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怎樣讓租車變成一種公益

2012.09.17
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文:林以涵

(來源:官網

你知道開車族平均一年要花420個小時在找尋停車位嗎?聽起來真嚇人,到底哪裡出錯了?擁有一台車的成本高,在城市中必須面臨塞車、停車位不足、油價上漲等問題,車輛的排氣汙染與報廢後難以處理也令人頭痛,其實最根本問題就在於-車輛太多了。

「人們一談到車輛問題都會想說:『我們開省油的車就好』,但省油車只能降低我們對石化能源4%的需求,那是不夠的。」「許多擁有車的人,並不會天天用到車,不常使用到車的人,當然也不必要養一台車。」深具環保意識的錢斯(Robin Chase)和丹尼爾森(Antje Danielson),決定為此問題設計出前所未有的解決方案,於1999年創辦汽車共享公司Zipcar,目的就是希望大家不要再買車了。

你身邊的輪子,顛覆傳統用車行為

Zipcar以人口密集大城市的年輕人為服務對象,採用會員制,在美國、加拿大、英國等國家共22個城市有營運。Zipcar運用科技服務節省人事與營運成本,會員需要用車時,透過網路或電話語音預約查詢,Zipcar會告知距離其最近車輛的車牌號碼與位置(通常是路邊專用停車格內),會員便可以就近用會員磁卡取車,不需到門市辦理租車手續、或擔心超過營業時間,使用完畢車輛會自動感應上鎖。

所有Zipcar車輛散布於城市各角落,讓使用者可隨時隨地取車與還車,致力於當大家身邊的輪子(wheels when you want them)。Zipcar會員可根據需求選擇以小時或以天計費,租用一輛車(不分車種)一小時8美元、一天72美元,包括燃油、保險、保養、停車費等。與傳統以天計費的租車公司相比更彈性,價格也沒有比較貴(註);對私人轎車擁有者來說,節省了70%的車輛維持費,非常方便。

不像傳統租車公司將商務人士與旅行者作為主力客群,Zipcar採取創新市場定位,除了個人與企業服務外,也提供大學機構合作方案,至今校園汽車分享計畫已於超過230個校園實施,成為Zipcar主要收入來源,學生一旦成為忠誠會員,畢業出社會後仍會繼續使用其服務。此外,許多居住於市區、卻得到郊區工作的低收入戶,沒有私家車,大眾運輸工具也無法配合他們需求,Zipcar便對低收入求職者提供降低費用的服務,輔助其就業。

節能訴求引注目,促進城市永續發展

Zipcar將人們的用車行為變得更為人性化、彈性與具效率,目前擁有約8,500台汽車、超過70萬會員。據Zipcar表示,一輛Zipcar的車可以取代15輛個人擁有的汽車,以2009年為例,Zipcar便為地球減少了近50萬噸的二氧化碳排放量。因此不少企業與政府機構鼓勵人們使用Zipcar,提供免費停放地點、甚至是財稅優惠。

根據美國馬里蘭州巴爾的摩(Baltimore)市政府2011年一項調查指出,Zipcar顯著改變大眾的用車行為與環保意識-18%的會員賣掉自家汽車,72%會員表示未來買車計畫或意願降低,14%會員更常騎腳踏車,21%會員更常走路。巴爾的摩市長說,Zipcar對城市的公共利益與永續經營帶來正面影響,「路上車輛減少,降低停車位競爭、交通阻塞與空氣污染等社會問題,也提供市民更省錢又愉悅的生活方式。」

隨著油價上漲與大眾綠能意識提高, 透過汽車共享的創新商業模式來改善環境問題的Zipcar,也持續受到關注與支持。其營業收入持續成長,目前擁有5-10%的市占率,更於2011年掛牌上市,首日股價大漲66%,總市值約11億美元。目前住在離Zipcar車輛5-10分鐘步行範圍內、且不需要天天用車的有1千萬人,顯示這個發展迅速的城市產業具有巨大商機,傳統租車公司也開始提供類似服務,但Zipcar無疑仍走在最前端。

其他社會企業可以向Zipcar及兩位創辦人學到什麼呢?許多人開始對既有社會中的事物提出反思,當你看到一個社會問題時,勇於打破舊思維、開創更新更好的模式來改變人們既有行為或心態,便有機會創造藍海商機與正面社會影響力。

註:美國租車價錢雖因車款、租期時間等等眾多因素變動大,但以知名租車公司Herz為例,不考慮任何優惠或折扣,經濟型車款Toyota Corolla單日租金為69.5美元,不含稅、保險、燃油等費用。

本文原刊登於商業周刊


作者簡介:林以涵,畢業於政治大學公共行政學系、美國德州大學奧斯丁分校(The University of Texas at Austin)公共事務研究所。現於台灣為美國一獨立顧問公司工作,提供諮詢服務給社會企業、非營利組織、與國際發展機構,並為社企流創辦人兼總編輯。

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