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學業和創業不必二選一,留在學校也能實踐創業夢!

2015.02.09
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編譯:高克瑋、李英嘉

一樣的創業支持,不一樣的兩條路

矽谷知名創業家、創投資本家、Paypal共同創辦人之一的Peter Thiel,每年會在大專院校選出一群有志創業的學生,提供十萬美元的創業獎金,並承諾在學生休學創業後提供導師諮詢,協助他們築夢踏實。而連續創業家、大數據公司Splunk的創辦人Michael Baum則反其道而行,一樣提供學生十萬美元的創業獎金及導師諮詢,卻鼓勵學生繼續完成學業。

     
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讓隔絕校園與業界的高牆倒下吧

Baum創辦Founder.org的目的,是希望能拉近求學與創事兩者間的距離。這個計畫2013年總共收到300多份申請表,並從幾十間合作的院校中選出10隊獲勝隊伍;今年則收到近千份的申請,共選出50組創業團隊,獲得為期一年的Founder Forum加速器培育。Baum提到今年加入的隊伍時表示:「大部份團隊在加入時甚至連產品都沒有,但我們要找的團隊是夢想夠大、擁有不尋常且未必會受天使投資或是創投資金青睞的點子」。

現在就斷言去年團隊的成功還言之過早,但有一組團隊Smart Vision Labs的產品,利用智慧型手機外掛裝置來做視力檢測,在威訊(Verizon)舉辦的Powerful Answers Award競賽(註一)中得到冠軍並贏得一百萬美元的獎金。今年的隊伍也看來前途無量,由倫敦大學組成的Bio-Bean,利用咖啡渣來製造生質能源,目前正與英國的麥當勞洽談合作中。哈佛商學院的Cryoocyte,主要研究魚卵冷凍保存技術,讓漁民能全年捕捉到各季種類的海鮮,在2013年的Fish 2.0競賽中贏得二萬五千美元的獎金。

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做學生創業家的後盾

Founder.org會針對每支被錄取的團隊做八個向度的強弱項分析,並針對結果給予量身打造的挑戰,其中的「替換未來大挑戰」(Alternate Future Challenge)是許多團隊被指派的第一個挑戰,團隊成員必須想像自己能為客戶的未來創造出怎樣的改變,相較於一個沒有自己公司存在的未來世界,另一個挑戰則是針對公司如何招募到稱職的員工。

Founder.org每週都會與每隊伍個別視訊開會,且每季舉辦為期兩天的全員會議。自2013年11月起,Braum已投資八間具前景的公司,投資金額約在25萬至250萬美元間。Braum表示自己很尊敬Peter Thiel對支持年輕創業家所做的努力,但他相信留在學校完成學業還是有其益處。他認為:「這些公司都需要再努力個八到十二年不等,何不在學校完成學業、利用大學的環境與資源去開創自己的事業?畢竟學校在如何提供資源支持學生創業這方面,已有十足的進步。」

今年Founder.org的錄取名單:

  • Bearing Analytics – 監控工業設備的無線感應器,美國普渡大學。
  • Bio-bean Ltd – 咖啡渣生質能源,英國倫敦大學。
  • Cryoocyte – 魚卵冷凍保存技術,美國哈佛商學院。
  • EdenWorks – 在城市屋頂從事魚菜共生養殖,美國紐約大學。
  • KONUX – 工業4.0的光學機械感應器,德國數位技術管理中心(CDTM)。
  • Neoreach – 影響者行銷網絡,美國史丹佛大學。
  • PlushCare – 智慧型裝置的遠端醫療,美國加州大學柏克萊分校。
  • RapidSOS – 現代緊急服務,美國哈佛商學院。
  • ReMeeting – 幫你回憶開會內容,美國加州大學柏克萊分校。
  • Volumental – 3D身體掃描,瑞典皇家工學院。


註一:Powerful Answer Award是威訊所舉辦的創新競賽,期望創業家可以利用科技解決教育、醫療照護、永續經營及交通問題,四大領域各挑選一位冠軍及兩位亞軍,分別可得100萬及25萬美元獎金。


資料來源

The Anti-Thiel Fellowship: $100,000 To Students Who Stay In School And Work On Their Ideas

延伸閱讀

老人版Uber:讓年輕人化身為阿公阿嬤的貼心司機 

編譯:葉靜

上了年紀的長者,通常害怕年邁到無法自行開車四處跑的那天到來,因為這代表著他們必須更依賴他人或者是被外界孤立;而當這天到來,須扮演稱職駕駛的兒女們,也面臨更大的壓力。

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新創企業創辦者Jay Connolly創立Lift Hero便是基於自身家庭的類似經驗。學生時期看著爸爸和姑姑為了排班接送年邁的祖母到外地做復健,每周耗費一小時的車程,在那時,他便認為需要有一項服務來協助減輕家屬的負擔,但這服務不應像一般計程車那樣冷冰冰。Connolly回想起過去時這樣說到:「那時,我看到了問題所在。我想有很多像我一樣在修習醫學院預備課程的人,會正好有些空檔,並樂意兼差幫助像我祖母一樣的長者。」

Lift Hero的網站上,讓擁有自用車的駕駛們自行登記註冊,被稱作是「老人版的Uber」,但Lift Hero所提供的服務不僅是叫車而已。有不少註冊的駕駛來自醫學院學生,或健康照護的專業人員,因此對於長者的病痛及心理多少有些了解。此外,註冊的駕駛至少需要擁有急救證書,或通過相關訓練課程。

除了載老人家到目的地,有時Lift Hero的駕駛還會陪伴阿公阿嬤一起購物或是用餐,「這提供了另一層的信任感。許多計程車司機認為載老人會耗費較多時間,因此多數會想避免這樣的顧客」Connolly說明到。

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相較傳統的計程車,Lift Hero的費用雖然較貴,但並非無法接受的價格。乘車的計價方式為每小時35美元,額外的陪伴時間則每小時計價25美元。另外,長者也可指定鄰近的駕駛,這樣每小時僅需花費20美元。

目前註冊的駕駛則大約10~100位,運作的區域範圍則從加州的舊金山到帕羅奧圖一帶。創辦人Connolly則希望能進一步拓展在加州的範圍,現正積極尋求駕駛。他表示「共乘分享十分令人興奮,因為它的成長是可以越來越快的,且須預付的資本較少。」另外,他也提到:「由於駕駛可以運用閒暇時間來工作,因此可以找到很多並未考慮全職投入的優質駕駛夥伴。」

然而,組織及分派一群兼職的駕駛員,也是一項挑戰,而如同Uber,Connolly也仍有許多法律規範的議題需要克服。但顯而易見的是,他的點子確實成功滿足了一項需求,提供子女們照顧上一代的實質幫助。


資料來源:This Ride-Sharing Service Is Like Uber For The Elderly

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