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麻省理工新研究!看樹枝如何變出好水

2014.09.21
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編譯:賴菘偉

麻省理工學院的研究人員成功地開發出一種簡單以樹枝為主材料的濾水器,這可能將是開發中國家飲用水問題的低價解決方案。根據開發此技術的科學家表示,現在為全人類提供乾淨的飲用水可能僅有「一枝」之隔。

對於大部分開發中國家而言,乾淨飲用水其實是稀有的奢侈品:氯氣消毒太過昂貴、燒開水需要大量昂貴的燃料、紫外線消毒的科技門檻過高,根本無法解決許多偏遠地區的飲水問題。這也是麻省理工學院研究者的突破創新之處,讓我們看到解決問題的一絲新曙光。

這個簡單的濾水器只需要一段新鮮的白松樹枝以及一些低成本的塑膠管。研究者將污水流過樹枝邊材(sapwood)(編按:邊材為新的、外圍的、具有輸導功能的木材,為木質部的一部分),發現植物組織成功地過濾掉混合液中的實驗染料及細菌。Rohit Karnik是此研究的共同作者之一,他認為這些以木質部為基礎的過濾器再進一步發展的話,足以媲美其他過濾方式。

邊材濾水器是利用植物組織的自然系統設計而成:當水份從植物的根部運送至葉子,它會經過木質部網絡;這個網絡是由許多導管串聯,同時具有小孔的薄膜可以防止氣泡塞住整個系統。在深入研究這套自然機制後,發現大部分的木質部小孔與病源菌平均的大小雷同;更進一步的研究顯示剛切斷的邊材確實可以將細菌從水裡過濾掉。

便宜、可拋棄式的濾水器有望為發展中國家數以億計的人帶來乾淨的水資源。美國國家衛生基金會的水系統全球事業發展部主管Rick Andrew認為,邊材過濾器可以提供水質淨化所迫切需要的低成本和低技術解決方案;他指出接下來的發展方向之一,就是測試這個方法實際供水的功效。

麻省理工學院的研究員Karnik進一步說明:「邊材過濾還在測試的初期,需要進一步的研究。第一次的示範已經展現出木質部可以用來過濾水,但這還只是冰山一角而已。」


資料來源:

Social Earth:Tree Branch-Based Water Filter Provides Clean Drinking Water:MIT Researchers

延伸閱讀:

身障者評鑑 友善餐廳創造另類米其林

2014.09.18
合作轉載

聯合報╱記者陳宛茜(2014年9月14日)

台灣一直期待米其林指南來台評鑑,其實,我們可以創建另一套餐廳評鑑標準。众社會企業創辦的「友善台北好餐廳App」,以對身障朋友的友善度為餐廳評鑑標準,除了跟台北市政府合作「友善餐廳標章認證」,也受到國際矚目,有機會在世界各城市建立各種「友善認證」。

众社會企業創辦人林崇偉、社企流執行長林以涵與生態綠總經理徐文彥,三位社企創辦人昨齊聚聯合大講堂,暢談社會企業在台灣的未來與責任。

一開始,林崇偉只是想帶九十二歲的阿嬤出門吃飯,卻找不到有擁有無障礙設施、適合高齡者享用美食的餐廳。為此他設計「友善餐廳App」,以科技協助行動不便者尋找友善餐廳。他指出,友善餐廳服務的對象不只是身障者,還包括孕婦、銀髮族;台灣邁入高齡化社會,未來人人都需要尋找友善餐廳。

米其林有美食評鑑員,友善餐廳的評鑑員找誰?林崇偉靈機一動,想到最需要友善餐廳的身障者。

「當我們想解決身障者的問題,代表身障者是一個問題。」林崇偉表示,只要翻轉思考,邀請身障者成為友善餐廳的評鑑員,「他們將從需要被幫助的人,變成可以幫助別人的人。」這一個翻轉,將「友善餐廳」從餐廳評鑑成為社會企業,未來還計畫推出友善捷運、友善電影院等,創造一個跨城市和跨領域的無障礙生活空間。

有聽眾問,社會企業的蓬勃發展,是否會影響非營利組織、社福團體的發展。社企流執行長林以涵認為,兩者相輔相成、並不衝突。她表示,許多弱勢族群的問題,不是社會企業可以解決的。

林以涵曾採訪以賣雜誌為街友創造經濟來源的「大誌」。總編輯李取中告訴她,許多人以為大誌可解決所有的街友問題,但許多身心障礙街友沒能力上街賣雜誌,他們需要的是社福團體的協助。

林崇偉說,他自省「我們為什麼是社會企業?」他認為,社會企業「不只是非營利組織的進化版」,社會企業也是企業,每種企業都在追求價值,社企「只是更重視解決社會問題、注重社會責任。」

有聽眾擔憂,公平貿易產品往往高價位,不是人人買得起;徐文彥指出,追求低價的過程常是互相剝削。紀錄片「沃爾瑪低價的代價」,描述以低價為銷售策略的零售企業沃爾瑪,進入一個小鎮,一開始居民歡欣鼓舞,沒想到鎮上的雜貨店、肉舖紛紛不堪低價競爭倒閉,小店家改由沃爾瑪聘用。然而每人得到的薪水遠比過去低,把小鎮推向貧窮境地。徐文彥表示,公平貿易企業不是要追求高價,而是要打開「剝削的黑盒子」,檢視生產、勞動過程的不公不義,建立一個公平的社會。

全文轉載自聯合報

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