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比Brita更好的時尚濾水器 跟討人厭的外觀和濾芯說掰掰

編譯:陳品妤

編按:Soma是兼顧永續性與設計感的全新濾水器!但將其從理想變成現實卻非易事,以下是Soma誕生的故事。


Soma 創辦人Del Ponte原本的志業是成為神父,但在他於Kickstarter(編按:美國群眾募資平台)上提出Soma濾水器的企畫案後,Del發現他能透過「更具體」的方式來影響這個世界。

「大約一年半前,我辦了一個晚宴,將晚宴中的一切都弄得很完美,」Del Ponte回憶道,「有位朋友跟我要一杯水,於是我走進廚房,打開冰箱,拿出我的Brita濾水器,然後我驚覺:我怎麼能把這東西放在餐桌上!於是我將濾過的水倒在玻璃酒瓶裡,才倒到一半,Brita的蓋子就掉了,水流得滿地都是。」

對Del Ponte而言,當其中一位客人Ido Leffler(Soma創辦人之一)露出「這到底是怎麼回事」的表情進到廚房時,這個無比挫折的時刻就此成為改變他人生的轉捩點。Del Ponte描述:「我告訴Ido事情經過,然後我們都覺得很沮喪。我當時在想,他們為什麼就不能設計一個既美觀、功能良好、又對環境有益的濾水器呢?此時Ido Leffler卻突然說道:『我們為什麼不乾脆自己做呢?』這就是我們靈光一閃的瞬間。」

圖:可當美麗擺飾的時尚濾水器(圖片來源

Del Ponte和Leffler針對Brita濾水器不夠美觀且不好使用的問題提出解決方案。他們以兒時的錐形瓶為想像,以耐摔的玻璃製成,設計出光滑的玻璃水瓶,並由知名水利專家David Beeman設計出100%可由生物分解的環保濾器。

Del Ponte的團隊事實上是由好幾位知名人士所組成,包括《4-Hour Workweek》作者與lifehacker網站專家 Tim Ferriss、 Incase的Joe Tan與Markus Diebel、前蘋果藝術總監Tom Crabtree、Warby Parker的Neil Blumenthal和Method的Eric Ryan。Del Ponte能組成如此星光熠熠的陣容並非巧合,而是奠基於他在舊金山工作時,與當地企業菁英形成的良好人際網絡。

不過對待過神學院且以神父為志業的Del來說,成立濾水器公司確實有點八竿子打不著。「我有很強的信仰」Del Ponte解釋道,「我在波士頓學院讀書時真的得到很棒的啟發,我認為神父是個具啟發性的職業,且美國天主教堂神職人員短缺,所以我立志成為一位好的神父。」在過程中,一位教授的話促使Del Ponte更深刻地去定義人生,那位教授說:「最重要的是找到你的天職。而如果你想找到你的天職,就必須問自己三個問題:『我最擅長什麼?我做什麼最快樂?這世界需要什麼?』」為了尋找自己的天職,Del Ponte在世界各國從事許多公益活動,漸漸地,他發現當神父並非其天職。

圖:Soma的特製濾芯(圖片來源

Del Ponte創辦的Soma濾水器無疑是Kickstarter上的成功案例。Del Ponte相信就算沒有Kickstarter,Soma也可以順利開始,但會比現在更困難些。他說:「我們有個點子,但不曉得是不是人們所想要的,群眾募資網站讓我們知道可能有很多人願意購買Soma」。Kickstarter還帶來兩個意想不到的益處:一個從產品發想階段就開始關注Soma的群體,以及對這群人進行市調的容易性。Del Ponte寄發長達17個問題的問卷給Kickstarter上支持Soma的人,發現消費者最關心濾水器是否能過濾水中的四大雜質,還發現他們最不滿Brita一點都不吸引人的外觀,以及其濾器的材質(編按:Brita的濾器材質為活性碳,有時濾心會跑出黑色的粒子)。

如今,Soma已是一家羽翼豐滿的新創公司,從各處募得了豐沛資金。Del Ponte確信:「比起當一位神父,我更是一位好企業家,我能藉此對世界產生更大的影響力。雖然不確定總體來說神父與企業家哪個影響得多,但對我而言,這是更好的居所。」


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用商業力量帶動女性賦權─棉樂悅事工作坊

2014.03.02
合作轉載

文:梁凱芸 / 圖:社企流、棉樂悅事網站

過去在NGO從事發展工作的經驗中,棉樂悅事的創辦人─林念慈,看見尼泊爾的需求,把需求化為行動力量,本月YK專欄將帶領讀者認識棉樂悅事如何從理想建構到實踐的路上,帶動女性正視自己與經期的關係,最後串連起賦權的意識運動。

問:棉樂悅事的創業動機?

答:2009年在尼泊爾村落,我看到當地傳統、保守的社會風氣裡,意見領袖與對外接觸代表都是男性,幾乎聽不見女性聲音。因緣際會下,我與當地女性談話,發現他們有經期上的困擾,女性的月事往往被視為不潔象徵,根據習俗,女生甚至在月經期間要被隔離。此外,目前近80%的尼泊爾女性仍使用舊衣服及破布作為月事用布墊,但常因清潔不當、衛生環境等問題,造成感染。

直到2010年前往南印度生態村(Auroville),我買到人生第一片布衛生棉,也激起我心中的夢想藍圖!於是開始在尼泊爾推廣婦女衛教工作坊,及推廣手做環保布衛生棉的計畫,將「月經」的正確觀念帶入當地,當越多女性主動加入,我意識到這項產品的急迫性與強烈需求。

問:如何組建工作坊進行產品開發與生產製作?

答:2011年獲得The Keep Walking夢想計畫贊助,我正式將理想推進到實踐階段,並持續用工作坊宣導,待工作室完工後開始招募工作團隊,與婦女團體合作提供免費縫紉訓練。為了維持當地原本生活,且大部分女性仍需負擔家事和農務的情況下,工作室的管理與員工的工作模式,都是雙方一起討論,取得共識後運作的。

布衛生棉所需的布原料取自尼泊爾當地,且堅持100%純棉,希望帶給女性舒適、健康的使用經驗,目前已累積達2500片的生產量;而產品的設計由志工設計師協助。另外,布衛生棉的消費周期很長,可重複使用、省錢方便,從製做到成品的過程中不會形成多餘的垃圾與浪費。

問:目前的銷售客層及市場通路?

答:當地有拋棄式衛生棉但價格偏高,加上服務的地區較偏遠與貧窮,因此我們展開與多達100位尼泊爾女性的訪談後(種性分別為婆羅門族、藏族及達利族),才訂出布衛生棉價格,符合當地消費水平與可負擔範圍。銷售族群主要是尼泊爾村落的女性,去年在村落就有近500片的銷售量,另外於加德滿都、台灣、香港也有販售。

問:從國外創業發展經驗,台灣對布衛生棉的需求與發展環境為何?

答:台灣有布衛生棉產品,不過只有少數使用者,此外,台灣對於女性經期議題的討論並沒有很開放,於是我們嘗試舉辦布入尼國女兒心,布衛生棉創意展活動,在公共場合中談論女性經期的話題,引導大家思考和產品(衛生棉)間的關係,促使此議題被聽見與散播,結果造成不錯的迴響,2013年在台北、花蓮、宜蘭、嘉義共有六場次的展出,9月份受邀前往香港策展,2014年五月份預計首次在澳門策展。更多資訊:隨著想做的心念開始,談布衛生棉創意展

隨著環保意識抬頭,我們針對健康、可重複使用且正向積極的月事運動,推廣台灣女性看見布衛生棉是對環境、社會與自己有益的產品與消費行動。

問:目前經營發展的最大挑戰?

答:布衛生棉的生產都在尼泊爾,但當地布原料價格起伏不定,因此需要穩定的供貨來源,還有長期合作的紡織廠。未來我們計畫增加有機棉材質,同樣在原料的供應和處理有機棉花的紡織廠上都需要不斷突破。

問:未來發展目標與願景?

答:期望開發更多女性用品,推廣健康衛生及對環境友善的消費,藉此捲動女性賦權 ─Women Empowerment,「Empowerment」是陪伴和給予機會,在工作坊裡,員工有足夠的自主性,員工間互相學習,以傳承方式教育新進員工。另外,來自世界各地的志工,用專業技能換工換宿,使棉樂悅事工作坊的運作漸趨完善,而志工與當地女性間的交流使彼此有成長、開拓視野的機會。

YK觀點:推廣社會企業,除了要了解消費者的需求外,創立背景的故事性更能吸引目光,讓社會理念的受益對象和消費者接觸,使其感同身受,深化消費者的黏著性與忠誠度。訪談中,念慈認為如果被自己的理念感動就是值得去做的好議題!一旦決定創業,不用等什麼都學會才開始,邊做邊學,從錯誤中成長是很受用的法則。

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