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社會企業找錢術

2012.12.05
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編譯:賴菘偉

編按:原文為Helen Crane整理三位社會企業專家在Shine Unconference 2012中的演說內容,主要是針對社會企業如何募資的一些看法。


提出建言的三位專家分別是:REDS10的創始及領導人Tom Storey,REDS10是一間社會企業,針對地區性的建築工人及學徒的需求,與地方政府、開發商、承包商合作,提供訓練課程及工作機會;媒體創業者Richard Flaye,同時也是一位投資家,經由Big Venture Challenge(由樂透基金發起,致力於幫助社會企業募資的組織)的介紹資助REDS10;ClearlySo的經理Simon Evill,而ClearlySo的主要任務是幫助社會企業募資。

以下是他們給社會企業的建議:

在募資之前,先擁有信任你的第一位顧客

Storey承認他鼓起很大的勇氣才離開原本待遇很好的工作,創立了REDS10。不過還好,他那時已擁有了第一個顧客,大幅降低了創業風險。當時,Hackney鎮請他幫忙規劃訓練課程來增加建築人力,以建造奧林匹克運動會的場館。儘管很多人質疑REDS10的企業訴求,但Hackney鎮的請託使他的企業概念得到證實。Storey說:「你得持續與那些既得利益者及挑戰你的夢想的人們對抗。」

REDS10目前活躍於倫敦地區的13個城鎮。社會創業家應當了解潛在客戶的需要,並建立吸引投資人目光的商業模式。Evill認為在現今保守的金融環境中,除非你提供的服務有很明確的市場需求,否則很難找到資金來源。他也建議社會企業在募資前,最好先測試市場水溫,同時也要針對潛在投資人可能會有的問題,預備好詳細的答案。

智慧地選擇投資人

Storey建議社會創業家尋找那些除了能提供資金以外,也能做出專業指導及擁有相關知識的投資人。同時他也建議可以調查對這個領域有興趣的金主或是對某個議題有「特殊偏好」的人,例如麥當勞的高階主管也許對兒童肥胖特別有興趣。

Evill警告,募資的過程是冗長且變化莫測的,投資人隨時都有可能因為有了其他標的而抽銀根。他建議社會企業不要太早開始募資,應該好好確認自己擁有足夠的時間及資源後再進行。畢竟,投資人對於企業的社會目標感興趣與否才是最重要的。

Storey認為社會創業家不該對投資人卑躬屈膝,應該要直接向他們闡明理念及社會使命,同時讓他們了解就算他們不想參與,還有很多人想加入。REDS10就找到一個認同自己社企使命的投資人,這位出資者說:「我一直希望成為投資人並且從中獲利,然而之於我們的國家政策,我認為政府並沒有好好幫助年輕人就業。」

展現你的商業敏銳度及社會使命

Flaye說REDS10之所以能綻放投資前景的光芒,關鍵在於他們的商業頭腦。他進一步解釋:「Tom是個很有創意的夢想家,而Paul(Ruddick,REDS10的營運主管)只是想經營一家成功的企業。你需要平衡這兩者,才能成功。」雖然商業計畫必須是很可靠的,但它其實需要彈性。Flaye估計他原本的商業計畫其實只實行了一半,但他不會因此困擾。他說:「這就是年輕企業的天性,隨時彈性改變。如果你被投資者拒絕了,可以請他給一些建議,並以此修正你的計畫。」

社會創業家多了解公司管理、實質審查(due diligence)、預測等商業概念,能讓潛在投資人安心,顯現出你對社會企業的認真。可以藉由財金相關課程或者利用一些機構所提供的財務諮詢服務來強化這些商業概念。

將財務風險降至最低

在募資之前,最好有不錯的財務狀況,這聽起來有點像「雞生蛋,蛋生雞」的問題。Flaye說在他知道REDS10之前,這個企業已經有部分營收了,能夠證明這樣的商業模式是可行的。

社會企業可以尋求私人投資以降低風險,或者也可以用眾人集資或申請創業啟動基金的方式來獲得財務資助。就如同REDS10是透過Big Venture Challenge介紹而認識Flaye,因此獲得雙方各提供七百萬元台幣的資助。Flaye承認若非Big Venture Challenge先提供了資金,他也不會做這樣的投資。他說:「雖然我看到他們的優秀經營團隊,但財務風險真的太高了。」


資料來源

How to raise capital for your social enterprise

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