回收廢水釀啤酒 美製酒業盼擺脫高耗水惡名Photo Credit: emilee rader(CC BY-SA 2.0)
環境資訊中心/范震華編譯;賴慧玲審校(2016年4月15日)
2014年的秋天,美國加州迎向第三年的嚴重乾旱。同時,環保建築師丁克爾(Russ Drinker)開始著迷於以洗手檯、淋浴間、和洗衣機的回收水釀造啤酒。
懷抱著孵了一年的省水構想,丁克爾與半月灣釀酒廠(Half Moon Bay Brewing Company)洽談,老闆曼東卡(Lenny Mendonca)絲毫沒有猶豫就採用了。該酒廠隨即於2015年10月在加州灣區一場城市永續研討會上,發表了用回收水釀造的半月灣經典印度淡啤酒,並成功通過品酒師的矇眼測試,就連專業品酒師也無法分辨哪一款啤酒是用清水製成,哪一款又是以美國太空總署(NASA)的太空科技回收水釀造。(同場加映:啤酒新工藝,廢水乎乾啦!

不只是澆花  回收水再利用潛力高

傳統釀酒業需要消耗大量水資源,雖然一些釀酒廠已在努力省水——有些已經省到用三加侖的水來做出一加侖的啤酒——仍然無法改變高耗水的事實。
「媒體比較關注保育議題。但如果真要改善加州水資源的問題,我們必須思考回收利用僅有的淡水資源,並且克服使用廢水的心理障礙。」丁克爾說。
「人們一向認為水是啤酒最關鍵的原料。」曼東卡說:「如果回收水釀的啤酒不只是好,還跟傳統啤酒一樣棒,那我們還有什麼理由不在生活中多應用回收水呢?」
目前加州政府禁止將回收水直接泵進飲用水供應系統中,因此很難用回收水大量釀酒,且不合乎成本效益。曼東卡自己也只用過再生水釀造啤酒樣本兩次,他表示將產品商業化並非初衷,他期待的是透過這樣的經驗,提醒大眾重視回收水的可能性,甚至促使政府立法,讓回收水進入飲用水系統。若成功立法,將可以做為廣泛應用回收水的第一步,就像缺水的新加坡推動再生水廠一樣。

釀酒工藝變綠了

雖然用回收水釀造啤酒仍不那麼可行,但在美國,已有越來越多的獨立釀酒廠正在尋覓新的方法來降低環境足跡。
以波士頓為基地的綠能科技公司「寒武紀創新」(Cambrian Innovation),研發了一款就地污水處理系統「生態電能」(EcoVolt),只需一個貨櫃就能將污水處理系統帶著走。寒武紀創新的行銷主任葛伯利(Baji Gobburi)表示,該公司用厭氧菌來淨化啤酒廠產生的有機廢水,能消除90%的污染物。
「生態電能」專為酒品和乳製品等精緻食品的釀造廠而設計,這些飲料和食品每日產生的廢水可達30萬加侖之多。該系統不僅可以將淨化過的水回收給釀造廠作為清洗用水,還能把廢水產生的甲烷轉換成熱能和電能。位於加州索諾瑪(Sonoma)的拉根尼特斯釀酒公司(Lagunitas Brewing Company)就為自家釀酒廠添購了貨櫃型污水處理系統。
「當拉根尼特斯酒廠安裝完第2個系統後,他們的水足跡立即少了40%。」葛伯利補充,「生態電能更可以供應酒廠20%的耗能。」而拉根尼特斯酒廠原本每天必須用卡車運送5萬加侖的濃縮廢水到40英哩外的奧克蘭處理廠,現在這筆費用、時間和碳足跡都省下來了。
而在密西根州德克斯特鎮(Dexter)的北盟釀酒廠(Northern United Brewing Company),也用密西根州政府提供的20萬美元創新科技補助金,購置了小型的生態電能來處理廢水。該鎮社區發展經理阿尼歐(Michelle Aniol)表示,有了這項科技,就不須為當地廢水處理廠提升處理酵母和糖的設備,幫德克斯特鎮省下了數百萬美元的花費。
「北盟釀酒廠案件的成功,代表這項科技能廣泛推廣於以家庭工廠為主的密西根州。」阿尼歐說,「而且成本並非天價,這些工廠將有機會發展得更好,同時讓廢水量控制在規範之內。」
另外,科羅拉多州一家釀酒廠嘗試將沖洗麥渣殘糖的廢水——淡麥汁(weak wort),送給圓石市內的污水處理場來取代分解氮廢物的醋酸,替市政府每天省下500元美金的花費。
「我們一直在尋找在地碳源來處理氮的問題,而碳通常是別人眼中的污染物。」污水處理場經理杜維爾(Chris Douville)表示:「這樣的安排對酒廠和污水處理廠來說是一種雙贏的互利關係。」該市目前正在強化利用淡麥汁來處理氮的淨水廠設備,可望於2016年底正式上線運轉。

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