自己的棺材自己做!紐西蘭「棺材俱樂部」將避而不談的死亡議題,化為自在創作的溫暖社群Photo Credit: The Coffin Club 粉絲專頁
「棺材俱樂部(the Coffin Club)」於 2010 年創立於紐西蘭,加入會員可以親手打造自己的棺材。發展至今在紐西蘭已經有15 至 20 個分部,在英國、義大利也有海外分會。很多俱樂部會員還把棺材帶回家,當成書櫃、咖啡桌甚至當床睡。是什麼原因讓大家避之唯恐不及的「死亡」議題變成受歡迎的俱樂部?一起來看看「棺材俱樂部」的故事!

文:陳蔚銘

安寧照顧的護士經歷無數生離死別,決定「自己的棺材自己做」

「棺材俱樂部」的創辦人 Katie Williams 退休前從事安寧照護,陪伴許多接近人生終點的人們安詳走過餘生,也讓他經歷過無數生離死別的場面。
退休後,Williams 報名參加「第三年齡大學(University of the Third Age, U3A)」。這是一個推廣終生學習、鼓勵退休人士培養興趣的組織。在一次腦力激盪工作坊中,導師希望學員提出一些大膽的想法,Williams 想起過往職業生涯中,參與過許多缺乏個人色彩的葬禮,他突發奇想,說:「我想自己做棺材」。
「我參加過許多葬禮,卻無法從中瞭解他生前最喜歡什麼?為了什麼開心大笑?如何去愛?」我心裡總想著:「我們的人生旅途值得一場精采、個人化的告別。」
或許這個點子太過驚悚,Williams 笑著回憶起當下:「現場一片沉默,但工作坊結束後很多人來找我,對自己做棺材很有興趣。」
2010 年,雖然一無所有,也不知從何下手,但 Williams 仍召集附近一些有著木工、建築工技能的鄰居帶著工具加入,在自家的車庫發起「Kiwi Coffin Club」。
每週三早上,俱樂部會員會集合到「總部」裝飾自己未來要住的「豪宅」,每個人的棺材由負責木工的會員完成基本結構,確保尺寸、強度符合規格,再各自由會員接手,完成後續的「裝潢」。
(有些製作棺材的年長者,將之視為藝術創作。來源:Katie Williams
俱樂部的模式看似簡單,但很多人一時無法接受。兩年內相繼失去丈夫和女兒的 Jeanette Higgins 回憶起第一次參加聚會,站在一堆棺材前,她被嚇壞了,離開幾個月後,才又再回來。
「雖然剛開始我很惶恐,但我發現只要開始動手做,專心把自己的棺木磨亮、上漆的過程中,你漸漸會把『死亡』兩個字拋在一邊。」

不只減輕兒女負擔,還有溫暖社群陪伴走過人生最後旅途

表面上看來,加入棺材俱樂部最大的好處是可以省下大筆費用,尤其是紐西蘭的毛利人通常有龐大的家族,一般市售棺材約 1700 至 5000 紐幣(約台幣 3.3 至 10 萬),而棺材俱樂部會員只需支付約 350 紐幣(約台幣 7 千元)的成本價,足足省下 8 成,也滿足長輩們想為孩子減輕負擔的心態。
俱樂部成員 Hawira 就說:「我的孩子剛成家,也不富有,我不想再增加他們的負擔。」
但 Williams 卻認為,棺材俱樂部帶給會員的並不只有金錢上的價值,更重要的是讓會員們重新找回活力。「每個人都必須面對死亡。」Williams 說:「我認為正面看待死亡會讓一個人重新活起來。」
棺材俱樂部的成員大多是退休人士,或是近期經歷過喪親之痛的人,剛加入時病懨懨、精神不好,他們往往感到與世隔絕的孤獨,也開始擔憂自己走向人生終點時無人陪伴。
但在為自己打造棺材的過程中,他們的精神狀態明顯變好,主要歸功於俱樂部提供的「社交」功能。每週三的聚會中除了做棺材,也有人會帶自製料理、早茶、下午茶和大家分享,工作室裡放著吵鬧的搖滾樂,彼此的溫暖擁抱與關懷點亮了他們的銀髮人生。
而對於家人還在的會員們而言,俱樂部也給了一個機會,輕鬆地與家人談論原本難以開口的身後事。因此,每週三的聚會中,常常見到會員們帶著家人參與。Williams 說:「家人們一起動手裝飾棺木,聊起一生相處的點點滴滴,雖然有歡笑有淚水,卻讓彼此都不再抱著遺憾。」
(The Coffin Club 製作歌舞紀錄片,展現爺爺奶奶自己做棺材的快樂過程。來源:The Coffin Club Movie

化解傳統喪葬業者的疑慮,化競爭對手為親密戰友

除了打造棺材,俱樂部也為會員們出了本小冊子,教會員如何在沒有聘請顧問的條件下,自己安排整個喪禮流程。基於現實考量,自己處理的花費約一千澳幣(約台幣 2.1 萬),聘請顧問則需花費 1 萬 4 千澳幣(約台幣 23.5 萬)。
因此,有許多新創企業看見喪葬產業「去中間人」的機會,提供線上服務,或以「策展」的精神為當事人客製化葬禮,也提供線上選購棺材的管道。
當 Williams 的棺材俱樂部越來越有名,當然就引起傳統喪葬業者的注意。他回想有次打電話給業者想購買一些漂亮的棺材把手,但對方一聽到他是棺材俱樂部成員,馬上就把電話掛了。
但 Williams 不因此感到灰心,反而熱情地持續溝通:棺材俱樂部的初衷並不是想要搶傳統業者的生意。弄明白這點後,這些傳統業者發現他們的客戶也想要多元選擇的棺木,於是反而向棺材俱樂部下客製化棺材的訂單,這些意料之外的收入成為俱樂部永續經營的關鍵;而對棺材俱樂部的會員們,在喪禮規劃上也有了經驗豐富的諮詢對象。
Williams 的熱情與堅持,讓創新與傳統之間從競爭對手變成親密戰友,開啟雙贏的局面。
全文轉載自創新拿鐵,原文標題:「自己的棺材自己做」?!紐西蘭這間俱樂部正面看待死亡,讓會員重新找回生命
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