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水中雜草成再生能源金礦!肯亞將布袋蓮化為沼氣, 4 公斤就能供一整戶家庭用電

2019.11.12
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倡議家/文:徐榆涵

擁有驚人繁殖力的布袋蓮往往被視為有害植物,常因阻塞重要水道且難以根除而遭到敵視,但它在非洲肯亞卻有助提供更乾淨的能源,進而保護居民健康。

英國衛報報導,在肯亞基蘇木郡(Kisumu)維多利亞湖的 Winam 灣岸邊附近,一群婦女掃視著湖面,盼著每日捕獲漁獲的漁船靠岸。但湖面上還有另樣東西引人注目:一整片的布袋蓮掠過湖面,其漂浮的葉子,有如巨大的綠色毛毯,在風中輕輕擺盪。

Dunga 村的魚販伊莉莎白.凱塔(Elizabeth Keita)盯著遠處的「水上綠洲」說,「但願船隻能在布袋蓮覆蓋這區域前抵達,因為漁民會很難越過這地帶,並把漁獲帶來」。

布袋蓮為原產於南美洲的水生植物,20 世紀初首次出現於非洲。自從布袋蓮開始在 1900 年從南非開普敦開始向外蔓延,並開始堵塞主要水壩和河流後,科學家稱它為「世界最嚴重的水生雜草」。

大量布袋蓮腐爛在維多利亞湖邊,但那些逐漸腐壞的蠟質葉片卻是可再生能源的金礦。事實證明,布袋蓮不僅繁殖能力出眾,它的葉子還含有高比例的碳和氮。

早期研究預測,僅約 4 公斤的乾燥布袋蓮,就能滿足一個大家庭的日常能源需求。

奈及利亞學者 2014 年公布,將布袋蓮與消毒過的雞糞混合時,能創造出更多天然氣。肯亞學者幾年後也證實,布袋蓮能將有機物轉化為甲烷(沼氣的主要成分)、二氧化碳及水。

因為沼氣容易燃燒,一般天然氣能做的事情它都能辦到,像是煮飯、加熱或作為動力來源。Dunga 村 2018 年獲贈兩個沼氣池,能為村莊 60% 人口提供服務,現在肯亞約有 50 個沼氣池。

根據肯亞最新的人口和健康調查顯示,肯亞約 3/4 的家庭每天仰賴用木材或木炭做飯。使用這些固體燃料來烹飪會增加室內汙染,世界衛生組織估計,每年約有 1 萬 4300 名肯亞人死於和室內空氣汙染有關的因素。

全文轉載自倡議家,原文標題:布袋蓮洗刷惡名!成為肯亞再生能源金礦,了解更多請上倡議家

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改善藏在皮夾裡的塑膠浪費!美企業回收海廢製信用卡

編譯:簡育柔

單次使用性的塑膠對環境造成極大負擔,每年大概有 400 至 1000 多萬公噸的塑膠垃圾流進海洋。對於塑膠製品,我們大概都會直覺性地聯想到塑膠袋、外帶容器或是寶特瓶水,但塑膠製品,在我們的日常生活中可以說是無所不在,它們甚至就藏在你的皮夾裡!

市場調查權威「尼爾森報告」(Nilson Report)研究顯示,每年有超過 64 億張支付卡片(如信用卡、金融卡)在全球各地流動,等於是市場上有如此巨量的塑膠製品需求。

看準了這個數據,科技支付公司「 CPI Card Group」 盼嘗試解決塑膠垃圾問題。該公司於今年 9 月甫推出一款新型支付卡片「Second Wave」,製作原料主要取自差點流入海洋的塑膠廢棄物,產品的核心價值有二:第一是回收再製,避免製造更多塑膠垃圾;第二是阻止既成的塑膠垃圾流入海洋、造成汙染。

卡片原料除了啟動功能必要的晶片與鐵片之外,卡片主體採用回收聚氯乙烯(PVC)製作,這類塑膠燃燒會產生戴奧辛,是最傷害環境也最棘手的塑膠廢棄物。

CPI Card Group 是誰?做什麼?

CPI 為美國一間支付科技公司,提供全方位客製化解決客戶在實體、數位支付的種種問題,核心宗旨是:「協助客戶增加解決支付問題的能力,同時一起保護我們的地球」。CPI 致力於研發創新、對環境負責並且具實質影響力的產品,產品核心絕不脫離 3R(Reduce、 Reuse、 Recycle)。

CPI 專門「搶救」在海濱徘徊、即將流入海洋的塑膠垃圾,再將它們製成支付卡片。CPI 的營運管理資深副總裁 Jason Bohrer 表示:「要回收遠洋的塑膠垃圾,基本上就是去缺乏垃圾處理相關基礎設施的國家或地區,在海濱 50 公里或河流岸邊,到這些最終流向海洋的流域附近,就能有效攔截塑膠垃圾。」

CPI 未來的綠色藍圖

CPI 愛地球的腳步從未停歇,推出 Second Wave 後不久,他們隨即宣布即將與美國一間大型卡片金融機構共同合作,擴增卡片功能包含付款、借貸與融資等。同時,CPI 也企圖拓展 Second Wave 的足跡,延伸到醫療機構、娛樂產業以及交通運輸企業。

根據最近由獨立研究機構製作、 CPI 釋出的報告指出,96% 的消費者關心垃圾流向海洋的議題,83% 支持回收塑膠垃圾再製成支付卡片,但其中只有 58% 真正認同這項創舉、並願意採取行動。這些消費者願意為了支持環保,轉換他們的持卡金融機構。不過前提是, CPI 須提供與原卡銀行同樣的服務跟優惠。

CPI 的董事長兼執行長 Scott Scheirman 表示,「環境健康與否,是企業與消費者所需共同承擔的責任,廢棄塑膠是所有人都必須正視的問題。我們估計,每 100 萬張 Second Wave 問世,將有超過一公噸的塑膠垃圾免於流向海洋。」這個迷人的數據,對於關心環保議題的消費者來說,似乎是個轉換持卡銀行的好理由呢!

 

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