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最佳拍檔:學生與社會企業

2014.09.01
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編譯:邱韻芹

編按:對於想要開創嶄新職涯以實踐「世界將因我不同」的學生來說,投入社會企業也許是個好方向,而且無需等待畢業,大學四年就是最佳創業時機。

英國衛報的社會企業網絡在2013年邀請多位社會企業創辦人與學者,就學生應如何參與社會企業進行座談,並將討論精華整理出來,給有志創辦社會企業的大學生參考。以下將對話內容綜合整理成段落重點。


(圖片來源:aberCPC/Alamy)

學生參與社會企業好處多

無論是創業或謀職,溝通技巧、承擔與投入(commitment)、批判思考、決策、創造力和領導力都極其重要,創辦社會企業能夠操練這類在課堂上較難學到的技能,而這些極其重要的能力,也會增添未來求職的籌碼。

大學或商管學位的價值

校園可以提供人脈、技能和研究訓練,是創辦社會企業的良好環境。首先,大學校園裡有各式各樣有趣的人,適於集結志同道合的創業夥伴。再者,社會企業在本質上其實是一種解決問題的方法,而解決社會問題並非只有一種專業,往往需要跨產業、跨領域的綜合技能。

在創業的過程中,會計、財務和市場調查等傳統商業技能也很重要,這些技能將協助創業者成功地運作企業。 然而社會企業也需要創造力、行動力和風險承受力,而這些能力較難單從商管課程的訓練中取得,但大學中的跨領域學習卻能連結人文與科技,有助於創辦社會企業。

大致說來,大學提供的研究訓練是有用的,因為研究能激發創新,而創新正是企業發展的動力。

必要技能

不同的創業階段需要不同的實務技能。創造力是創業初期的最重要元素,接著便需要良好的專案管理技術來妥善運用資源與提供服務。此外,溝通技巧與行銷能力可以讓創業計畫和構想擴散到全世界。在心態方面,社企創辦人和學者鼓勵有志創業者保持熱情,相信自己,「不然怎麼能說服人們相信你呢?」在創業的過程中,也要充分瞭解自己的弱點,並在有限的財務資源下激發創新能力。

英國南安普敦大學的社會企業總監Pathik Pathak建議,學生創業家應該善用校園提供的創業加速器(accelerator)、創業基金和導師(mentor)制度等資源來實現創業計畫。不要放棄,也不要害怕失敗。

邁向成功、展望未來

學生就業媒合網站YouthDirect的創辦人Edouard Payne指出團隊合作的重要,「不要什麼事都自己來」。創業家應該及早建立人脈網絡,並積極尋找資金。找出強而有力的商業模型也是關鍵,除了證明自己能夠獲利,也較能引入後續規模化所需的資金。另一方面,有志創業的學生也可以選擇先加入現有的專案來充實自我經驗,這些對於客群的理解與經驗可以避免日後過度追逐科技卻忽略使用者真實需求的錯誤。

協助英國社會企業發展的UnLtd 政策經理Karl Belizaire認為,社會企業是新興、可以解決社會問題的企業模式,應該有更多的大專院校將其納入課程規劃中,因為愈早鼓勵社會創業的精神,就愈有機會造就未來成功的社會企業。


資料來源

Best bits: students and social enterprise

延伸閱讀

圖:2014年於英國新堡(New Castle)成立的Studio School。圖片來源)

來自文藝復興的啟發:做中學

2014.08.20

編譯:黃喬邦

編按:Geoff Mulgan,曾經在英國政府擔任要職,也曾是英國社會創新組織Young Foundation的執行長,目前為多國政府的政策及策略顧問及NESTA執行長,同時也在倫敦政治經濟學院、倫敦大學學院及墨爾本大學擔任客座教授,本文將作者在TED的演說以第三人稱改寫。


 

 

工作室學校(Studio School)

Young Foundation幾十年來為教育所做的投入,孕育了許多教育創新的成果,如:Open UniversityExtended SchoolsSchool for Social EntrepreneursSummer UniversitiesSchool of Everything。曾在這裡服務的Geoff Mulgan在幾年前也開始思考,英國教育需要怎樣的創新。

他發現英國的教育體制存在兩面向的問題,其一,許多青少年認為上學無聊,因為他們看不出學校課程與未來工作間有何關聯。其二,企業雇主抱怨畢業生沒有為步入職場做好準備,也缺乏應有的工作態度及經驗。

他嘗試了解究竟是什麼樣的學校能讓這些孩子趨之若鶩,而非拼命逃離?為了知道答案,他詢問許多國家的青年、老師、家長及僱主來收集調查資料,並在結合學術研究後發現「非認知技能(Non-Cognitive Skills)」的重要性。於是,他找到的解決方式即為文藝復興時期就存在的「工作室學校(Studio school)」概念,讓學生藉由學習來工作(Work by learning),也透過工作來學習(Learn by working)。

工作室學校特點

  • 小規模:招收14至19歲的學生,人數約300至400
  • 實務教學:80%的時間在實作,學生在企業、非政府組織及其他單位的工作中學習
  • 實務制度:每個學生有各自的導師(Mentor)及教師(Teacher),並有如企業一般的工作時間表

工作室學校是在政府系統下運作,經費也來至於政府,但獨立運作。學校不會有額外的收費,也不會有選擇淘汰機制。這裡的學生可以選擇是否要上大學,也可以選擇利用自己的專長創業,在實作中學習,並學習如何在團體裡貢獻,而這也是與目前主流教育背道而馳的。

圖:2014年於英國新堡(New Castle)成立的Studio School。圖片來源)

(圖:2014年於英國新堡(New Castle)成立的Studio School。圖片來源

初步成果

Studio School的試營運地點選在Luton和 Blackpool,雖然還有許多事情需要改善,但年輕人熱愛這個學習方式,因為它更能激起學習的興趣。更令人興奮的是,原本在GCSE(註一)表現最差的學生,經過兩年的課程後,GCSE的成績突飛猛進。

除此之外,許多人開始關注Studio School的模式,認為這是件有意義的事,因為能幫助學生在出社會前做好更紮實的準備。英國教育部長及商會會長都表示贊同,目前商會會長也是工作室學校的主席,並希望將這個計畫推廣到全國各地。

未來展望

Geoff Mulgan希望從草創的兩所學校開始,預計在2011年增加到10所,2012年增加到35所並散布到全英國,讓這樣的想法迅速傳播開來(編按:目前已成功開辦27間Studio School,並有17所學校正在籌備中)。有趣的是,工作室學校在英國的盛行,並非藉由大眾媒體傳播,而是透過老師、家長及教育從事者之間的口耳相傳,而可以快速散布的原因就是這個點子帶來的力量。

Geoff Mulgan博士說「許多年輕人厭倦了傳統的學校體系,這些孩子沒有辦法坐在台下聽幾小時的演講,他們想用自己的雙手做事,同時也渴望教育能與真實的世界接軌,而我們可能是能提供幫助的人之一。」


註一:GCSE是英國14-16歲學生進入大學前需要的考試。除了考試成績之外,GCSE對音樂或視覺藝術等課堂作業也相當重視。

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