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支付方式再進化:手上植晶片,結帳付款一手搞定

2022.08.04
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創新拿鐵/文:戴羽

隨著手機的普及,我們消費的方式也起了很大的變化。以往的「一手交錢,一手交貨」不再是唯一模式。現在更多人選擇的是透過掃描手機上的條碼,或是用手機感應一下來完成交易。一家歐洲的新創公司 Walletmor 就想要進一步簡化這個模式,讓我們只需「揮手」就可以結帳!

 從「以物易物」到「揮手結帳」,「錢」為了更方便而「進化」

錢其實出現的比手寫歷史還早,所以我們可以判斷在遠古時代,先人們就開始思考讓「購物」變得更方便的方法。

在錢被發明之前,人們都是靠著「以物易物」來得到想要的東西。但是這個方法有明顯的問題,首先同樣的物品在不同的人心中有不同價值。例如,一頭羊可以和甲換來一把石斧,可是和乙只能換到一把青菜!

另外一個問題是,「以物易物」需要花很多時間找到需要你手上的貨物的人,而且他也正好有你需要的東西,交易才能夠成立。於是,老祖宗們覺得太麻煩,就開始用一些大家公認有統一價值的東西,讓交易變得更順暢。例如,一隻羊價值是 30 個貝殼、一把石斧是 28 個貝殼、而一把青菜只值 1 個貝殼。於是,錢的概念就開始出現了。

為了讓「錢」更耐用(畢竟貝殼非常易碎,只要不小心撞爛了,就會少了一把青菜!),老祖宗們開始研究用金屬來造錢。在東周時期,一種長得像鏟子,用青銅鑄造的「布幣」開始流通,成為世上最早起的金屬貨幣之一(所以財政部、央行、臺銀的標誌都採用了布幣的圖像!)。

由於攜帶一堆布幣不方便,所以從秦朝開始銅錢成為了主要流通貨幣。中間有一個孔,讓人們可以用繩子把它串起來讓攜帶方便。銅錢使得購物變得更輕鬆,但大量攜帶用金屬鑄造的銅錢還是太有「份量」,所以宋朝開始就出現了被稱為「交子」的紙質票據,是最初的紙鈔。

再下一波「錢」的創新,要等到 1949 年有美國人創辦的「食客俱樂部」(Diners Club),才讓人們開始用信用卡付款。而隨著 iPhone 在 2007 年推出後爆紅,近來電子支付更成為了人們愛用的付款方式。

每一次「錢」的創新,都離不開讓我們消費時能夠更方便,比較學術的說法就是「降低交易成本」。例如,近年來興起的加密貨幣雖然變成了投資產品,但它最初是為了將貨幣「去中心化」,讓交易能夠在更短的時間內完成。

而 Walletmor 的創辦人和執行長 Wojtek Paprota 沒有想要如加密貨幣一樣完全顛覆「錢」的概念。但他希望能夠在既有的框架中,讓「用錢」變得更方便。因此,他決定要研發出可以植入人體中的晶片,讓人就等於錢包!

植入手中而且不需要電源,一次小手術讓你方便 5 年

其實 Walletmor 並不是第一家實現用「手」結帳的公司,亞馬遜就在旗下的 Whole Foods 實體店中,推出「掌紋付款」服務。消費者可以通過 Amazon One 服務,將自己獨一無二的掌紋和信用卡綁定,然後在結帳時只需要將手掌放在掃描器上就能夠直接扣款。

另外,將晶片植入人體也不是什麼新鮮事。早在 1998 年英國雷丁大學(University of Reading)的模控學 (Cybernetics)總監 Kevin Warwick 教授就曾將一個 23 釐米乘 3 釐米的晶片植入左手。但這個晶片只停留在他手中 9 天,因為它的電量也只能維持那麼久。

Walletmor 想要「商業化」它的產品當然一定要做的比雷丁大學好,以及和亞馬遜有所不同。首先,它的植入品只有一粒米的大小,重量低於 1 公克。這個植入品是由全被對人體無害的生物聚合物包覆著的晶片以及微型天線所組成。

整個植入手術的需要約 25 分鐘,但真正將晶片放入體內只要 4 分鐘就能完成。原則上晶片可以植入人體的任何地方,不過 Walletmor 會建議手部因為那是最符合各種使用情境的。在進行植入手術時,一位和 Walletmor 合作的骨科醫生將會在使用者手上開出一個小切口,然後將晶片塞在皮膚下。使用者形容手術就像被人捏了一下,一點也不痛。

在技術上,Walletmor 選擇採用 NFC(Near Field Communication)一種短距離的高頻無線通訊技術。這種技術能夠讓晶片在不用觸式下,也能夠點對點的傳輸資料。而這個技術最好的地方,在於晶片本身並不需要電源。它會在靠近讀卡機時,透過機器產生的電磁場來取得需要的電。

這個晶片目前要價約 300 美元(約新台幣 9 千元)而且可以用 5 年,但只需透過非常簡單的手術就能更換新的晶片。對 Walletmor 而言,這個產品最值得驕傲的地方就是在完成植入後,晶片馬上就可以使用了。即是說踏出手術室後,如果感覺到口渴,就可以馬上到隔壁的便利商店「揮手」買飲料,順便看看店員驚訝的表情了!

至於「揮手」付款所用到的錢來自哪裡?Walletmor 有自己的電子錢包服務。使用者可以下載電子錢包,並和植入的晶片配對,然後再將錢轉入該錢包就可以使用了。

將晶片植入體內,在寵物中已經行之有年

「揮手結帳」當然很方便,但還是有很多人對植入的技術有疑慮。有的人擔心它的資安問題,例如卡片的資料會不會被有心人竊取。另外也有人擔心它長期植入人體是否會造成副作用。

Walletmor 表示,這個晶片使用的技術其實已經非常成熟。很多手機結帳的功能,如 Apple Pay 就是在使用類似的服務。而且搭配的微型天線也確保晶片要在非常近的距離內才會被感應成功。這可以避免有人拿著感應器在路上亂晃來盜取晶片內的資訊。

另外,目前很多的交易例如悠遊卡和多數的信用卡都採用和 Walletmor 類似的技術。所以,就是用任何資安風險,也絕對不是 Walletmor 獨有的。

而有關晶片植入的安全問題,其實將晶片植入寵物體內已經實行多年,並沒有觀察到對動物有任何影響。另外,在新冠疫情期間,很多人也在國家強制要檢查疫苗注射證明的情況下,選擇將這些資訊寫入晶片然後植入體內。在瑞典,就有 6 千位國民選擇這個做法,讓自己不要隨身攜帶疫苗證明。

一項 2021 年在歐洲進行的調查顯示,有超過 51% 的人們願意接受晶片植入。調查也顯示 18 到 24 歲的年輕人最能夠接受晶片植入,而且很多人認為這會讓他們感覺在「科幻電影」中。

但對晶片植入反對最激烈的卻是一些虔誠的教徒!因為根據《聖經》啓示錄中記載,在末日前,人們都會被要求在右手或額頭上刻下代表著魔鬼的「獸印」。沒有這個印記的人,將無法進行買賣!所以,對這些教徒來說,將晶片植入體內並用它來付款,完全就吻合了《聖經》中所記載的。

目前,Walletmor 已經成功賣出 500 顆晶片,並期待未來會有更多人在看到它有多方便後會願意來嘗試。但是,為了更方便,我們願意付出多少?這就要我們自己好好考慮一下了。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:出門忘了錢包、手機又沒電?這家新創將晶片植入手中,讓你揮揮手就能結帳!

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無情大火帶走了摯友,他創業要讓消防員不再迷路於火場!

2022.07.26
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創業小聚/文:溫于萱

1996 年香港一場大火帶走了 41 條人命,其中包含陳尊裕的摯友,卻也點燃了他的創業決心。

來自香港的新創蜂圖誌提出把生物指紋用到定位地點的概念,免去了傳統使用藍牙定位所需的額外安裝費用,而且定位誤差可以控制在數公尺內。蜂圖誌研發的定位技術可用於指引使用者找到不同樓層的目標物,目前已打進香港商場、機場、JR 鐵路公司等場域。

一起火災帶走了摯友,也堅定了創業的決心

1995 年,還是香港理工大學學生的陳尊裕在鐵路公司實習,他的工作是在塵土飛揚的工地和鐵路隧道中,以紙本地圖找出漏水的地點。那個時候室內地圖技術尚未普及,即便知道紙本地圖的資訊久未更新,可能並不符合工地的實際情況,也只能將就著用。

1996 年底香港嘉利大廈在進行電梯更換工程前,管理員貼出「工程期間會有黑煙及異味,各住戶勿驚慌」的公告,導致即便火災已經發生了,大部分的住戶未能即時逃生。最終,這起香港歷史上最嚴重的商用大樓火災,總計帶走 41 條人命,這之中也包含了陳尊裕的摯友。

痛定思痛的陳尊裕至此堅定了要創業的決心,他要做的是提供消防員、視障人士甚至是大眾,一個真正安全的室內環境,以此避免類似的憾事發生,而且範圍要是全城市的。蜂圖誌共同創辦人吳沛謙表示,會想做全城市的室內地圖是因為,如果只做單一大廈的室內定位與導航,那一天的應用人數頂多只有幾百人,如果連接室內外的話,這個技術一天則可能被幾萬人使用,如此才能最大化蜂圖誌技術的價值。

2013 年在取得天使投資後,陳尊裕正式開始了室內地圖資訊系統的研究工作,適逢中國及香港政府開始推行廚餘回收發電政策,加上物流與蜂圖誌未來要發展的地圖功能有所關連,所以在研究完成前,陳尊裕和蜂圖誌的共同創辦人吳沛謙於 2015 年先創立了智慧物流品牌 Locision,發明類似 Uber 的平台以收集廣州、香港的廚餘垃圾,並將廚餘送去發電廠發電。同一年,他們複製類似的技術於香港創辦 Locker Life,只是 Locker Life 做的是電商物流。

由於物流服務都會需要地圖資訊,有了 Locision 和 Locker Life 做物流的經驗後,蜂圖誌的室內地圖資訊系統也就發展得更順利。

Wi-Fi定位解決藍牙技術耗時的問題

有了地圖之後,下一步就是定位技術的開發。

常見的室內定位多半是接收用戶的藍牙,只要大樓內的人開啟手機的藍牙功能,藍牙室內定位系統就能夠對其進行位置判斷,然而,並不是每棟大廈都有安裝藍牙機台,遑論為了提升定位精準度,每 5 公尺就要安裝一顆藍牙機台,吳沛謙表示從安裝藍牙機台到實際運作耗費接近一年,效率很差,與蜂圖誌想達成的以城市為單位擴大室內地圖的目標相背離,而且機台的保養成本也高,安裝藍牙這條路既然不可行,他們便開始思考商場內有什麼本來就有的訊號是蜂圖誌可以運用的?他們想到的答案是 Wi-Fi。

傳統 Wi-Fi 定位服務是以 3 個 Wi-Fi 訊號源確定人所在的位置,但如果人與訊號源之間有物品擋住,那麼就會讓訊號不穩定,定位連帶不準,所以蜂圖誌反向思考,提出了定位指紋的概念。

簡單來說,就是把各個地點編號(指紋),再透過手機接收到各個 Wi-Fi 訊號的編碼進行反向推測,例如說 A 地點與 3 台 Wi-Fi 訊號源的距離是 10、20、30,那麼A地點的指紋就是 102030,B 地點與 3 台 Wi-Fi 訊號源的距離是 20、10、20,B 地點的指紋則是 201020,系統只要依照不同的數列相似度,就可以判定位置。

「我們來說定每 3~5 平方公尺設定一個指紋。」吳沛謙補充。

吳沛謙曝蜂圖誌的 3 大技術壁壘

吳沛謙表示蜂圖誌以 Wi-Fi 取代傳統藍牙定位的概念聽來容易,但卻有同業難以跨越的 3 大技術壁壘。

地圖技術

蜂圖誌的室內地圖可與室外地圖結合,讓用戶在室內外都能使用蜂圖誌導航服務,要做到這點在研發室內地圖時就需要採用與室外地圖一樣的技術,也就是將傳統定位系統抓取經緯度的方式,移植到室內地圖上,才能創造使用者在室內外一致的體驗。相較於一般藍牙公司單純倚賴 XYZ 座標,只能做 2D 的定位,不能準確辨識用戶所在樓層,蜂圖誌可以偵測到不同樓層,使得室內地圖、導航不再只限於 2D 的平面移動,而是能偵測到 3D 的高低落差。

指紋算法

要把蜂圖誌服務做到如同 Google 地圖一樣,不管是 iOS 還是 Android 系統都能使用,而且有一致的體驗,吳沛謙表示關鍵除了在於明確定義室內的每一個地點,也就是前面提及的指紋算法外,還要直接與蘋果合作,蜂圖誌也才能設計出相容於 iOS 系統的室內定位功能,靠著精準的定位技術蜂圖誌也被蘋果相中,成功成為蘋果室內地圖計劃的合作夥伴之一。

做底層語言 SDK 讓所有語言都能使用

即便精準的指紋算法技術難以複製,陳尊裕也沒有忘記當年失去摯友後,他所發下的要普及化一個真正安全環境的宏願,所以蜂圖誌不做 App 而是要做 SDK(軟體工具包),讓不同應用方都可以用這個 SDK 無痛插入任一地點的 Wi-Fi,除了降低客戶加入室內地圖的成本,也最大化室內地圖的應用價值。

香港近 9 成地產商正使用,蜂圖誌正式進軍台灣

除了室內地圖外,蜂圖誌也提供包含英語、中文、日文、韓語、粵語的語音識別功能,讓視障者也能享受室內地圖的服務。

此外,吳沛謙表示因為蜂圖誌要建立或更新室內景觀只需要工作人員手持一部手機,在現場每層走一圈,搜集場內的 Wi-Fi 數據即可完成,拍攝過程簡單,所以小學生、二度就業的婦女、身障者都能幫忙拿手機拍攝 360 度畫面,以此做到賦能這些在就業市場相對不利的對象,相較於 Google 地圖約 3 年更新一次街景,蜂圖誌能做到在一天內完成。

目前蜂圖誌在香港的客戶包含港鐵、香港機場等超過9成的政府機構,日本客戶則包含川崎重工、三井集團等,而去年剛進軍台灣的他們也已經與百貨、Outlet 等 10 個客戶談好合作,期待為台灣民眾打造一個不再於車站、百貨迷路的全新體驗。

創業快問快答

Q:創業至今,做得最好的 3 件事為何?
A:
1. 建立了一群願意同甘共苦,可信和優良的團隊,在最困難的時候都可以一起撐過。
2. 開放分享的商業模式,使競爭者成為盟友。
3. 發展行業生態,讓企業互利共生。

Q:最常被客戶或投資人問起的事情?您會如何回應?
A:
怕不怕技術被抄襲?
1. 我們的核心包括 AI、GIS、定位、IoT、雲架構等領域的融合,要有這樣的團隊很少,而且選擇做 GIS 領域的更少
2. 我們壁壘多元而且厚重,技術壁壘數據基建,從數據生產,運維,分享,再到雲 SDK,都是非常厚實;夥伴壁壘強大,包括蘋果地圖、川崎重工和各大小的生態夥伴;數據壁壘很廣,我們在亞太地區的數據生產量是最大,包括香港、日本、新加坡,現在開始做台灣。

Q:要達到下一步目標,團隊目前缺乏的資源是?
A:
室內地圖市場一直是有需求沒有供應的,我們希望幾年內把室內地圖數據的市場規模化,也成為市場的領導者,為業界提供分享最優質的室內地圖數據。 現在是市場發展期,需要市場教育,夥伴關係和發展生態的資源。

Q:創業教會了你哪些事?簡單分享創業至今以來的心得感想?
A:
1. 我們創業理念是 Technology for Good。技術正面的發展一定有市場
2. Never Give Up。確定對就不放棄,要變通。
3. 誠信。誠信的生意才可持續。

團隊資訊

公司名稱:蜂圖誌
成立時間:2021/11/16(台灣公司成立時間)
產品名稱:蜂圖誌室內地圖
官方網站新創資料庫

全文轉載自創業小聚,原文標題:一把火帶走了摯友⋯⋯蜂圖誌誓言讓消防員不再於火場迷路!

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