高等教育不再是昂貴的夢!「西雅圖承諾」讓弱勢青年免費讀社區大學Photo Credit: Seattle Colleges 粉絲專頁
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根據聯合國報告指出,在新冠肺炎疫情影響下,將會拉大教育不平等的差距,更有許多貧窮者可能會因此永久或長期輟學。為了讓弱勢青年能接受高品質的高等教育受教機會,西雅圖頒布「西雅圖承諾」(Seattle Promise),供應當地弱勢年輕學子免費就讀社區大學。

社企流/編譯:張方毓
在美國城市西雅圖,一個名為「西雅圖承諾」(Seattle Promise)的計畫讓該城市民可以免費上大學。該計畫發起於 2018 年,由納稅人的稅金資助,提供西雅圖公立高中學生免學費就讀兩年制社區大學。
專家稱許該計畫是全美典範,在疫情中猶如一股活水,幫助當地學生繼續學習。
疫情中,該計畫申請數量激增,2020 年秋天,註冊學生 845 位創下紀錄;2 月時,2100 名西雅圖公立高中生申請。6 月時約 50 名學生透過計畫從社區大學畢業。這個計畫對弱勢族群有很大幫助,他們往往因為缺少設備、網路,難以順利遠距上課,就近就讀免費社區大學,有助讓學習不中斷。
現在,西雅圖承諾進一步提供更多幫助。該市使用超過 一千萬元的美國聯邦紓困金,幫助計畫參與者也能免費就讀夏季課程;並將涵蓋費用擴大為每季一千美元,替學生支付更多非學費支出,例如教科書、住宿,另外也提供金援,協助學生轉學到 4 年制大學。
除此之外,西雅圖也理解,一些學生在疫情中面臨更多困難,無法如期完成學業,因此提供額外時間幫助他們完成學位。
華盛頓大學副教務長 Ed Taylor 表示,新的資金與支援項目將強化該市、西雅圖學校和學院之間的合作。他將這種合作關係比喻成接力賽,接力棒從高中順利傳遞到社區大學,然後再到向華盛頓大學一樣的 4 年制大學。「只要學生願意跑,我們承諾跑得和他們一樣努力、一樣快。」
西雅圖承諾為不少弱勢青年帶來就學機會, Abdi Yusuf 就是其中一位計畫參與者。
Abdi Yusuf 13 歲時跟家人從南非逃到美國,在異鄉摸索著自己的定位,在高中就跳級進入大學的英語課程,夢想上大學、成為幫助自己這樣學童的社會工作者。但他同樣面臨許多美國弱勢家庭都會碰上的問題:沒有錢獲得高等教育,直到西雅圖承諾出現。「我本來失去所有希望,但因為西雅圖承諾,我可以上大學了。」他說。
不只西雅圖,全美有至少 350 個類似的項目在近年出現,由於緩解學生和家庭的財務負擔,申請率和學業完成率都上升。例如,西雅圖承諾推出以來,社區大學申請率增加一倍,畢業率也是美國平均的兩倍。
今年 4 月,美國總統 Joe Biden 發起一項野心的提議,要透過 1.8 兆的項目,將這種計畫落實到全國各地。天普大學、社區暨正義希望中心政策人員 Mark Huelsman 表示,這將增加全美的就學率,更能夠幫助弱勢族群如拉丁美裔和非裔——約一半的人都就讀社區大學,促進更多擁有文憑或學位的人進入勞動市場。
核稿編輯:李沂霖
參考資料

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