而生存下去。

編按:原文為UnLtd的行政總裁Cliff Prior以第一人稱撰寫。UnLtd是英國一個社會企業育成組織,提供社會企業家支持與專業諮詢,致力於建立社會企業生態系統,使社會創業家更容易成長、茁壯。

資料來源:

The Guardian:Social enterprise celebrities: the good and the bad

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杜拜社企週 帶你一窺中東新創企業的亮眼成果

2014.02.13

編譯:簡佩吟

近年來,中東地區的創業圈內出現一個不容忽視的趨勢:新世代的「企業家精神」與「社會企業家精神」之間的分野已日趨模糊 ─ 代表有越來越多的新創企業效仿社會企業,開始以創造社會影響力為目標。鑑於傳統非政府與非營利組織常有不穩定的績效與資金來源,諸多經濟與社會議題無法單純仰賴他們解決。中東新世代的企業家認為,透過財務自足的營利組織來改善社會問題並提升社會影響力,更是解決問題的有效方式。

圖片來源

2013年4月,杜拜舉行了第一屆的社會企業週,由Consult and Coach for a CauseCommunity CinemaHult PrizeBrand Syrup共同主辦,吸引許多優秀的創投家加入,總計有300多個新創企業與贊助單位參與,這些企業所挑戰的社會議題之廣泛程度,以及他們所追求的市場機會和報酬都相當亮眼。

以下列舉幾個出色案例:

KarmSolar

你或許難以想像,世界上最大量的未開發淡水竟位於埃及沙漠底下。然而,當地農夫卻因受限於不可靠的燃油動力供水系統,而無法擴展耕地與增加作物。為此,曾擔任石油及天然氣分析師的Ahmed Zahran創辦了KarmSolar,並與位於美國紐澤西州的水利工程領導品牌合作,發明能在沙漠中運作的太陽能抽水與儲水系統。他相信,只要為小農提供簡單的太陽能幫浦,就能為非洲與中東地區帶來爆炸性的農業成長。他的公司已在埃及與蘇丹提供服務。

Eshraq

精神疾病是世界上最難解、同時也是最少被公開討論的醫學挑戰之一,在中東的文化與社會,伴隨精神疾病而來的污名化讓這個議題變得更加敏感。住在杜拜的一名埃及商業分析師Ragy Khairy創設了當地第一個線上諮詢與輔導網站Eshraq,提供收費合理的私人診療,也舉辦由企業及線上廣告收入所資助的網路公衛研討會。Ragy希望透過與埃及創投資助平台Innoventures的合作,在埃及和阿拉伯聯合大公國擴大Eshraq的規模。Ragy說明,「我對創新及回饋社會均抱持熱情,我希望結合兩者。中東地區的人民往往承受精神、社會與醫療疾病之苦,然而,保守主義、傳統主義以及社會對這方面的認知不足,常阻礙人民尋求專業協助,所以我們立志在這方面提供協助。」

Liquid of Life

瓶裝水在中東極受歡迎,光是阿拉伯聯合大公國一年就消耗了八億公升的瓶裝水,造成塑膠瓶的處理問題。阿拉伯聯合大公國的兩位企業家Rukhsana Kausar 與Neil Hegarty認為,與其處理廢棄物回收,不如減少廢棄物的產生。他們創設了Liquid of Life,提供過濾系統與飲水機,目前已與微軟及Fraser Suites Hotel等三十多家公司簽署合作。最近他們已轉虧為盈,也正計畫在中東地區擴展企業。Rukhsana指出:「社會企業家們時常忽略一件事:企業要成功,商業面與社會面必須同時兼顧。如果提供的服務夠好,也符合人民需要,消費者是願意付費的。」

Barzh

Abdulaziz Al Jaziri、 Fatma Al Khoori、 Mohammad Al Hawi 與 Noora Al Qassim是四名致力推廣阿拉伯飲食的創業家,他們共同創立了Barzh網路平臺,供應線上點餐外送、阿拉伯飲食資訊與食譜。大部分的阿拉伯社區當地都有專門為宴席或聚會提供烹飪服務與外送的家庭廚師,這些廚師通常是女性,她們主要都在自家廚房烹飪佳餚。而現在她們可以與Barzh合作,在網路上販售食品給更廣大的客群。Barzh在阿拉伯語中的意思為起居室或客廳,也就是招待客人以及親友同樂的空間,人們多在這個場所進行討論並共進佳餚。以Barzh命名便是希望能透過阿拉伯食物連結人群,同時提升家務廚房女廚師的收入。Mohammad表示:「非政府組織是很不錯的組織型態,但是由於資金來源不穩定,時常面臨生存難題,所以我們選擇以商業模式運作,協助文化推廣與保存。」

共同工作空間(Shared Workspaces)

為了服務中東數以百計的新創企業,一個強而有力的支持系統正逐漸成型,共同工作空間就是其中一個例子。杜拜的Shelter以及貝魯特的Altcity提供價錢合理的工作空間以及便利的網路資訊服務,讓社會企業家們在創設初期的構思階段有個可以討論與工作的棲身之地。很快的,遍布全球超過30個城市的The Hub也要來到杜拜,提供當地企業更多的工作場所。

商業競賽(Competitions)

專為社會企業舉辦的商業競賽,為許多新創的社企帶來廣大的曝光機會以及所需的資金贊助,例如The Business for Acument Pitch Competition於2012年首度在杜拜舉辦,前兩名獲獎者可得到4000美元獎金。Consult and Coach for a Cause則為社企提供諮詢顧問服務。

結語

未來,以解決社會問題為導向的營利創投能夠擴大規模與影響力嗎?杜拜社會影響力投資公司Willow Impact共同創辦人Nadine Kettaneh認為,雖然社會企業面臨諸多挑戰,依然有潛力兼顧營利與社會影響力,而這股力量將持續擴張成長,對未來世界形成重大影響。


資料來源

AllThingsD: Entrepreneurship and Social Impact in the Middle East — Business as Unusual?

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