飲酒有助減碳排?美國新創捕捉二氧化碳釀造伏特加Photo Credit: Air Company 粉絲專頁
創新拿鐵/文:陳蔚銘
大家知道圖片裡這純淨透明的瓶子裡裝的是什麼嗎?是一瓶要價 2400 台幣,用「二氧化碳」釀造的伏特加酒!
「Air Company」是紐約一間專注於將空氣汙染轉化為有價值產品的新創公司,這瓶伏特加就是他們打響知名度的首發產品。不過,他們的獨家技術不只能釀酒,還在疫情中對抗病毒,甚至打算要讓人類移民火星!

當酒商遇見化學博士,把骯髒碳排轉化為純淨伏特加

Air Company 是由兩位共同創辦人 Gregory Constantine 和 Stafford Sheehan 於 2017 年創立於紐約,Constantine 原先在酒商帝亞吉歐(Diageo)擔任主管,Sheehan 則是耶魯大學的化學博士。
Constantine 和 Sheehan 在 2016 年 Forbes 舉辦的「30 Under 30」峰會中認識,Constantine 對 Sheehan 的研究主題「如何將二氧化碳轉化為酒精降低溫室氣體」很感興趣、Sheehan 也希望自己的技術能讓更多人意識到溫室效應的嚴重性,兩人一拍即合,開始著手試著把 Sheehan 的技術商業化。
(Gregory Constantine(左)和 Stafford Sheehan(右)。來源:CNBC
​成立 Air Company 之後,Sheehan 應用所學,以太陽能產生的電力將水分解為氫氣和氧氣,然後將氫氣與二氧化碳結合,產生酒精、水和氧氣的混合物;氧氣可以排放到大氣中、再通過蒸餾除去水,最後留下酒精,調製成 Air Company 第一款產品「Air Vodka」。
Constantine 形容:「過程就像植物行光合作用,但效率更高。」每一瓶 Air Vodka 從大氣中吸收的二氧化碳量相當於 8 棵大樹。
傳統伏特加從蒸熟穀類發酵開始,再經過蒸餾、冷凝的過程後裝瓶,一瓶平均會「產生」5.9 公斤的二氧化碳,但每瓶 Air Vodka 平均會「消耗」450 公克的二氧化碳,也不含傳統伏特加的穀物雜質,據說口感更為純粹。
此外,Air Company 的二氧化碳原料主要來自紐約附近的工業及肥料工廠,這些工廠會把生產過程中排放出的二氧化碳冷卻、加壓、液化並裝罐,送到 Air Company 的工廠中。如此一來,Air Company 有便宜的原料、工廠也有處理廢棄物的管道,彼此都有好處。

不只能做美酒和香水,更在疫情期間扮演紐約救星

2020 年,新冠肺炎疫情開始大流行,眼見紐約的狀況越趨嚴峻,Air Company 也決定把原先生產伏特加的產線改為生產酒精乾洗手液「Air Spray」,希望能幫忙淨化空氣、對抗病毒,疫情期間,Air Company 總計捐出 1.5 萬瓶的 Air Spray 給紐約的醫院以及非營利環保組織。(同場加映:消毒用品買不到?!美新創「Air Co.」捕捉二氧化碳製乾洗手,盼助抗疫一臂之力
(Air Spray 乾洗手噴霧。來源:Air Company 粉絲專頁
疫情趨緩後,2021 年 Air Company 又有了新的點子。他們委託紐約布魯克林區一間香水訂製服務工作室「Joya Studio」調製他們的第三款產品:同樣以二氧化碳製成的酒精作為基底,溶入「清爽,讓人想起穿過雲層的一束陽光,帶有一絲礦物的海浪」香精調製而成的「Air Eau de Parfum」香水,每瓶約可消耗 36 克二氧化碳。
(Air Eau de Parfum 香水。來源:Air Company 粉絲專頁

拯救地球後的下一步:征服火星!NASA 認證的火星移民拓荒者

用美酒和香水讓大家見識解決碳排放的優雅方案之後,Air Company 並不因此而滿足,反而把下一個目標瞄準了火星!
因為在火星的大氣組成中,二氧化碳佔的比例高達 95%;這座幾乎取之不盡的寶山讓 Air Company 的獨家技術有很大的發揮空間。
於是他們報名參加 NASA 舉辦的「二氧化碳轉化挑戰賽(CO2 Conversion Challenge)」,在 2020 年的選拔中獲得首獎,隨後也接受 NASA 的邀請,一起研究未來人類移民火星所需要的兩項技術:
第一項是研究如何將生產出的酒精進一步轉化為葡萄糖,葡萄糖除了可以讓太空人直接作為補充營養的來源,也能在實驗室中作為微生物的養份,「培育」出人造肉。
第二項則是研究如何把二氧化碳轉化為低溫液態甲烷,作為運輸火箭的燃料。
也許,再過不久我們可以在火星上用伏特加乾杯!
全文轉載自創新拿鐵,原文標題:伏特加、乾洗手、香水有什麼共同點?他們竟然都能緩和「溫室效應」!

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