垂直農業 vs. 廚餘發電 食物旅程的綠能思維Photo Credit: Plant Chicago (CC BY-NC-ND 2.0)
文: Leo
為了餵養激增的全球人口,人類工業化大量生產食物。但食物從生產到餐桌的旅程中,卻造成難以估計相關能源的消耗及浪費。為改善現狀,各國紛紛思考更節能的生產方式,及減少食物旅程浪費的任何可能方案。

農田變大樓 節能環保的垂直農業

新加坡是世界上人口最稠密的地區之一,在這裡要發展農業,需要的不僅僅是技術,更要有創意。Sky Greens的垂直栽種設計,把農田變成高樓,把土地垂直地立起來,以38層的結構,創造出相同農地的10倍栽種面積。然後透過傳統的水車動力,讓作物緩慢地上下移動,使每個作物都能獲得充分陽光,節省了大量燈光照明的電力消耗。
而運作這個旋轉的動力配置是由特殊設計的液壓水力系統運行,透過水流與重力的巧妙配合,讓整個垂直農地可以轉動,僅僅只要相當於一個燈泡40Whr的電力,就能夠讓整座高達9公尺的農田大樓運轉。
除此之外,灌溉與施肥都採用浸水法,不需要浪費大量水資源的自動灑水系統,0.5公升的水力就足以轉動重達1.7噸的垂直農田,水資源能不斷回收再利用。因此食物的生產從起點就加入綠能思維,不僅節約土地、善用陽光,同時有著更高的栽種效率,更減少蔬菜運送的碳排放。更重要的是,從2012年起,因持續精進栽種技術,已經成為在地蔬菜供應商之一。

食物的最後一哩路:廢棄食物發電廠

食物的浪費是全球環保的重要議題,不僅止於市場或是家庭的丟棄,而是從農作物採收開始,就不斷地被浪費。在儲存、運送、銷售轉到消費者的過程中,有許多的食物敗壞或被丟棄。根據聯合國食物與農業組織的統計(UN FAO),食物在生產到消費的過程中被浪費的比例平均高達25%。
美國一年的食物廢棄量高達3,500萬噸,這些食物的終點總算獲得重視。每年吸引眾多遊客造訪的迪士尼樂園與能源公司合作,收集園區內餐廳及垃圾桶裡的廢棄食物,透過厭氧環境的無氧消化處理所產生大量的生物氣體,再運用這些生物氣來發電。如此一來,廢棄食物無須送到垃圾掩埋場,又能變成園區需要的電力,不僅讓食物旅程有了最好的歸宿,更是解決了食物廢棄物的資源浪費與污染。
此外,美國紐約州從2015年起,立法禁止食物送到垃圾掩埋場。廢棄食物必須轉送到全新設計的發電廠,透過以上相同原理進行發電。位於布魯克林的Newtown Creek Wastewater Treatment Plant發電廠,就全力投入這項計畫。同時,大西洋彼端的德國也有超過9,000家採用廢棄食物發電的小型電廠,專門處理食物的收集、分裝、運送,讓在食物旅程最前端所產生的廢棄物,也能變成農人所需的電力,回歸到食物的生產起點。
全文轉載自《里仁為美》季刊第37期p.23

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