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這裡不只教潛水,還教你認識大海!台灣潛水發展度假村、恆春慢遊,要將海洋帶進大眾生活

2021.05.26
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​社企流/文:蘇郁晴

2020 年,對許多企業組織來說,是極度顛簸的一年;但對最直接受到疫情衝擊的「台灣潛水」來說,卻是收穫滿滿的一年。

總店位於墾丁恆春的台灣潛水,是亞洲第一間通過 B 型企業認證的潛水教育中心,在遍地開花的潛水店中,他們吸引遊客上門的原因,不只是優質的潛水體驗與課程,更是他們堅守的企業理念「bring ocean into your life」,除了呼籲消費者一同守護大海外,台灣潛水還將 20% 的淨利投入自己創立的「藍色基金」,進行海洋保育相關活動。(延伸閱讀:看過大海的美,便明白環境永續的重要——台灣潛水用行動守護一片「藍海」

疫情年並非危機,而是轉機

回想 2020 年初新冠肺炎不斷延燒時,創辦人陳琦恩表示,當時沒有遊客敢隨意出門。「去年 1 至 5 月,台灣潛水幾乎沒有任何客人、也沒有獲利。」陳琦恩談起當下經歷,語氣沒有任何起伏,彷彿在談論一件無關緊要的小事。

​在疫情最嚴峻的時刻,許多企業紛紛祭出留職停薪、裁員等方案,以勉強維持營運;但台灣潛水卻反其道而行,為了讓當時的 40 位員工能照常上班、維持生計,陳琦恩不僅向銀行貸款至少 18 個月的經費,支付員工薪水,還讓他們接受如恆春古城、阿朗壹古道導覽等的教育訓練,目的是為培養員工擁有另一項一技之長,增加未來拓展服務項目的競爭力。

當時,陳琦恩很少思考這波疫情將會延燒多久、帶來多少虧損,反而更加珍惜這段難能可貴的閒暇時光,他帶著團隊盤整與規劃新服務,也花了很多時間陪伴在家人身旁。

經歷去年第一季觀光旅遊低迷期,第二季疫情逐漸趨緩時,台灣潛水推出兩天一夜、共 10 個週末的永續深度旅程「追逐藍星」計畫,一方面滿足遊客歷經半年好不容易能出遊的心情、一方面更避免環境受「報復性出遊」的影響。

在追逐藍星遊程中,旅客白天會進行在地社區旅遊、潛水淨海、淨灘活動,夜晚則能參與不同主題的「海人視界」講座,認識不一樣的海洋世界。

這樣的遊程設計,在去年下半年更為台灣潛水帶來比過去一年還更多的旅客,創下新一波的事業高峰。「我們 2020 年的營收比 2019 年高出 30%,甚至與當年中國客頻繁來台的生意相當。」陳琦恩表示。

​3 堂在疫情中學到的課

除了提早佈局新服務、得以好好陪伴家人外,陳琦恩在這半年也學到了 3 堂寶貴的課:為公司準備好現金流、維護好優質產品服務及公司理念、以及更加正視永續的重要性。

由於新冠肺炎疫情來得突然,旅遊業是最直接受到影響的行業,陳琦恩分享:「這次的疫情讓我了解準備好現金流的重要性,因為疫情只是一次的黑天鵝事件,之後可能還會有很多相似的狀況。」他說,現在自己會預先備好 18 個月的現金流在手上,以備不時之需。

雖然疫情期間,台灣潛水的生意大受影響,但在疫情趨緩後,遊客紛紛選擇台灣潛水為旅遊點,讓他們的營收比過往更好。這使陳琦恩意識到,就算少了海外遊客,只要維護好優質的產品服務及公司理念,就能吸引一批忠實、願意支持的顧客。

最後,便是永續的重要性。「疫情嚴峻時,海洋的狀況變得很好,我們甚至看見很少見的鯨鯊等生物,人類生活雖然停止,但海洋世界卻開始復甦。」陳琦恩表示。在了解人類的休息,可以讓海洋變得更好後,他不斷思考該如何降低水下活動對海洋的干擾。畢竟,「在死掉的星球上,沒有生意可以做。」

​降低與大眾溝通海洋保育的門檻

為此,陳琦恩希望台灣潛水可以更具影響力,讓更多人看見海洋面臨的危機、並展開保護海洋的行動。

除了原本就已將溝通海洋污染、氣候暖化如何影響珊瑚的元素融入潛水課程外,他還決定拓展台灣潛水的服務項目,規劃新的度假村、餐廳、與在地旅程。「我不希望遊客因為不潛水,而錯過我們能向他溝通海洋議題的機會。我們的理想是將海洋帶入每一個人的生活中。」台灣潛水盼透過飲食、住宿等,觸及更多消費者。

陳琦恩分享,台灣潛水的餐廳將採用當地食材,以支持在地小農;住宿則除了現有的渡假村外,他還計劃於 2024 年前,打造出水電可自給自足的綠建築渡假村,期待這些計畫能降低與遊客溝通海洋保育議題的門檻。

此外,台灣潛水將攜手舉辦淨灘與海洋保育講座的「海湧工作室」、海洋作家黃小莫、及城邦文化,於 Hahow 線上課程平台開設「我們與海洋的距離」課程, 透過約 3 個小時的時間,向大眾分享海洋目前面臨的問題、海洋相關教育及海洋減塑議題。

陳琦恩希望,不僅是台灣潛水的遊客可以聽這堂課,也期盼能藉此課程觸及其他講師的受眾,讓更多人認識海洋議題,達成「讓每個人都親眼看看台灣的海」的理想。這堂線上課程預計於 6 月開始募資,8 月正式上線。

為了持續拓展影響力、吸引更多人關注海洋議題,陳琦恩希望能號召各企業一同加入帶動改變的行列,不管是邀請台灣潛水開辦與海洋相關的教育訓練或演講,都是能讓更多人認識此議題的方式之一。

iLab 加速器助團隊建立知識、採取行動

走過生意低潮、看見打造永續海洋的重要,正持續拓展服務項目的台灣潛水於 2020 年底加入社企流 iLab 加速器計畫,期盼在 iLab 加速器的協助下,更有效發揮自己的影響力。

「我希望台灣潛水可以從一間單純獲利的公司,變成一間更具影響力的公司。」陳琦恩說。他希望,台灣潛水能擴展影響力,盡可能向越多人溝通海洋議題、並將海洋帶入每一個人的生活中;此外,他也希望能學習更多公司治理的方式。

台灣潛水透過 iLab 加速器提供的影響力、領導力、營運力 3 堂成長課程,建立打造影響力企業的基本知識;並透過 5 次三對一的導師諮詢時間,向導師溝通目前採取的行動、詢問途中所碰到的問題。

陳琦恩分享,在財務面,他們學到如何使財務結構透明化,讓外人一眼就能看懂;在人力上,他學到如何使人力招募更有架構、員工訓練更標準化;在影響力上,他聽取導師的建議,一改過往單打獨鬥的模式,開始與其他組織合作、建立策略聯盟。舉例來說,台灣潛水正計劃與墾丁悠活度假村合作,聯手打造全台第一個結合潛水課程的海洋渡假村,預計可發揮綜效、觸及更多遊客。

​今年暑假,台灣潛水將與同為加速器團隊、致力推廣議題式教學的「玩轉學校」、墾丁悠活渡假村合作、開辦為期 5 天的營隊,希望能藉此向孩子溝通海洋保育議題,將海洋保育的種子,種在每一位小朋友的心中。

商品結合海洋議題,台灣潛水不怕影響獲利

台灣潛水是一家潛水公司,更盼成為海洋保育的關鍵推手。

他們已開辦超過 100 場淨海淨灘活動、參與者約達兩千人;為了降低旅客潛水對海洋生態的影響,他們也全面禁止塗抹有害珊瑚礁的防曬乳及化妝品的旅客下海;此外,他們更要求所有員工及消費者禁止使用一次性用品等。

​雖然台灣潛水有諸多可能造成遊客「不方便」的愛海行動,卻絲毫不影響前來的遊客數。「我們是少數將商品包裝海洋議題,卻仍可正常獲利的公司。」陳琦恩語帶驕傲地說。他認為,只要知道自己是在做對的事情,便會吸引一批支持自己的人。

如今,台灣潛水已是台灣潛水產業的佼佼者,但他們沒打算停下腳步,訂定了必須在 2025 年前達成的 3 項目標:第一,成為台灣潛水觀光鏈的領導者,不再只深耕潛水產業,還要同時經營陸上旅遊、住宿、餐廳等面向;第二,成為全亞洲最頂尖的潛水中心,讓世界看見台灣;第三,成為亞洲潛水教練的搖籃,培育更多青年潛水教練。

但最至關緊要的,還是守護好這一片湛藍的大海。過去,陳琦恩對 10 年後海洋將面臨嚴重破壞的危機曾不以為意,但當他想到 10 年後,正是當時才 8 個月的兒子,第一次可潛水的時間,他才頓然驚覺其緊迫性。

「這個 10 年來得很快,等我兒子可以潛水時,他看見的大海已經不漂亮了。」這樣的連結讓陳琦恩更意識到海洋保育沒有所謂慢慢來,必須加緊腳步,他帶著台灣潛水積極推動各式行動,要讓兒子、以及無數愛上大海的遊客,都能自在徜徉於這片美麗藍海中、並將豐富的海洋生態盡收眼底。

核稿編輯:李沂霖

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一杯「沒有咖啡豆的咖啡」——美味不減、環境效益加倍

2021.05.25
合作轉載

創新拿鐵/文:戴羽

早上起床喝一杯咖啡,成為了很多人的日常。但咖啡的產量非常容易被氣候所影響,而且大量栽種咖啡也加速了氣候變遷。美國一位食品科學家 Jarret Stopforth 看到了這個需求,因此決定要將咖啡變得更環保,所以研發了「沒有咖啡豆的咖啡」:Atomo Coffee。

咖啡供應鏈的脆弱,提供了創新的機會

Jarret Stopforth 畢業於科羅拉多州立大學(Colorado State University),並在那裡取得食品微生物學(Food Microbiology)的博士學位。畢業後,Jarret 曾任職於美國罐頭湯生產商:康寶湯公司(Campbell Soup Company)、優格品牌 Chobani 等著名食品公司。

Jarret 在 2018 年還曾經創辦過一家叫 BLOK Biltong 的公司,專門生產來自南非的小吃,例如:牛肉乾。這家公司在 2019 年賣給了櫻桃飲料公司 Cherrish。所以,Jarret 對創業也不陌生。

在 2019 年,Jarret 在 CNN 看到一份報導提到,氣候變遷、砍伐森林、乾旱和植物病害將會嚴重的影響咖啡的未來。於是,他發揮科學家的精神,開始對這件事追根究底。

​他發現咖啡產業雖然是一個非常龐大的市場,但它的供應鏈卻非常脆弱。如果某年的雨量不足,再加上沒有適當灌溉,那咖啡的收成就會減少 80%。另外,咖啡需要涼爽的氣候才能結出好的咖啡豆。很多咖啡農在氣候變得更熱的狀況下,只好將種植地遷往更高的地方。而這也導致了大約每年 25 萬英畝(約 104310 甲)的森林被砍伐,然後變成咖啡種植地。

因為上述的各種原因,星巴克前執行長 Howard Schultz 也公開表示「氣候變化將影響咖啡質量和產業誠信」。

於是,Jarret 就開始思考,是不是只有咖啡豆才能產出咖啡的香味?而如果能夠研發出「沒有咖啡豆的咖啡」,市場會不會接受?為了印證這個想法,他找了曾在亞馬遜擔任產品經理的朋友 Andy Kleitsch 來一起找尋「21 世紀的咖啡」。

在車庫中研究咖啡,找到組成咖啡的 28 種成份

和很多新創公司一樣,Jarret 和 Andy 也是從「車庫」開始。Jarret 將他的車庫轉換成「食物實驗室」然後就開始了他們的試驗。

首先,他們要找出人們「如何能標識出咖啡」。在經過很多的試驗後,Jarret 發現「咖啡」是由 28 種化學成份所組成的。不同品種的咖啡,每種成份的多寡就有所不同。

在找到了這些成份後,Jarret 開始尋找替代品。首先,他希望能從天然的食品中萃取,而不是在實驗室中「調配」出咖啡的味道。另外,這些替代品的供應必須要比咖啡更「穩定」,而且不會對環境造成影響。如果能夠利用一些目前食品產業鏈中會「丟棄」的原物料,就更好了。

後來,Jarret 總算從不同的種子、堅果、果殼、甚至樹莖中找到了所需的成份。其中一樣 Jarret 最自豪的是能夠再利用葵花籽的殼。向日葵是被大量種植的經濟農作物,而處理花可以拿來裝飾,葵花籽會拿來當零食和食用油。但在這樣的過程中,它的殼都是要被丟棄的。Jarret 就能夠回收這些殼,然後提煉出組成咖啡的成份。

接下來,Jarret 就要研究如何混搭這些成份來組成一杯香濃的咖啡。他將咖啡分成 5 個類別:香氣、口感、顏色、味道和咖啡因,接著就開始在每個類別中用類似的成份去一一的重現這些類別。

根據 Jarret 的說法,他調配出的第一杯咖啡難喝死了。但它也給了他和 Andy 信心,知道這條路是可行的。於是 Atomo Coffee 就誕生了。

不但打造更環保的咖啡,還要讓它更健康

Atomo 是義大利文中的「原子」。會用這個名稱,是因為 Jarret 將他的咖啡視為「分子料理」(一種將食物原有的形狀打破, 利用物理或化學的方法,將食物組合成另一種形狀)的一種。因此,他對 Atomo 咖啡的各種細節都是可以微調的。

在嘗試組合出他們「夢幻咖啡」的過程中,Jarret 和 Andy 試喝了非常多的咖啡。但早期的一個實驗品給了他們一個不一樣的方向。

​這個實驗品沒有加入「綠原酸」(Chlorogenic acid,又名咖啡單寧酸)這個咖啡苦味的來源。Jarret 的妻子在試喝了後說:「這才是咖啡應該有的味道,有咖啡的口感和香味,但是一點都不苦!」

妻子的意見給了 Jarret 很大的啟發。在經過更深入的調查後,他發現 68% 的咖啡飲用者其實並不喜歡咖啡中的苦味。但是,這是烘培咖啡的副產品,無法避免。因此,很多人為了掩蓋苦味,選擇加入鮮奶、奶精、或糖。

由於 Atomo 咖啡的成份都可以調整,可以輕易的去除掉苦味。Jarret 2019 年在華盛頓大學舉辦的試喝中,有 70% 的學生都認為 Atomo 的咖啡更好喝。有很多的學生甚至表示,Atomo 咖啡可以不用添加其他調味品,所以是更健康的選擇。

另外,Atomo 的咖啡因是源自於可可、茶、可樂果(不是那個零食品牌,而是 Kola nut。它是可口可樂的成份之一,也是可樂名稱的來源)等天然植物。但由於它也是可以任意調整,所以 Jarret 可以輕易的研發出「最多咖啡因」的咖啡,或是為了健康原因,他也可以推出「完全沒有咖啡因」的咖啡,而更重要的是,咖啡的味道並不會受到影響!

才成立兩年,就募得了超過一千萬美元的資金

至於市場會不會願意接受「咖啡替代品」?其實,很久以前就出現過以植物取代咖啡的產品。根據歷史記載,在 1800 年代,法國因為拿破崙的大陸封鎖政策(禁止歐洲大陸與英國的任何貿易往來)導致法國缺乏咖啡。很多人就發現可以用菊苣根(Chicory)沖泡出類似咖啡的飲料。

後來美國在內戰時期,紐奧良市也因為聯邦的海軍封鎖而出現咖啡短缺。當時的人民也學會了使用菊苣根來當替代品。一直到今天,在紐奧良市還是可以找到菊苣根咖啡。這也證明市場應該不會排斥 Atomo 這樣的產品。

因此,在經過兩年的研究後,Jarret 總算要將 Atomo 咖啡推出市場了。而它們第一個產品是罐裝的冷萃咖啡。

​為了要取得足夠的資金來生產這些咖啡,Jarret 和 Andy 在 2019 年時就在募資網站 Kickstarter 中要求贊助。而他們後來也成功的募得 2 萬 5 千美元,超過他們最初預期的一萬美元。

另外,香港李嘉誠旗下的創投公司 Horizon Ventures 在投資「沒有肉的肉」品牌 Impossible Foods 後,也對「沒有咖啡豆的咖啡」Atomo 有興趣。因此,在經過兩輪的募資後,Atomo 已成功的募得了約 1150 萬美元。支持者除了 Horizon Ventures,還包括了曾投資 Beyond Meat 的 S2G Ventures、AgFunder、與 Bessemer investing。

Jarret 和 Andy 常將 Atomo 比喻為「咖啡界的 Tesla」。他們認為 Atomo 的技術將會顛覆咖啡市場,就如 Tesla 顛覆了汽車市場一樣。而在推出了罐裝冷萃咖啡後,他們將繼續研發,期望很快的就能夠推出一般人可以買回家沖泡的「咖啡粉」!

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:這位食品科學家用「分子料理」的方法把咖啡像堆積木一樣組起來,創造出「沒有咖啡豆的咖啡」!

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