Photo Credit: MIT Sloan NewsroomPhoto Credit: MIT Sloan Newsroom
編譯:吳佳穎
想像一籃籃的蔬菜疊放在超市的倉庫裡,架上的蔬菜還沒賣完,周轉不夠快,這些還可以吃的蔬菜很有可能就這樣進了垃圾掩埋場。不過現在有一個APP可以媒合過剩的食物與有需求的組織。
這個名為食物到期警鐘(Spoiler Alert)的APP,是由MIT史隆管理學院2015年的兩位MBA學生,Emily Malina和Ricky Ashenfelter在去年所創立。在成為MIT的學生之前,Ashenfelter和Malina都曾在德勤(Deloitte,四大國際會計師事務所之一)工作過,但他們直到MIT史隆管理學院才相識,而他們創業的靈感和資源也來自學校的支持。
有了這個APP,超市可以將過剩的食物公布在網路上,而鄰近的相關組織可以回應,並及時載走那些還算新鮮的食物。
「食物到期警鐘的目的是要串起整個食物供應鏈」Ashenfelter說。這個APP已經可以在Apple App Store下載,企業可在官網上註冊帳號,目前整個團隊正在建置官網和Android版本的APP。
八家位於麻薩諸塞州的食物相關組織,有零售商、食品製造商、通路商、以及食物相關的非營利機構,包含波士頓食物銀行,在今年1月到3月一起參與了這個App的試營運計畫,這段期間一共捐了近3600公斤的食物,並登記在App上供人認領。
而負責MIT五間學校餐廳的團膳公司,Bon Appétit Management Company也參與其中,該公司的剩食處理專家Claire Cummings認為這項計畫非常地成功。她指出,食物到期警鐘為食物回收增加了調度的彈性和信賴感,廚師和外燴經理藉由這個APP可以輕鬆地討論哪些食物可以捐出去,以及什麼時候可以捐,解決過去食物回收的最大問題—物流。
食物到期警鐘的APP市場需求其實很明顯,美國農業部在2012年就提出,有14.5%的美國家庭常常不知道下一餐在哪裡,而同時美國人每年又丟棄了三分之一的食物。超市和食品業者往往不知如何捐出多餘的食物,也不曉得其實有法律可以保護他們,避免因為不小心的過失而產生的可能責任,Ashenfelter說。
食物到期警鐘APP為現有的食品供應鏈建立了新的連結,從多餘食物的消息張貼、通知附近有需求的相關組織,再到接收確認,都是即時的在網路上進行,增進了效率,也減少了食物浪費。如果食物最終還是腐爛了,它也可以通知廚餘處理業者轉製成肥料或是其他產品。
此APP目前針對捐助食物的組織可免費使用,但未來APP還是會發展出訂閱的商業模式。
2014年10月1日麻薩諸塞州頒布了一項禁令,只要每周產生超過一噸以上的廚餘,都必須捐出來或是再利用。Malina和Ashenfelter對此感到興奮,並將它設計進食物到期警鐘的功能列裡。
「食物的用途可以有很多種,依據所在的地點和它的狀態,可以分為不同的階層。最上層是餵養人類,再來是動物、工業用途、以及做為堆肥,但無論如何,盡可能地減少丟進垃圾場的數量就對了。」Ashenfelter說。
註一:目前Spoiler Alert官網已經上線,可點此了解更多
資料來源
核稿編輯:賴菘偉、金靖恩
不知道自己吃進嘴裡的是食物還是食品?西瓜長在樹上還是土裡? 食物商品化與離農的現代生活型態讓我們與食物的源頭越來越疏遠,社企流四周年論壇邀請美國與台灣本土的食農創新工作者,讓你看見斷裂的食物生態鏈如何由你開始改變。 → 社企流四週年論壇:4/17 擁抱未來

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