無情大火帶走了摯友,他創業要讓消防員不再迷路於火場!Photo Credit:Milton Moreira
創業小聚/文:溫于萱
1996 年香港一場大火帶走了 41 條人命,其中包含陳尊裕的摯友,卻也點燃了他的創業決心。
來自香港的新創蜂圖誌提出把生物指紋用到定位地點的概念,免去了傳統使用藍牙定位所需的額外安裝費用,而且定位誤差可以控制在數公尺內。蜂圖誌研發的定位技術可用於指引使用者找到不同樓層的目標物,目前已打進香港商場、機場、JR 鐵路公司等場域。
(會研發出精準的室內定位技術,是來自於蜂圖誌共同創辦人陳尊裕一段痛心的故事。來源:蜂圖誌

一起火災帶走了摯友,也堅定了創業的決心

1995 年,還是香港理工大學學生的陳尊裕在鐵路公司實習,他的工作是在塵土飛揚的工地和鐵路隧道中,以紙本地圖找出漏水的地點。那個時候室內地圖技術尚未普及,即便知道紙本地圖的資訊久未更新,可能並不符合工地的實際情況,也只能將就著用。
1996 年底香港嘉利大廈在進行電梯更換工程前,管理員貼出「工程期間會有黑煙及異味,各住戶勿驚慌」的公告,導致即便火災已經發生了,大部分的住戶未能即時逃生。最終,這起香港歷史上最嚴重的商用大樓火災,總計帶走 41 條人命,這之中也包含了陳尊裕的摯友。
痛定思痛的陳尊裕至此堅定了要創業的決心,他要做的是提供消防員、視障人士甚至是大眾,一個真正安全的室內環境,以此避免類似的憾事發生,而且範圍要是全城市的。蜂圖誌共同創辦人吳沛謙表示,會想做全城市的室內地圖是因為,如果只做單一大廈的室內定位與導航,那一天的應用人數頂多只有幾百人,如果連接室內外的話,這個技術一天則可能被幾萬人使用,如此才能最大化蜂圖誌技術的價值。
2013 年在取得天使投資後,陳尊裕正式開始了室內地圖資訊系統的研究工作,適逢中國及香港政府開始推行廚餘回收發電政策,加上物流與蜂圖誌未來要發展的地圖功能有所關連,所以在研究完成前,陳尊裕和蜂圖誌的共同創辦人吳沛謙於 2015 年先創立了智慧物流品牌 Locision,發明類似 Uber 的平台以收集廣州、香港的廚餘垃圾,並將廚餘送去發電廠發電。同一年,他們複製類似的技術於香港創辦 Locker Life,只是 Locker Life 做的是電商物流。
由於物流服務都會需要地圖資訊,有了 Locision 和 Locker Life 做物流的經驗後,蜂圖誌的室內地圖資訊系統也就發展得更順利。
(在創辦蜂圖誌前,陳尊裕、吳沛謙在香港創辦電商物流品牌 Locker Life,有了做物流的經驗後,也讓他們的室內地圖資訊系統發展得更順利。來源:Locker Life

Wi-Fi定位解決藍牙技術耗時的問題

有了地圖之後,下一步就是定位技術的開發。
常見的室內定位多半是接收用戶的藍牙,只要大樓內的人開啟手機的藍牙功能,藍牙室內定位系統就能夠對其進行位置判斷,然而,並不是每棟大廈都有安裝藍牙機台,遑論為了提升定位精準度,每 5 公尺就要安裝一顆藍牙機台,吳沛謙表示從安裝藍牙機台到實際運作耗費接近一年,效率很差,與蜂圖誌想達成的以城市為單位擴大室內地圖的目標相背離,而且機台的保養成本也高,安裝藍牙這條路既然不可行,他們便開始思考商場內有什麼本來就有的訊號是蜂圖誌可以運用的?他們想到的答案是 Wi-Fi。
傳統 Wi-Fi 定位服務是以 3 個 Wi-Fi 訊號源確定人所在的位置,但如果人與訊號源之間有物品擋住,那麼就會讓訊號不穩定,定位連帶不準,所以蜂圖誌反向思考,提出了定位指紋的概念。
簡單來說,就是把各個地點編號(指紋),再透過手機接收到各個 Wi-Fi 訊號的編碼進行反向推測,例如說 A 地點與 3 台 Wi-Fi 訊號源的距離是 10、20、30,那麼A地點的指紋就是 102030,B 地點與 3 台 Wi-Fi 訊號源的距離是 20、10、20,B 地點的指紋則是 201020,系統只要依照不同的數列相似度,就可以判定位置。
「我們來說定每 3~5 平方公尺設定一個指紋。」吳沛謙補充。
(傳統Wi-Fi定位服務是以三個Wi-Fi訊號源確定人所在的位置,但訊號可能因物品擋住而不穩定,定位連帶不準,所以蜂圖誌反向思考,提出定位指紋的概念。來源:蜂圖誌

吳沛謙曝蜂圖誌的 3 大技術壁壘

吳沛謙表示蜂圖誌以 Wi-Fi 取代傳統藍牙定位的概念聽來容易,但卻有同業難以跨越的 3 大技術壁壘。
地圖技術
蜂圖誌的室內地圖可與室外地圖結合,讓用戶在室內外都能使用蜂圖誌導航服務,要做到這點在研發室內地圖時就需要採用與室外地圖一樣的技術,也就是將傳統定位系統抓取經緯度的方式,移植到室內地圖上,才能創造使用者在室內外一致的體驗。相較於一般藍牙公司單純倚賴 XYZ 座標,只能做 2D 的定位,不能準確辨識用戶所在樓層,蜂圖誌可以偵測到不同樓層,使得室內地圖、導航不再只限於 2D 的平面移動,而是能偵測到 3D 的高低落差。
指紋算法
要把蜂圖誌服務做到如同 Google 地圖一樣,不管是 iOS 還是 Android 系統都能使用,而且有一致的體驗,吳沛謙表示關鍵除了在於明確定義室內的每一個地點,也就是前面提及的指紋算法外,還要直接與蘋果合作,蜂圖誌也才能設計出相容於 iOS 系統的室內定位功能,靠著精準的定位技術蜂圖誌也被蘋果相中,成功成為蘋果室內地圖計劃的合作夥伴之一。
做底層語言 SDK 讓所有語言都能使用
即便精準的指紋算法技術難以複製,陳尊裕也沒有忘記當年失去摯友後,他所發下的要普及化一個真正安全環境的宏願,所以蜂圖誌不做 App 而是要做 SDK(軟體工具包),讓不同應用方都可以用這個 SDK 無痛插入任一地點的 Wi-Fi,除了降低客戶加入室內地圖的成本,也最大化室內地圖的應用價值。

香港近 9 成地產商正使用,蜂圖誌正式進軍台灣

除了室內地圖外,蜂圖誌也提供包含英語、中文、日文、韓語、粵語的語音識別功能,讓視障者也能享受室內地圖的服務。
此外,吳沛謙表示因為蜂圖誌要建立或更新室內景觀只需要工作人員手持一部手機,在現場每層走一圈,搜集場內的 Wi-Fi 數據即可完成,拍攝過程簡單,所以小學生、二度就業的婦女、身障者都能幫忙拿手機拍攝 360 度畫面,以此做到賦能這些在就業市場相對不利的對象,相較於 Google 地圖約 3 年更新一次街景,蜂圖誌能做到在一天內完成。
目前蜂圖誌在香港的客戶包含港鐵、香港機場等超過9成的政府機構,日本客戶則包含川崎重工、三井集團等,而去年剛進軍台灣的他們也已經與百貨、Outlet 等 10 個客戶談好合作,期待為台灣民眾打造一個不再於車站、百貨迷路的全新體驗。
(只需要手持手機,在現場每層走一圈,搜集場內的Wi-Fi數據即可更新蜂圖誌的資料。來源:蜂圖誌

創業快問快答

Q:創業至今,做得最好的 3 件事為何? A: 1. 建立了一群願意同甘共苦,可信和優良的團隊,在最困難的時候都可以一起撐過。 2. 開放分享的商業模式,使競爭者成為盟友。 3. 發展行業生態,讓企業互利共生。
Q:最常被客戶或投資人問起的事情?您會如何回應? A: 怕不怕技術被抄襲? 1. 我們的核心包括 AI、GIS、定位、IoT、雲架構等領域的融合,要有這樣的團隊很少,而且選擇做 GIS 領域的更少 2. 我們壁壘多元而且厚重,技術壁壘數據基建,從數據生產,運維,分享,再到雲 SDK,都是非常厚實;夥伴壁壘強大,包括蘋果地圖、川崎重工和各大小的生態夥伴;數據壁壘很廣,我們在亞太地區的數據生產量是最大,包括香港、日本、新加坡,現在開始做台灣。
Q:要達到下一步目標,團隊目前缺乏的資源是? A: 室內地圖市場一直是有需求沒有供應的,我們希望幾年內把室內地圖數據的市場規模化,也成為市場的領導者,為業界提供分享最優質的室內地圖數據。 現在是市場發展期,需要市場教育,夥伴關係和發展生態的資源。
Q:創業教會了你哪些事?簡單分享創業至今以來的心得感想? A: 1. 我們創業理念是 Technology for Good。技術正面的發展一定有市場 2. Never Give Up。確定對就不放棄,要變通。 3. 誠信。誠信的生意才可持續。
團隊資訊
公司名稱:蜂圖誌 成立時間:2021/11/16(台灣公司成立時間) 產品名稱:蜂圖誌室內地圖 官方網站新創資料庫
全文轉載自創業小聚,原文標題:一把火帶走了摯友⋯⋯蜂圖誌誓言讓消防員不再於火場迷路!

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