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廚房廢油讓櫻花在冬夜盛開!東京街頭最環保的聖誕燈飾

在東京品川區在每年的聖誕節,都會以漂亮的聖誕燈飾妝點在目黑川的沿岸,打造「冬の桜」的盛景,而這些燈飾全是仰賴周邊社區回收的「廢油」作為電力來源。

整理/林孟正、劉易軒

暢遊日本報導提及,目黑川的冬季彩燈活動「冬の桜」自 2009 年起至今已歷時 8 年。今年全長 2.2 公里的 LED 彩燈,從 11 月 10 日起就開始點燈,直到 2018 年 1 月 8 日,讓人可以感受近 2 個月的聖誕氣氛。最特別的是,成就這番風景的功臣是由回收的食用廢油再生發電而成,將目黑川兩旁多達 42 萬顆的櫻花色 LED 燈泡點亮,宛如春天的夜櫻。

根據信傳媒報導,冬の桜活動首度舉辦時,主辦單位乃是透過日本的綠色認證系統購入潔淨電力作為 LED 燈飾的電力來源,然而,自 2011 年 311 大地震之後,各地的核能電廠暫時中止運作,日本開始面臨到電力供應不足的問題,因此,該項活動即面臨需縮減燈飾的數量與亮度之處境。

活動企劃實行委員會事務局長成田冠認為,繼續縮減活動規模或是取消活動並非治本之法,而是應思考如何更有效率的使用能源,他們曾想過利用行人在路面上的踩踏動能來轉換成電力,但這項技術還不夠成熟,最後,他們想出新的解決方案——利用廚房回收廢油所精製成的「生物柴油」(Biodiesel),成功作為 LED 燈飾的電力來源。

地球圖輯隊指出,這個點子在當地獲得政府及企業的支持,主辦單位向鄰近住戶及餐廳蒐集烹飪後的食用油,經過濾淨化成後製成生物柴油,成了當地 100% 自給自足的電力系統,不僅成功延續冬の桜的繁景,更令這項活動別具意義。當地的餐廳老闆宮原太介在受訪時表示:「第一次看到這座城市是使用廢油點亮時,真的很令人印象深刻。」

據統計,日本每年大約有 40 萬噸的廢棄食用油,其中有一半會回收再製成肥皂、油彩、飼料等物品,而剩下的大多走向被丟棄的命運,不但可惜,更造成了環境的汙染。如今,利用廢油製成生質柴油發電,既能解決廢油問題亦能創造美景,主辦單位更希望,人們在享受美景的同時也能喚起對於再生能源的重視。

核稿編輯:李沂霖

資料來源

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前 Google 和蘋果 CEO 爭相投資的蓮蓬頭:提供宛如徜徉雲霧間的沐浴體驗,還可省下 70% 用水量

整理/郭潔鈴

市面上以省水為號召的低流量蓮蓬頭,有可能會出現以下問題:有些人認為使用它洗澡是較不愉快的體驗,並且很容易「作弊」。如果沐浴中的人想要更高的水壓,他們只需拿掉流量限制器,就能讓水流湧出。

因此有間新創公司 Nebia,決定從根本改變蓮蓬頭的運作方式,使顧客既可省水,又毋須委屈淋浴品質。

Nebia 的創辦人 Carlos Gomez Andonaegui 原本於墨西哥市開設了一家水療中心,而他最常感到困擾的,就是高昂的水費。海拔超過 2 千公尺的墨西哥市,有 2 千多萬人口,這裡缺少主要的天然水源,需要從山下約 1 千公尺處汲取水源給市民,因此水費時常大幅波動。對 Gomez Andonaegui 來說,這是營運上最大的壓力來源,他一直夢想著能改變。(同場加映:缺水頻率只會愈來愈高,八個未來你一定要知道的節水妙招

於是從 2010 年開始,Gomez Andonaegui 和他的爸爸花了 2 年開發出省水蓮蓬頭 Nebia 的原型;後來,父子兩人與 Philip Winter 合作,Philip 曾於另一間開發省水產品的公司 Toilets for People 工作,該公司致力於為開發中國家設計省水馬桶。

2014 年,Nebia 的創辦人們將工作據點搬遷至舊金山,並納入了曾於蘋果公司的供應鏈部門工作的第三位創辦人 Gabriel Parisi-Amon。

Nebia 歷經多年的開發與招募人才,終於在 2015 年在募資平台 Kickstarter 上首度亮相。

「如果我們想要對全世界造成實質影響,必須創造人們會喜愛的體驗,」Philip Winter 表示,「這不能只是個省水的蓮蓬頭,它必須是更好的事物。」

使用 Nebia 蓮蓬頭時,與其說像是踏進水流中,不如説像踏進一朵雲。「你瞬間浸入超高密度的水霧中,讓你的身體一次就濕透。」Winter 表示,「你只需要 30 秒就能徹底體會它的舒適。」

水霧的範圍可達約 60 至 90 公分,普通蓮蓬頭則僅有十幾公分寬。「我們透過加大蓮蓬頭的表面面積,大幅增加水的使用效率。」Winter 表示,「我們將水變成霧,創造上百萬個小水滴,使水霧可接觸到的面積比一般水流多上 10 倍。」

這樣的設計使 Nebia 可以降低 70% 的用水量,若使用一般蓮蓬頭,平均每次洗澡需花上 20 加侖(約 75 公升)的水,使用 Nebia 則僅需要 6 加侖(約 23 公升)。(同場加映:這台洗衣機「一杯水」就能把衣服洗乾淨,可節省80%用水量

藉由改變對省水蓮蓬頭的體驗,這間公司希望讓更多人願意節省水源。「我們選擇改造蓮蓬頭的一部分原因,就是因為人們最不願意對此做改變。」Winter 表示。

Nebia 不僅在 Kickstarter 上爆紅,成功募得 300 萬美金(約 9 千萬台幣),也獲得多位著名投資人的青睞,包括蘋果公司的執行長 Tim Cook 和 Google 董事長 Eric Schmidt 的投資。

Nebia 蓮蓬頭的零售價為 399 美金(約 1 萬 2 千元台幣),以同樣類別的商品來說十分昂貴,這間公司希望逐步降低價格,使全世界的人都可購買;除此之外,使用者也能因為水費減少而省下一筆花費。Nebia 的願景是讓省水不再是一門苦差事,而是人們願意接受並能享受在其中的體驗。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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