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「錢」進社會企業,教你如何花小錢做大事

2013.11.24
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編譯:賴菘偉

編按:原文為The Living Furniture Project的創辦人Alastair Sloan所撰寫,The Living Furniture Project是一家社會企業,與設計師及傢俱製作師傅合作,訓練及雇用遊民將廢棄家具回收加工,使其成為獨一無二的精美傢俱再販售。本文以作者第一人稱編寫。


社會創業家的優勢之一就是「大眾易於欣賞我們做的事」。社會企業的故事可以感動人、使人更願意深入了解,並樂意慷慨解囊。正如我在初創The Living Furniture Project時,獲得免付房租六個月的優惠,說服一間知名品牌捐贈價值幾千英磅的工具,請攝影師、網頁開發工程師、製片人、公關公司協助舉辦行銷活動,甚至免費在英國最大的傢俱展覽會中展出作品。當你正開創一個新事業,卻面臨資金拮挶的狀況,一開始獲得的捐獻,不論是設備、金錢或時間都如同雨後甘霖般地珍貴。

我並不是要教大家如何花言巧語,不過我想分享一些如何吸引捐贈者慷慨解囊、還有節省創業成本的訣竅,讓你的企業有個好的開始。

不要一開始就大張旗鼓的要東西

對大部分的創業者來說,「當你要錢的時候,你什麼都得不到;當你尋求建議的時候,你反而會得到錢。」這句話相當中肯,剛開始真的很難找到願意為了你的社企大夢掏錢的人。

但,如果你有機會接觸到願意贊助你的人,先諮詢有關人脈、潛在的銷售線索…等建議,而不是一開始就要錢。即使你沒得到金援,仍可獲得許多智慧跟有用的人脈。如果你跟潛在贊助人可以有共同討論的話題,那就有許多後續發展的空間。

展現你的決心

你必須給人「不論是否得到資助,你都會執行計畫」的印象,多跟潛在贊助人談論目前獲得資助的情形,並說明未來的發展願景。大家都欣賞有決心、有願景的人,但多半不想要這個計畫的成敗是掌握在他們手中。

用簡短精鍊的文字

精準說明正在做的事、需要什麼、將來可以回饋什麼、還有接下來要做什麼,Email不應該超過3~4行,其他詳細內容可以放在附加檔案裡面。在附加檔案裡(最多一張A4大小),用條列式的說明而不是寫散文。內容聚焦在你跟贊助人將來可以從這個合作中,各獲得什麼。然後聊聊你跟團隊的經歷,這可以讓贊助人更安心一些。

有同理心

深入了解你的潛在贊助人是很重要的。剛開始創業時,我知道與穩固的慈善機構合作有助於增加公司的可信度。我了解其中一個慈善機構相當熱心關注「就業」問題,所以藉此與慈善機構的行銷活動相結合,吸引許多媒體爭相採訪,使我們組織一開始就獲得注目,同時對這個慈善機構來說也是一個成功的行銷活動。

長期規劃

對於大型機關組織來說,捐贈相關設備需經過內部流程及會計系統,可能曠日費時,而且獲得的回饋可能很少。但如果你能夠做好一整年的合作計畫,說明媒體露出的機會、活動的參與人數、員工需要貢獻的時間…等等,這樣的合作會使贊助人更願意配合。

你的人際網絡比你想的還要大的多

我在LinkedIn約有500個好友。這500個好友,大概可以再往外延伸出120,000個其他好友連結。這數字相當驚人,但也只是反應出這世界有多小。別忘了在真實世界也一樣。如果某人在一個社交場合問你:「計畫進展得如何?」你可以回答說:「還不錯,但我還在找一位攝影師。」只要在一個月內連續這樣說幾次,你會發現你有一堆願意幫忙的自願者。

群眾募資

群眾募資是個可以善用社會企業故事的平台。人們本能地想要分享群眾募資計畫在他們的Twitter、Facebook或LinkedIn上。成功的群眾募資需要有力的行銷活動,因此花時間跟部落客及記者打交道是一項值得的投資。

保持健全財務運作

當你的社會企業還在成長,開源以穩定企業現金流是很重要的。而寫作、演講、顧問工作是三個容易賺外快的方式。

準備好回饋所有人

當你慢慢上軌道,還一直要求別人捐錢給你是不恰當的。所以確認你的贊助人,特別是那些曾提供免費服務的,將是你第一優先要回饋的對象,別忘了要預先把這些開支併入營運計劃中。


資料來源:

The Guardian:Top tips: how to start a social enterprise on a shoestring

延伸閱讀:

在土溝老被問能賺嗎 值得就去做

2013.11.16
合作轉載

記者邵心杰╱專題報導

「留在土溝會賺錢嗎?」耕藝耘術公司執行長黃鼎堯被旁人問了無數次,他說,開公司是為實現理想,不是為了賺錢。「與其陷入如何賺錢的框架,不如思索這件事值不值得去做;如果答案是肯定的,就放手去做吧!」

黃鼎堯全心投入公司經營,迄今仍未支薪,靠的是對農村的熱誠,才能堅持至今。他說,一旦理想長大了,開始順利運作,自然會有所回饋,讓生活可以繼續下去。

「我的青春都在土溝!」明年就滿三十五歲的他,為維持公司的理想性,認為必須持續為公司注入新活力及創意,培植青年來接棒。

只不過,雖然昔日夥伴相挺,要找新員工卻不容易。留學回國的,要求月薪四至五萬元,「簡直像請董事長」;大學畢業給三萬元,對方又不願到鄉下上班。幸好尋覓了兩年,新人總算即將到來。

田園野趣公司執行長魏婉如也坦言,現在她仍不計成本付出,「凡事就當作交朋友」。她笑說,日子苦哈哈,在所難免,但交了一個朋友,就會有更多朋友進來,總會有回報。「理想不能填飽肚子,但是沒有理想,根本撐不下去!」

最近,就有十多位台藝大學生因「我喜歡土溝,也想讓更多人喜歡土溝」,自行集資邀請她北上辦講座。她感動說,創業不要計較,也別想要賺多少;「持續做下去,自然會越做越好,被更多人看到。」

目前優雅農夫培訓土溝青年,希望青年回到農村,為故鄉效力。黃鼎堯說,當年蹲坐一旁、打量他們在做什麼的學童,現在都念大學了,「希望有更多在地子弟留在故鄉幫忙。」

【2013/10/24 聯合報】原文連結

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