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健康提升、效率加分!「環保辦公室」好處多多,專家提出改造訣竅

2019.04.01
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環境資訊中心/古國廷(2019 年 03 月 18 日)

上班族平日每天至少有 1/3 時間待在辦公室,根據環保辦公室專題報導,哈佛大學研究團隊整理出影響我們工作表現和健康的 9 個環境因子,其中包括空氣品質、通風、溫度、採光等。如果這些環境條件不佳,輕則身體不適、 精神不濟,重則疾病纏身。

反之,專家發現若改善這些室內環境條件將帶來諸多好處,並且提出兼顧健康和環保的改造訣竅,一起來看這些專家發現什麼。

改善室內工作環境有什麼好處?

早在 1997 年美國能源部的勞倫斯柏克萊國家實驗室(Lawrence Berkeley National Laboratory)即投入相關研究。他們估算改善室內環境品質,例如改善空氣品質、增加通風、增強採光、調節室內溫度等,所增加國內生產力及減少之醫療成本。

估算結果包括每年減少呼吸道疾病帶來益處約 60 至 190 億美元,減少過敏和氣喘的好處約 10 至 40 億美元,減少病態建築症候群(sick building syndrome)益處約一百至兩百億美元,增加工作表現的效益約 120 億至 1,250 億美元;而改善室內環境品質的效益是投入改善成本的 18 至 47 倍。

2002 年美國國家職業安全與衛生研究計畫(The National Occupational Research Agenda),執行國內非工業室內工作環境的跨領域研究,研究範圍包括與建築相關之呼吸道傳染病、氣喘、過敏,以及室內環境品質和增進建築環境健康的方法。其研究結果估算,若改善室內工作環境約有 1,500 萬工作者受益,其每年帶來的經濟效益約 50 億至 750 億美元。

改善室內環境很複雜嗎?

其實影響室內環境如空氣品質、通風、濕度和採光的因素有很多,硬體如建築材料、空調系統、室內擺設和辦公設備;亦或建築本身的設計、建造、運作到翻修都有關聯。這些因素又相互影響,需要諸多研究了解其中關係。

但是面對氣候變遷影響,又讓事情更加複雜。例如美國政府於 2018 年底發布最新的第四次《國家氣候評估》(National Climate Assessment),集結超過 300 位科學家研究氣候變遷對國內衝擊。

報告中即提到氣候變遷使空氣汙染更加嚴重,超過一億人其所居住地區的空汙程度會超過健康標準;春天提早到來、氣溫更暖、降雨改變,增加暴露在空氣中的花粉過敏原;此外城市中的熱島效應會更加嚴重。而這些因素都與室內環境品質有關。

面對未來險峻的氣候條件,如何改善室內環境保護健康更顯重要;同時減少環境衝擊及減緩對氣候變遷影響,亦刻不容緩。但有沒有較容易著手的地方?

辦公室如何環保又健康?

為了解如何打造舒適、健康又環保的辦公室,世界綠建築委員會與 50 位相關領域學者與業界專家合作,於 2014 年發表《Health, Wellbeing & Productivity in Offices》報告。其中針對空氣品質、通風、採光、照明以及溫度,提出實務上的建議。

1. 空氣品質與通風

講到空氣品質與通風就不得不講到空調系統,它將戶外新鮮空氣帶到室內,改善建築內的空氣品質;亦影響室內通風、溫度與濕度,且過濾戶外的汙染物。此外空調系統對於建築節能來說非常重要,以歐盟為例,辦公室 40% 能源消耗來自於空調系統。

目前空調系統大多是機械式通風;而相對機械式的自然通風,則是利用戶外和室內溫差與壓力差來製造對流。自然通風能大幅減少能源消耗和碳排放,然而並非所有情況下都能順利運作,這時必須借助機械式通風,於是有所謂結合機械式和自然的混合通風(hybrid ventilation)。(註一)

那如何借助自然特性增加通風效率?報告中提到可從建築低處引進外面的新鮮空氣,因為濕熱的空氣通常存在於建築高處,如果從高處通風會讓新鮮空氣在接觸到人之前就被汙染。另外天花板的高度也是重點,如果天花板越高,有助於不同溫度的空氣分層,進而讓通風更順暢。

2. 採光與照明

照明通常占辦公室耗能 1/4 以上,如何讓使用者有充足光線又減少耗能便非常重要,引進自然採光是一個好方法。然而如何引進自然採光同時,避免增加室內溫度、減少強光直射,並考量不同季節和氣候是一大學問。善用室內和室外的遮蔭設置,能避免陽光直射增加室內溫度和眼睛不適。

另外微軟於北京設立的辦公室,他們為充分利用自然採光,故將較常使用的辦公室,劃設在容易接受到自然光的外圍區域;而走廊和會議室則放在建築中心。另外因為辦公室較適合的光照度約在 300 至 500 勒克斯(lux),所以微軟辦公室有安裝感應器,當自然採光的照度超過 300 勒克斯時,燈光就會自動關掉。

3. 溫度

對於簡易節省耗能又讓室內降溫的方法,世界綠建築委員會同樣建議借助自然通風,例如晚上通常溫度比白天低,可以讓建築在晚間自然通風,在白天上班前預先讓室內降溫。

綠建築是否有益健康?

聽完世界綠建築委員會提出環保健康辦公室的建議,不知道你是否同樣好奇,那綠建築裡面上班,會不會比在一般建築上班更健康更有工作效率呢?

綠建築本身可以減少能源使用、抑制空氣汙染,間接減少氣喘和心血管疾病,以及減緩氣候變遷帶來的威脅,因此對整體人類健康有益。

然而是否有助於綠建築使用者的健康和生產力的確較少討論,不過哈佛大學公共衛生學院(Harvard T.H. Chan School of Public Health)助理教授 Joseph Allen 等人也有同樣疑問,於是回顧各國相關研究並將整理結果發表於 2015 年《Current Environmental Health Reports》期刊。

他們發現綠建築與傳統建築相較,綠建築室內汙染物如揮發性有機物、甲醛、二氧化氮和懸浮微粒較低。但在噪音控制方面,使用者對綠建築相關表現較不滿意。

就主觀感受上,綠建築使用者有較少的病態建築症候群症狀,身心健康較佳,工作生產力較好;且部分使用者覺得在綠建築內工作,氣喘或過敏發作而影響工作的情況變少。

不過 Joseph Allen 也在結論中提醒,這些研究多是讓使用者自我陳述關於健康的主觀感受,且研究的樣本數也有限,所以需要更多研究佐證。

看完上述諸多專家建議之後,你是否躍躍欲試打造既健康又環保的辦公室?一起相約同事來試試看吧。

註一:該段資料是另行參考期刊〈Towards sustainable, energy-efficient and healthy ventilation strategies in buildings: A review〉

全文轉載自環境資訊中心,原文標題:愛自己也愛地球 打造健康環保辦公室的專家建言

參考資料

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人類有 Facebook、動物有「Wildbook」!Wild Me 攜手微軟,用 AI 和社交媒體建立稀有動物資料庫

2019.03.29
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微軟的「AI for Earth」專案項目可以在使用最少資源、不過度干擾的情況下,保護地球上珍貴稀有的物種,甚至還能建立起動物的社交網路,如同專屬的 Facebook 頁面,理解各類物種的活動情況。

數位時代/高敬原

微軟研究院在 20 多年前成立,不過目標可不只是單純想要在技術上突破,「微軟研究院有個特點,就是我們的多元化。」微軟首席科學家 Rico Malyar 談到,除了傳統的 IT 領域,研究院也投注了很多心力在生態、環境、健康、基因方面的研究。

這也就是為什麼今天的微軟會有「AI for Earth」項目,可以在用最少資源、不過度干擾的情況下,去關注地球上珍貴稀有的物種,甚至還能建立起動物的社交網路,像是一個專屬的 Facebook,理解物種的活動情況。

追蹤瀕危物種,從社交媒體上的照片開始

「AI for Earth」是一個為期 5 年的計畫,微軟投入高達 5 千萬美元資金,目前已經運作了將近一年的時間,總共涵蓋 7 大洲、60 多個城市、200 個項目,主要關注農業、水、生物多樣性、氣候變化這 4 大領域。

以生物多樣性來說,致力於對抗物種滅絕的非營利組織「Wild Me」去年發表了一個開源專案「Wildbook」,它的目標不光是追蹤瀕臨滅絕的物種本身,而是強調關注每一個物種個體。微軟因此與 Wildbook 合作,協助他們追蹤地球上每一個稀有物種,了解這些物種的遷徙習性。

微軟 AI for Earth 專案經理 Bonnie Lei 以瀕臨滅絕的鯨鯊為例子,「身為一個海洋生物學家,要去追蹤某一個動物本身,還要收集大量的資料,這幾乎是不可能的。」

於是 Wildbook 將腦筋動到了社交媒體上,許多動物愛好者會拍攝動物的影像,並上傳到 YouTube 或是自己的社群網絡上,「他們也許是一位潛水員,到某一個地方去潛水,拍下了一些美麗的影像內容。」

分析鯨鯊花紋,建立個別資料庫

首先要從廣大的網路中找到相關聯的內容,必須用正確的關鍵字搜尋,但並非所有的內容都是英文, Bonnie Lei 解釋:「如果這個內容是西班牙文,就會先用自然語言處理(NLP)去搜尋關鍵字,再將內容翻譯成英文。」

不過,以一支關於鯨鯊的影片來說,並非每分每秒內容都含有鯨鯊影像,Wildbook 會先使用物件檢測技術,把含有鯨鯊的影像通通挑選出來。然而要做到「追蹤某一個動物本身」,這樣是遠遠不夠的,系統會去分析鯨鯊身上的花紋,「這些花紋就像人類的指紋一樣是獨一無二的,我們會擷取一小塊影像,進行單獨的分析。」如此一來就能準確辨別這頭鯨鯊是 A 還是 B。

往後在做研究時,會把影像中的鯨鯊花紋圖樣和資料庫中的資料進行比對,「這樣可以找到最相近的結果,例如這頭鯨鯊很有可能就是編號 H-019。」

一項專業的研究,還必須掌握影片拍攝的時間、地點,Bonnie Lei 表示:「這兩個資訊是非常關鍵的,影片因為有時間軸,所以時間資訊並不難掌握,重點是缺少地點資訊。」因此這套系統的機器人搜尋完可以掌握的資訊後,會自動與發布內容的作者取得聯繫。

例如 AI 在 YouTube 影片下留言:「我覺得你的影片拍得真棒!請問是在哪裡拍攝的呢?」如果作者回覆:「地點是在墨西哥東邊。」機器人就會自動將資料建檔。

相關資訊整合,建立動物界社交關係鏈

時間、地點、個體資訊都掌握後,關鍵的一步就是將所有資訊有系統的串聯在一起。Wildbook 網頁上有一個類似 Facebook 的頁面,可以想像成鯨鯊自己的社交身分。

Bonnie Lei 舉例:「剛剛看到的那頭鯨鯊是 H-019,將資訊更新後,可以看到他現在可能在哪裡。」有趣的是,還能看到編號 H-019 的鯨鯊跟那些同類有接觸,「舉例來說,像是跟編號 MXC-260 的路徑進行比對,就可以建立起物種在海裡的社交關係鏈。」

不過現階段 Wildbook 仍面臨些許瓶頸,雖然可以在斑紋明顯的物種上順利辨識物種身分,不過對於像是大象這類色彩單一的物種,在辨識上就存有難度。科學家正在研究是否能從其他的特徵,像是大象的耳朵形狀,去準確辨識個別物種。

從這項微軟「AI for Earth」的計畫可以發現,透過 AI、機器人進行數據分析,往後生物多樣性研究的專家幾乎不需要花費太多精力,就可以取得非常精細的研究數據,「我們認為這樣的方式,可以更保護稀有生物,打造一個永續的地球生態。」Bonnie Lei 說。

全文轉載自數位時代,原文標題:人類有 Facebook 動物有 Wildbook!微軟如何靠一張照片和 AI 救生態?

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