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台灣醫生設計微型貼片分析肺部異常音,掀 200 年老聽診器革命

2020.12.23
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聿信醫療開發「AI 連續肺音監測系統」,可連續監聽、圖像化呼吸音,協助醫師判斷病患是否有氣喘音、痰音等肺部異常音,可應用於遠距醫療及手術中。

數位時代/文:陳君毅

人類不斷嘗試探索生命的極限,從最尖端的基因工程或細胞工程中找出老化的關鍵,或利用 AI 協助預測、診斷病情並加速新藥開發,然而經常用於描述醫療科技進展的形容詞「日新月異」,卻似乎不適用於某些領域。

像是看診室醫師手中的「聽診器」,大抵仍維持 200 年前的面貌,改變不大。

「的確在醫療領域上,受限於法規、環境或市場因素,相對比較保守一些。」聿信醫療共同創辦人暨執行長許富舜說,醫療畢竟關乎人命,使得謹慎與保守無形中拖慢醫療創新的腳步。

曾服務於台北榮總、台大創傷醫學部、亞東醫院的許富舜,是重症醫學專科醫師。他的日常工作,除了陪伴病患一起與死神拔河之外,還有另一項任務:試圖改變聽診器。

已經使用 200 年的聽診器,改變了會帶來什麼好處嗎?

確認病患的呼吸道系統狀態,可以說是診斷的基本;對加護病房、手術房中的醫師來說,更是必須時刻關注的重點生命徵象。但傳統的聽診器無法讓醫師「持續監聽」病患的肺部狀況,相對於心臟與血管有心電圖或血壓圖,呼吸狀態缺乏儀器進行連續性、圖像化的監測。

聿信的「AI 連續肺音監測系統」(如下圖),就是鎖定這項需求,利用聲音擴大器、隔音與抗噪材料,做出微型化的聽診器貼片,病患只要像心律貼片一樣黏在身上,就可以連續性地搜集呼吸音。

​至於 AI 技術的導入,則是用於分析超過 50 萬筆的呼吸音,協助醫師判斷病患是否有氣喘音、痰音等肺部異常音。而貼片所監測的呼吸音,也會同步傳至手機或儀器螢幕上,以圖像化的方式提供醫師參考判斷。

除了能直接想到的重症醫治、加護病房,以及今年新冠狀病毒(COVID-19,俗稱武漢肺炎)爆發後,被應用於醫師遠距聽診,聿信的產品還可以應用於「非插管麻醉手術」。

協助醫師判斷異常呼吸聲,避免憾事發生

雖然非插管的麻醉手術(包含靜脈麻醉在內)在內視鏡、整形、牙科等手術中很常見,但其實風險不小。即使麻醉醫學會管控嚴格,法律也明文規定進行麻醉時,必須依照準則監控呼吸,卻沒有相對應的輔助器材。目前,醫師大多透過呼吸數、血氧濃度或二氧化碳濃度來輔助判斷。

台灣麻醉醫學會理事長陳坤堡曾在「麻是會議」中提到,有 4 成的醫療糾紛與手術麻醉相關。許富舜也強調,台灣每年都會發生 100 起麻醉相關事故,麻醉的風險更是歐美先進國家的 5-6 倍。

原因為何?電視影集《麻醉風暴》略有提及:醫院的麻醉醫師不夠,經常必須擔負整家醫院的麻醉工作,長工時和過勞也會提升風險。

在嘗試根本性或結構性地解決麻醉醫療糾紛的同時,透過新技術的引進,密切地監測病患的呼吸音,或許就有機會提前發現病患的呼吸異常情況,避免憾事發生。

目前,聿信的 AI 連續肺音監測系統,已經通過台灣衛生福利部食品藥物管理署(TFDA)的審查,可以正式對外販售。而聿信醫療也在 2020 年 7 月獲得約新台幣 1.2 億元的募資,受到許多投資人的肯定。

醫院的商模挑戰:要做出「must have」的產品

然而,談及產品的販售,也就是商業模式,許富舜點出了醫療領域創業的現實挑戰:不能只是做出「nice to have」(有了也不錯)的產品,而是要做出「must have」(不可或缺)的產品,醫院才可能買單。

舉例來說,在 COVID-19 的遠距聽診、麻醉與重症手術的使用上,連續呼吸音的監測也許是「必要」。然而,對於一般的病患監測,過去靠著醫護人員巡房,一個一個聽診的方式來記錄,也運作得很順暢。採用聿信的產品,的確可以省下不少人力、加快效率,「但這對醫院不是必要,維持現況也沒差,會付錢買嗎?再看看啦。」

因此,針對一般住院病患或居家照護的呼吸監測上,聿信更看好平台式的發展。許富舜想像,或許在更遠的未來,如果手機或是軟體大廠想導入呼吸音的判斷,聿信就能成為背後的技術授權來源。

當「醫師許富舜」成為「執行長許富舜」之後,他面臨的最大挑戰,就是跨領域的人才不好找。「台灣醫療人才很棒、工程師優質,薪水也不至於付不起,但兩個領域都懂的人,找起來很困難。」

幸好困難,向來就是許富舜的動力。他當年選擇重症醫學科,就只因為:「這是救人的科啊!」

投入創業後,他有更大的期望,「比我聰明、努力的醫師太多了,希望聿信和我有機會成為激勵他們的存在,也證明醫師可以做到改變現況。」

全文轉載自數位時代,原文標題:重症手術幫大忙!他用 AI 貼片分析肺部異常音,掀 200 年老聽診器革命

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東京最大無印良品店新開幕,從義大利麵到洗衣精都秤斤賣!

2020.12.21
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號稱東京最大的「無印良品有明花園店」日前開幕,不僅將「向陽之家」放進賣場裡,讓顧客能夠體驗居住環境,更提供客製化的計量商品,為環境生態付出一己之力。

數位時代/文:林欣蓉

稱日本關東地區賣場面積(4628.75 平方公尺)最大的無印良品,12 月 3 日在東京都江東區有明花園(Ariake Garden)開幕,這間店不僅把一棟原比例房屋搬進賣場展示,連洗碗精都稱斤論兩銷售。

一樓賣場主打生鮮蔬菜等食材,三樓為知名人氣商品衣服鞋子、化妝品等日常用品,其中最令人注目的是二樓提供的居住空間全新服務,主打全面及部分裝修改造、DIY素材及獨棟房屋建造服務。

在家工作普及,都市及田園間居住自由選擇

此項服務名稱為無印良品的「向陽之家」、「無印良品小屋」獨棟房屋建造。現今日本,「在宅勤務」及行動辦公逐日普及,上班族可自由選擇工作地點,居住空間亦無須局限於城市,渴望鄉村恣意生活的民眾開始評估在都市及鄉村地區間來回居住的可能性。

為了讓客戶能實際體驗居住情況,無印良品特別在此賣場裡建造原尺寸大小的樣品屋(工事價格未稅 1615 萬日圓,相當台幣 438 萬元)。

無印良品東京有明店店長在接受媒體訪問時表示,其實在食衣住的部分無印良品提供的商品非常多,賣場最主要想推薦無印良品「住」的空間服務。

其實,無印良品在居住空間與很多廠商都有合作過,包括日本公宅出租機構「UR 賃貸」的無印風出租住宅。而本次賣場所展售的「向陽之家」、「無印良品小屋」則是希望實現與地方共生,促進地區活躍。

義大利麵、咖啡、洗衣劑都能計量選擇,要多少買多少

無印良品有明花園店另一個特別服務,就是提供客製化的計量商品,現場從食物到日用清潔品,都能依照消費者的需求量,滿足想嘗鮮心情。

以五穀雜糧豆類為例,來店顧客只要依照現場指示操作,自行裝添需要的克數再放到電子磅秤上按壓商品編號,就會自動跑出價格標籤。洗衣精、清潔劑及洗碗精等商品,則由店鋪人員操作,就算只想買 100ml 也是可行的,而裝盛的瓶子也不限使用無印良品的空罐,可自行攜帶寶特瓶以減少包裝材料的使用。

自動化結算技術,減少人為接觸風險

位於賣場一樓的麵包銷售區則是導入最新的自動結算系統,由機器自動掃描客戶放置於托盤上的麵包商品並進行價格計算,就連放在不透明紙袋裡的麵包也能清楚的辨析,相當厲害。

無印良品表示導入此自動結算系統能縮短結算作業,也能盡量避免人群密集情況。除此之外,為落實減少面對面接觸措施,消費者從網路或店舖下單的商品無須透過服務人員,可自行於店外的置物箱取貨。

無印良品有明花園店最大宗旨就是:所有居家空間的用品都可以在本店買到,而為了避免「三密」(密閉、密集、密接),也導入不少創新服務。從銷售居家物品到成為一種住宅風格,無印良品在品牌意象上的經營可說是相當成功的範例。

全文轉載自數位時代,原文標題:AI 透視紙袋直接結帳、義大利麵到洗衣精都秤斤賣!東京最巨無印良品店還有什麼新梗?

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