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一顆黑糖凝聚全社區的心:新城社區復興甘蔗產業,讓長者安居、青年樂業

當農村面臨高齡化與少子化夾擊,及勢不可擋的人口外流危機,地方人口削減的問題正日漸加劇。為了讓人口回流、青年返鄉,使地方產業勞動力增長,國發會將 2019 年定為「地方創生」元年,致力使農村成為永續宜居之地。

今年 7 月,關注永續發展的鴻海教育基金會、永齡慈善教育基金會與社企流攜手推出「農村創生」主題式倡議,盼有意參與農村創生的公民、企業、政府等多元角色,可貢獻一己之力,帶著農村創生指南針,一同打造明日鄉郊。

社企流/黃維萱

駛離熱鬧的新竹市中心,繞過郊區的別墅地帶,地勢開始升起,路面變得蜿蜒,綠意進入了眼簾。經過了客家庄信仰中心玖龍廟,幾座整修中的傳統三合院,最後來到寶山鄉的新城風糖園區。

走入社區中心的地下室,十來位長輩一邊話家常,一邊共用午餐一樓的展售區,遊客輕鬆自在地品嚐著招牌產品——黑糖爆漿饅頭,以及黑糖冰棒等由新城社區自產自銷的黑糖加工產品。看見眼前的熱絡,難以想像在 10 年前,這裡是個產業沒落、年輕人大幅流失、失去生命力的社區。

從復耕黑糖開始,新城風糖成功建置農業六級產業鏈

過去日據時代,新城社區是種植甘蔗和製造黑糖的重鎮,也是外銷日本的重要產區之一。隨著時代的遷移,台灣整體經濟重心轉移至工商產業,製糖產業沒落,使新城與許多台灣的農村一樣,面臨年輕人口外移,人口老化等問題。

新城社區發展協會的第二屆理事長李傅秀妹女士,見到這樣的景況,十多年前便開始逐戶訪視獨居的長輩,也推動媽媽教室和社區關懷據點,希望讓長輩活絡起來。她的兒子李榮峯從小在新城長大,也曾到外地工作,爾後回到社區接手母親的棒子,與來自海南島、目前擔任協會執行長的妻子王翎鳳,攜手經營新城社區的活化工作。

李榮峯說明協會的營運模式:「最初我們就定調協會要做照顧長者的社福工作。而社福需要經濟上的支持,於是我們先做了長者專業領域的基礎調查,便決定要從製糖產業著手,並延伸出一些像是爆漿饅頭的產品,販售商品產生的金流就可以再回頭支持社福工作。」

於是,新城社區開始復育甘蔗,並於 2013 年成立產銷班,用高於市價 5 倍的價錢向農民購買甘蔗原物料,目前新城社區內的甘蔗種植面積已達 5.8 平方公里。

接著,李榮峯著手改良黑糖的製作流程——由於現代製作黑糖多採精煉砂糖還原,而古法黑糖則是將甘蔗用大灶慢熬 5 至 6 個小時,更為天然健康,卻需耗費人力工時。

為了找出更有效率的黑糖製作方式,李榮峯改良古法,天天守著鍋爐,實驗了兩、三個月後終於找到最佳製糖方法:利用訂製的蒸餾兼攪拌機,將黑糖製程縮短至兩小時左右,專屬新城的黑糖 2.0 從此誕生。

吸引眾多媒體報導的明星商品——「黑糖爆漿饅頭」則是李傅秀妹閒暇之餘製作,再分送給長者的獨家產品,後來由李榮峯與王翎鳳加以發揚光大。現在饅頭系列共有 16 種口味,是園區的主打商品,其他還包含黑糖糕、冰淇淋、甘蔗冰棒等等。

李榮峯和王翎鳳更進一步打造了完善的農業體驗園區,如今在「新城風糖休閒園區」,民眾可以參與甘蔗農事體驗、DIY 黑糖饅頭等多樣的體驗活動。目前園區一年平均吸引 3 萬 6 千名訪客,每週平均有一千人來訪。

以成果取得長輩信任,逐步落實農村創生計畫

憶起最初接手協會之時,李榮峯坦言,許多長輩對於他們的計畫抱著擔憂的態度。「長輩擔心萬一失敗了,這些設備就變成廢鐵,資金也回不來了。」他接著說:「不過,我們還是保持客家人硬頸的精神做下去。」在持續的投入與嘗試後,所幸製糖改良成功,園區也愈趨成熟,逐漸獲得長輩的支持。

李榮峯表示,政府單位在社區改造的過程中則扮演了重要的角色,新城社區從農委會水保局獲得相當多的協助。其「農村再生計畫」與「跨域計劃」,聯合其他農委會的平行單位如農糧署、茶改場,給予新城社區相當大的技術協助;水保局也協助新城社區改善生態環境,將原為灌溉用的農塘,轉型為具有景觀和生態功能兼備的生態池。幾年的經驗下來,李榮峯對於和政府合作有些心得,他認為最為理想的,是與政府共同合作,在申請補助與自行出資間取得平衡。

青年回流,長者重拾笑容,攪動社區新動能

2015 年,新城風糖社區發展中心成立新城風糖公司,讓財務更透明化。目前,公司盈餘 20% 做社福、40% 用於人才培訓、 40% 用於硬體設備。協會每週為長者安排了豐富的課表,如花藝、運動課等等;每天中午還有共食學堂,讓長輩們出門一起用餐交誼。

此外,長輩更重拾甘蔗種植的工作,一同投入製造黑糖的行列,還協助園區內帶領遊客導覽等活動,不僅增加經濟上的收入,也增添長輩內心的價值感,形成正向的循環。

一連串的產業再造,使新城社區在兩個面向上變年輕了——一是社區長輩的心理狀態,二是實質上年輕族群的遷入。

李榮峯笑說:「在我們以前的定義,社區裡只要沒有超過 60 歲,就能稱作是年輕人。」如今,社區裡的平均年齡正逐漸下降,截至目前為止,已有十來位 45 歲以下的青壯人口來到社區,包含本地長大的回鄉青年以及外地前來的工作者,他們加入社區產業推動的行列,協助黑糖生產、加工以及農村體驗導覽等等。越來越多青年認同社區,甚至有一位青年回鄉重新種植柑橘,讓社區除了黑糖產業,還多了柑橘相關的產品。在新血注入之下,新城社區日漸活絡了起來。

結合現有元素,打造莊園式長照中心

在長期耕耘之下,新城社區在 2017 年獲得新竹縣金牌農村銀牌及社區金點獎;2018 年獲得全國金卓越社區績效組創新獎。下一階段,新城社區要為退休人士打造一座莊園式的養生村。李榮峯說:「台灣的臥病期很長,可能長達數年,歐洲大概只有 7 天左右。我們希望透過大自然的力量,讓長輩退休後可以參與農村的事務,使他們的身心靈得到健康,降低生病的機會、縮短臥病期,最後有尊嚴地告別。」

社區裡,長輩雖然年紀長,但身體都相當硬朗。2019 年春天,有幾位社區的長輩相繼過世,臥病期皆僅在數天內,其中一位長者年齡高達九十多歲。王翎鳳說:「這位長輩的子女跟我說,他的媽媽並沒有很痛苦,是很自然安詳地離開。」懷抱著疼惜長輩的心情,讓新城社區更加確定要往長照領域發展的決心。

李榮峯和王翎鳳認為,新城社區的環境幽靜,有穩定的黑糖休閒事業,現行的社福照顧也相當完善,長輩有豐富的活動課程可參與,社區內的田園和花圃,也可發展為園藝治療。這些元素都可以與日照中心做結合。2019 年 6 月,李榮峯和王翎鳳也將偕同醫師公會、建築設計師一同前往東京福祉國際學校取經,逐步落實日照中心的計畫。

最後,問及對於未來也想參與農村創生的夥伴有什麼建議?李榮峯認為,基礎的調查是最重要的,唯有了解瞭解問題的核心、並持續做滾動式的檢討,才可提出最佳解決方案,並吸引更多人一起投入。如果不知道問題的核心,無論做什麼皆是徒勞無功。新城社區從最初便是定調做長者社福工作,在盤點資源時發現黑糖產業能喚起長輩當年栽植的共同記憶,亦是長輩的專業所在,便決定以此為主軸,逐步發展至今。

在手裡小小的一顆黑糖,不僅是一項回歸傳統風味與製程的農產品,更是重新凝聚新城社區向心力的精神象徵。新城社區從第一代李傅秀妹的關懷行動開始,如今由中生代李榮峯與王翎鳳接棒,帶動長輩一同復耕甘蔗並發展至六級產業,未來更將融入醫療資源、打造宜居的養生村,為傳統農村寫下新的篇章。

核稿編輯:李沂霖
策展夥伴:鴻海教育基金會、永齡慈善教育基金會

(此專題由社企流與鴻海教育基金會、永齡慈善教育基金會共同企劃、社企流獨立製作,不影響報導之真實性與準確性。歡迎分享文章網址,禁止全文轉載至其他介面。)

參考資料

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全台最大有機農場「永齡農場」以企業資源帶動地方經濟,創造人、產、地的生生不息

當農村面臨高齡化與少子化夾擊,及勢不可擋的人口外流危機,地方人口削減的問題正日漸加劇。為了讓人口回流、青年返鄉,使地方產業勞動力增長,國發會將 2019 年定為「地方創生」元年,致力使農村成為永續宜居之地。

今年 7 月,關注永續發展的鴻海教育基金會、永齡慈善教育基金會與社企流攜手推出「農村創生」主題式倡議,盼有意參與農村創生的公民、企業、政府等多元角色,可貢獻一己之力,帶著農村創生指南針,一同打造明日鄉郊。

社企流/郭潔鈴

甫步進永齡農場執行長白佩玉的辦公室,淡雅的茶香飄散四方,見其正不疾不徐地沏一壺茶。「我喜歡泡茶,因為茶跟土地有關連。」白佩玉小喫一口後放下茶杯,娓娓道來自 2015 年接任永齡農場經營以來,和土地休戚與共的點點滴滴。

災後誕生的永齡農場,為農民開創人生新局

永齡農場的誕生,源於 2009 年那場台灣人永難忘懷的八八風災。一夜之間,南台灣受洪水肆虐,高雄市小林村甚至慘遭滅村。許多人同時失去家人與家園。百廢待舉的狀況下,災民如何重新安身立命、步上生活正軌,是當時急需思考的難題。

當時在政府號召下,由慈濟蓋房、鴻海董事長郭台銘蓋農場。他透過「永齡慈善基金會」,捐助近 8 億元打造園區,提供災民工作機會,幫助他們自給自足。

「為什麼選擇做農場?因為這些人在山上,本來就在做種田、打獵等生產型的工作,下來後只要培訓一下,他們就會了。」白佩玉說明建置永齡農場的初衷,即為協助災民就業、開創人生新局。

而如今,永齡農場身為全台最大的有機農場,佔地廣達 54 公頃,將近兩個半大安森林公園, 栽種 300 多種有機蔬果,為全台規模最大的有機農場。 但永齡農場的目標更為宏遠,從人、產、地等在地資源著手,欲發展可永續運營的有機農業,創造地方的生生不息。

從一級農產到三級休閒農業,永齡農場助農業人才適才適用

「地方創生,要先達到生生不息,才能去創造。」談及地方創生,白佩玉強調需將眼光放遠,注重地方的永續發展。「而生生不息又分為幾種,人的、作物的,與土地的。」

關於「人」的生生不息,白佩玉認為其關鍵為做好人才管理、達到適才適用。在永齡農場,他們依據農民的專長、興趣及年齡,分配合適的工作內容,並適時開辦培訓課程,使人才可發展永續職涯,持續為整體產業注入活水。

回憶起踏進永齡農場的第一天,白佩玉驚訝地說:「那時我天天都要蹲在農場,每天撿菸蒂、撿酒瓶,還有農民把老鼠吊在樹上,問我晚上要不要一起吃!」

由於在農場的生活步調,與原本於山上自由打獵、隨興種菜的生活習慣差異甚大,因此對於這群農民來說,要適應新環境、重拾生活步調是相對辛苦的。

因此白佩玉的首要目標,便是協助農民更快邁上軌道。為此她引入生產管理制度,由農民每天自己撰寫自己的工作日誌,記錄工作項目、上下班時間等等,使每位農民更能掌握工作目標與進度。

此外,白佩玉也十分重視人才培育,每個月皆會定期舉辦一場農業相關課程,舉凡種植高經濟價值作物、操作農機具設備、認識有機資材等專業知識,皆開放永齡農場員工以及周遭數十位農民一同來上課,使有機農業更能於地方實踐。

舉例來說,有一位原本在永齡農場販賣部當店員的員工,因白佩玉牽線,得以與研發出新品種「玫瑰番茄」的農業專家,學習相關種植技術。如今這位員工已成功於農場栽種出甜度高、經濟價值也高的玫瑰番茄,擁有一技在身,未來更想將習得的農業技術傳承給兒子。

除了培育一級農業生產的專業外,白佩玉也重視農場員工的適才適所,鼓勵其往二級加工或三級休閒農業發展。「農業不能永遠面朝黃土背朝天。」白佩玉表示,由於農場許多員工的年紀日漸增長,從事需要勞力的一級農業生產將越來越辛苦,因此她盼望為農友串起二級與三級產業的工作機會,並持續吸引年輕農友加入一級生產的行列,使農業人才的職涯發展更多元。

例如曾與丈夫一起從事一級農產、現在在永齡農場擔任休閒推廣課專員的伍可欣,她目前正在攻讀環境教育碩士,更利用自己休假時間,考取環境教育講師的執照,至今已規劃過永齡農場許多場大大小小的活動。白佩玉語帶驕傲地說:「永齡農場辦大型活動時,我連出現都不用出現,因為可欣都可以辦得非常好、非常妥帖。」

從一級農產串到三級休閒農業,白佩玉使人才適得其所、提升農業的附加價值,也吸引更多青年願意投身農業。自 2015 年至今,永齡農場的員工從 107 人增為 147 人,增加的員工多為 25 至 30 歲之間、農業科系出身的年輕人。

白佩玉分析,就讀農業科技背景的年輕人,畢業後卻多半不會選擇從農,其原因為對年輕人而言,農業前景較不為看好,擔心投入勞力心力後,仍無法獲得足夠的報酬。

因此永齡農場鼓勵年輕人,不僅僅只要學會農業技術,更要多方面學習企業經營相關的管理、行銷等技能,讓每一個年輕人都有機會成為農老闆,提升從農的利潤。

白佩玉便分享,有一位原本就讀嘉義農專的年輕人,畢業後卻去了大型鋼板廠當工作人員,現在則重回農業領域、來到永齡農場擔任生產科科長,更自己在外面租了一塊地、自己當頭家。白佩玉笑著說:「他除了在農場工作,還自己租地種芭樂,更懂得品牌行銷,會自己建官網、開粉絲團呢!。」

永齡農場使年輕人得以看見農業前景、使年長者得以傳授經驗,促成人才的正向循環,使在地農業的能量持續轉動。

科技農業導入 AI、物聯網,突破產銷不平衡困境

欲發展地方創生,除了人才的投入,另一大關鍵則是產業的永續發展。白佩玉說道,為了達到「作物」的生生不息,永齡農場研發出一套「簡單農」科技農業管理系統,以突破農業產銷不平衡的困境。

白佩玉回想起過去未管理產量時,令人頭痛的情形:「我到農場的第一個月,就有同事來跟我說:『執行長,我們下禮拜有 3 千公斤的高麗菜要收成。』我問他要賣給誰,他卻說不知道,先種了再說。」

為了避免同樣情形不斷發生,白佩玉致力促成「用消費來驅動生產」,預先向好市多、棉花田等通路接好訂單後,再回推作物生長所需的時間開始生產。

而要確保訂單不開天窗,就必須達到精準預測作物產量及生長週期,才可按時出貨。因此科技業背景出身的白佩玉,援引工廠常用的物料監控方法,套用於作物的生產管理中。

「從種下種子的那一天,一直到包出去的那一包菜,所有的過程都要被監控。」白佩玉說明,透過監控蒐集作物生長的資料後,可藉此建立不同作物的生長模式大數據;同時,農場內更設有物聯網,記錄下光照度、空氣溫溼度、pH 值等將影響作物生長速度的微型氣候指標;最後,再交由人工智慧處理上述所有資料,用來即時控管作物的育苗及種植的時間規畫,並搭配自動化給水系統,使作物在可控的狀況下生長茁壯,達到產量穩定的目標。

簡單農系統不僅在生產端可精準控管作物生長狀況,在消費端還可為每個作物建立專屬的 QR code,使消費者掃描後,就能見到手中蔬菜的詳細生長過程,讓消費者購買有機蔬菜時更安心。

白佩玉強調,欲發展在地產業,皆要從消費者的思維來考量,才能真正帶動產業的永續發展。白佩玉坦誠地說,「要真的把『生』這件事做起來,就是需要消費來支持。消費者來支持,才有生、才會源源不絕。」

自 2016 年引入簡單農系統至今,作物的年產量從 810 公噸翻倍為 1700 公噸。藉由大數據與 AI 運用,永齡農場讓農業得以精準預測,突破以往農民只能看天吃飯的困境,創造生生不息的永續農業。

永齡農場與土地鏈結,帶動地方的繁榮經濟

當永齡農場的人、產資源皆上軌道後,白佩玉也積極與「土地」連結、打造土地的生生不息,與周邊的居民、學校、業者等建立關係,與地方共榮共存。

2019 農曆年間,永齡農場特別開放 5 天時間讓遊客免費參觀,並邀請周遭居民前來免費擺攤,舉凡社區媽媽做的手工布包、小農自製產品等應有盡有。5 天內農場湧入了 20 萬名遊客,因此帶動了周遭住宿、餐廳等觀光產業的生意,讓地方產業更加蓬勃。

白佩玉透露,今年年底永齡農場將從生產型農場轉型成休閒農場,開放農場的部分區域供遊客進行農事體驗、食農教育課程等服務,未來也將有機會與周遭社區產生更多互動,促進地方經濟發展。

除了產業面,永齡農場也與附近的巴楠花部落小學合作推動食農教育,開放場域讓小學生實際學習耕作。同時也與學校合作設計環境體驗課程,讓小學生與遊客可以更加了解可食地景、農村藝術等與在地產業息息相關的知識,使在地文化向下紮根,邁向永續發展的目標。

身為企業投入地方創生的先驅,白佩玉提醒欲貢獻自身資源於地方的企業,應長期且持續以系統化方式導入資源,而非一次性地投入資金就結束合作。

白佩玉進一步說明,若企業僅一次性投入資金,雖然短時間讓農民迅速獲得了利潤,但是對農業市場的長期發展有害無益。「假設企業今天買了大量的番茄,農民知道現在市場價格看好,明天就會有一窩蜂的農民搶著種,過不久市場就會崩盤。」

因此企業除了用大量採購幫助農民外,更應思考自身強項,與農村合作,使兩者一起共好。例如永齡農場便發揮鴻海科技集團的科技資源,建立簡單農系統,使農業發展更加永續。

未來永齡農場也計劃持續做為科技農業的領導品牌,將簡單農系統輸出給更多的農場管理者,使台灣農業一同欣欣向榮,創造生生不息的產業循環。

核稿編輯:李沂霖
策展夥伴:鴻海教育基金會、永齡慈善教育基金會

(此專題由社企流與鴻海教育基金會、永齡慈善教育基金會共同企劃、社企流獨立製作,不影響報導之真實性與準確性。歡迎分享文章網址,禁止全文轉載至其他介面。)

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