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戶外有 Google Maps、室內有 BindiMaps——它讓視障者能在購物商場自在穿梭

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​社企流/文:蘇郁晴

在戶外,有 Google Maps 為我們規劃抵達目的地的最佳路線,還能以語音指引我們正確的前進方向。但若是我們在室內迷路,該怎麼辦呢?

澳洲新創公司推出一款 app「BindiMaps」,可以精確地定位使用者所在的位置,並透過簡單又自然的聲頻系統,向使用者描述他們在哪裡、附近有什麼東西,此外,它還能為使用者規劃室內空間的最佳路線。

​視障者的指路人

除了能協助迷路的人們找路外,BindiMaps 更是視障者的好幫手。

在新冠肺炎疫情衝擊全球之際,原先在大型購物商場中,能讓人們探路的數位路線亭(wayfinding kiosks)的觸控式螢幕,被視為潛在的細菌傳播體,因此許多商場決定暫時停用該系統,這使視障者難以獨自逛街。

「數位路線亭已經過時,而且對視障者而言,很難從偌大的商場中找到它。」BindiMaps 共同創辦人 Mladen Jovanovic 說,最近有一位視障者向團隊成員分享,萬一發生火災,視障者必須待在運貨升降機中,等待有人來接他們。「在我看來,這是完全無法接受的。」Jovanovic 說。

「當今有許多人正面臨視覺障礙的困境,但遲遲沒有人站出來為他們解決問題。這就是 BindiMaps 必須存在的原因。」Jovanovic 表示。

BindiMaps 結合藍芽信標(beacon)、智慧型手機感應裝置、路線引導系統、高效聲頻系統等科技,在一次次優化後,它成為視障者指路的好幫手。此外,BindiMaps 還與 Google Maps 的語音系統連結,意即使用者可以從外到內無間斷地使用路線導航服務。

​將 BindiMaps 的服務推向全球

BindiMaps 的商業模式,是採商場訂閱制的方式運作,由欲使用此服務的場域付費,讓該場域的消費者能免費使用。自 2017 年 BindiMaps 正式推出後,已有大約 20 個購物中心、政府部門使用這項服務,範圍橫跨美國、澳洲等 6 大洲。

此外,BindiMaps 也參與各種募資計畫,以擴大團隊規模、拓展服務範圍。截至今日,他們已完成「SheStarts」加速器計畫,成功募資到 10 萬美元的種子基金;在整個技術搭建完成後,BindiMaps 又取得 100 萬美元的資金。

「現在,BindiMaps 正進行 A 輪募資,預計要募資到 300 萬美元,協助我們將服務推向全球。」Jovanovic 分享。

由於 BindiMaps 是一款匿名的 app,因此無法識別使用者輪廓,儘管如此,Jovanovic 分享,他時常收到他人的回饋表示,「為什麼不是所有的購物商場都有這項服務?」顯見人們確實需要 BindiMaps 為他們指引、規劃抵達目的地的室內最佳路線。

核稿編輯:李沂霖

自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持 100+ 創業團隊以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。

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英國新創打造田間機器人家族——去除雜草、分析土壤健康樣樣會

社企流/編譯:張方毓

永續農業的未來,很可能掌握在機器人手裡?

英國新創公司「Small Robot Company」(簡稱  SRC)研發一組機器人,能用 8 千伏特的電壓電擊目標——劈啪一聲,精準而快速地清除令農民頭痛的雜草。這個看似科幻的場景,能夠解決過度使用農藥、土壤健康惡化的問題。

這組除草機器人家族成員包括:Tom,擁有橫向大大張開的「手臂」,負責在農田梭巡、掃描和建構「雜草地圖」,它一天可以監測超過 4 千平方公尺的農地;Wilma 是人工智慧系統,它負責接收和處理 Tom 傳來的數據,並分析每株植物的健康狀況,接著把除草指令傳遞給 Dick。Dick 有 3 隻「電擊觸手」,能在農地來回一一殺死雜草,不靠除草劑。

除草機器人提升農民與環境健康效益

除雜草有需要用到這麼大規模陣仗的高科技工具嗎?實際上,過去農業因為使用農藥除草,已經產生諸多問題。研究顯示,95% 的除草劑都沒有觸及主要目標,而直接進入水域。此外,因為過度使用除草劑,許多農民擔心雜草出現抗藥性,而這個問題很難識別。

除此之外,許多農藥疑似或已經被認定為致癌物,根據報導,全球每年有多達 2 萬位農民死於農藥化學品。

除草機器人有能力解決上述問題。它們能夠識別每株雜草並一一清除。除此之外,機器人電擊當下把雜草從內部煮熟,把死掉的雜草留在原地,讓它自然分解,還能夠幫助建構土壤、避免水土流失,達到碳捕捉效果。

除了提升環境效益,使用除草機器人取代人力,還能降低農夫的健康風險。此外,由於機器人配備 LED 燈,它們晚上也可以徹夜工作,提高除草效率。

4 月,Tom 已經以商用農業機器人的身分正式在英國啟用,並於 6 月完成第一階段試驗。

「過去 20 多年來,農民致力於實踐增加產量、同時減少環境破壞的雙贏之道。」 SRC 總裁兼創辦人 Sam Watson Jones 表示,「但雜草替農民帶來負擔,讓他們必須使用農藥。」

「農業方法必須改變。」SRC 執行長 Ben Scott-Robinson 也表示,「這不只是為了生產大量的食物,也是為了關懷土地上發生的事。」該公司指出,人工智慧能夠蒐集土地健康、植物授粉者是否常見等資訊,能促成一種完全不同的農作方式。

識別雜草種類、精準計算碳封存,除草機器人未來潛力大

SRC 正在研究,如何讓機器人識別不同類型的雜草。並非每種雜草都對作物有害,一些雜草是授粉生物的食物來源,一些則能夠提供氮給土壤和作物。該公司也計畫替機器人裝上麥克風,收集鳥叫聲和其他授粉生物的聲音,利於進一步分析土壤健康和生物多樣性。

未來,由於 Tom 能夠精準的測量農地,英國農民採用這種機器人,能夠幫助他們有效展示成果、取得「環境土地管理」(Environmental Land Management)計畫的經費。這個計畫將於 2024 年上路,若農民採用永續農法,將給予獎勵補助,讓農民有經濟動力持續施行永續作法。

到 2040 年,英國希望本地農業可以達到淨零排放目標,SRC 認為,透過機器人監測,能夠以農地為單位,實現精準且可重複施行的碳測量(carbon measurement),幫助英國達到目標。在英國,每年有 1800 噸的碳排能夠轉換成 600 萬噸的二氧化碳,儲存在土壤裡,等於英國直接減少 2400 萬噸碳排,相當於英國整個航空業 2/3 的碳排量。

除了 SRC  的機器人家族以外,市面上也出現越來越多農業機器人。「EcoRobotics」是一間瑞士的農業機器人公司,其產品能夠大幅減少農藥使用量;「Vitibot」是一間法國公司,製造專用於葡萄園的機器人,它們能夠自動除草、噴灑農藥;「Naïo Technologies」也是一間法國公司,旗下款農業機器人能用於不同地點,包括葡萄園和大型蔬菜農場。

在機器人的輔助下,正引領人類能更有效率地步向永續農業未來。

核稿編輯:李沂霖

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