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沒了蜜蜂,我們再也沒有蘋果吃!加州新創打造智慧蜂箱,解決糧食危機

2021.11.30
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創新拿鐵/文:陳蔚銘

隨著氣候變遷、農業規模化發展破壞自然棲地,再加上農藥濫用,使得近年來野生蜜蜂近乎絕跡,連帶威脅了許多必須靠蜜蜂授粉的農作物。《時代雜誌》就曾在 2013 年以封面故事探討蜜蜂消失的嚴重後果。

美國加州的新創企業「BeeHero」旗下有超過 10 億的蜜蜂「員工」,他們把低成本的感測器裝進蜂箱,即時監測蜂群的健康狀況,整合果園的微氣候來改善農作物授粉的效率,為加州的杏仁農提高 3 成產量,也讓蜜蜂死亡率下降 1/4。

蜜蜂對人類有多重要?失去他竟會產生糧食危機

根據聯合國農糧組織的統計,全球仰賴昆蟲授粉的作物經濟規模高達 5770 億美元,佔全球 87 種主要糧食作物產量的 35%,其中由蜜蜂貢獻的授粉比例更是超過 8 成,而我們常吃的南瓜、蘋果、草莓等蔬果都包含在內。

然而,由於環境過度開發、氣候變遷、農藥濫用等因素,自 1906 年開始學者就觀察到野生蜜蜂數量有逐年減少的趨勢;到了 2006 年,美國學者明確將這種現象定義為「蜂群崩壞症候群(Colony Collapse Disorder, CCD)」,密切注意 CCD 是否會造成全球糧食供應的潛在危機。

野生蜂群減少後,許多果樹只開花不結果,再加上美國農業動輒數英畝的耕種面積也不可能以人工授粉,農夫往往辛苦了大半年,最後卻得到不成比例的收穫。

於是,逐花而居的蜂農應運而生:他們飼養上百箱的蜜蜂,順應各種作物的開花期千里跋涉,把握短短幾週、甚至數天盛開的黃金時期,載著數以百計的蜂箱到農田或果園讓蜜蜂採蜜、授粉。靠著農夫支付的租金以及採到的蜂蜜作為收入來源。

不過,由於美國地大,蜂箱長途運輸產生的損耗,氣候變化,再加上農業經營漸漸工業化的特性,都讓養蜂產業面臨更艱困的挑戰。

用智慧蜂箱監測工作環境,提升蜜蜂福利也減少蜂農損失

David Hackenberg 是一位蜂農,每年冬天會和他的蜜蜂員工待在溫暖的佛羅里達州過冬。早春杏仁樹開花前,David 會移師到加州為當地的杏仁樹授粉,接著會到以水蜜桃聞名的喬治亞州工作,再一路前往緬因州的藍莓農場、紐約州採三葉草蜜,最後到賓州的南瓜田,結束一年的奔波。

每一年,David 載著蜜蜂平均移動 22 次、距離達 10 萬英里,足足可繞台灣 160 圈。(同場加映:一年只賣三個月,三天就腐爛的產品怎麼賺錢?美國水蜜桃公司如何將稍縱即逝的美味變現?

如此萬里奔波,運輸過程中若有閃失,一不小心就會讓蜜蜂全軍覆沒。再加上農夫為了提高產量,在大片農田裡噴灑農藥、種植單一作物,都對蜜蜂適應環境變化的能力有害。此外,跨區運輸也可能讓蜜蜂最怕的寄生蟲「瓦蟎(Varroa destructor)」擴散。

日漸嚴苛的現實條件讓蜜蜂的折損率越來越高,蜂農的利潤也逐年降低,許多人因此退出經營。BeeHero 的共同創辦人 Omer Davidi 認為:「萬一養蜂事業賺不到錢,行業就會漸漸沒落,沒了蜜蜂,農夫種不出作物,我們就會餓肚子。」

為了拯救蜂農,BeeHero 設計了「SmartHive」智慧蜂箱。他們嘗試在一般的蜂箱內裝上偵測溫濕度、磁場(蜜蜂靠地球磁場導航,因此蜂箱應避免置放於電磁干擾大的地方)、GPS 的感測器,持續監測環境變化是否會威脅到蜜蜂的健康。舉例來說,若蜂箱內的溫度變化超過 5°C,就會影響蜜蜂幼蟲的發育,也會讓成年蜜蜂抗農藥的能力下降。

因此,一旦感測器偵測到環境產生異常變化或蜂王死亡(工蜂會驚慌停止採蜜,尋找新的蜂王),BeeHero 就會發送警告簡訊或電子郵件通知蜂農,改善通風或是買新的蜂王替換,避免整群蜜蜂死亡。

不過,BeeHero 開發感測器的初期並不順利,感測器被蜜蜂視作外來威脅,常常被蜜蜂咬壞,或被蜂蠟包覆而失效。

要解決這個問題,得找出蜜蜂可以接受的材質和形狀。BeeHero 的研發團隊用 3D 列印技術快速嘗試各種組合,最後終於找到一種耐磨的圓形尼龍外殼能相安無事與蜜蜂共存。

解決應用面的難題後,蜂農只需處理發出警報的蜂箱就行,省下本來需要定期開車到實地巡迴檢查,發現問題還得多跑一趟的時間和心力,蜜蜂的死亡率也下降了 25 至 30%。

分析數據找到最佳蜂箱設置,讓果樹產量增加 3 成

美國加州是全球杏仁最大產區,126 萬英畝的杏仁園的產量佔全球 8 成,年產值達 60 億美元。每到花期,全國有 7 成的蜂農都來到加州,部署超過 270 萬個蜂箱為杏仁授粉。

隨著杏仁需求持續增加,杏仁農想要提高產量,除了改善土壤、灌溉和害蟲防治之外,如何提高授粉效率也是關鍵,若不能在短短幾天的開花期盡可能讓所有花朵授粉,結果的比例就會下降,影響獲利。

在過去 50 年中,加州的杏仁農們沿襲傳統作法,每英畝杏樹園(約 10 個籃球場大小)配置兩個蜂箱。然而,杏樹的密度、樹齡、當年的氣候條件都可能改變配置的比例。因為蜂箱放太多了浪費、放少了又會授粉不足,傳統做法只能憑著經驗調整,缺乏精確的判斷依據。

於是,BeeHero 在蜂箱的入口加裝了花粉收集器和鏡頭,用來監測蜜蜂進出的次數、採集的花粉量,再加上原先設置的感測器數據,上傳到雲端後和當地的天氣整合分析,找出哪些因素會影響蜜蜂的授粉力,呈現在杏仁農和蜂農的手機或平板電腦,讓他們有量化的數據來決定今年要準備多少量的蜜蜂協助授粉。精準度從「每英畝需要幾個蜂箱」細緻到「每棵果樹需要幾隻蜜蜂」。

如此一來,杏仁農與蜂農就能更彈性地調配蜂箱部署。若當年氣候佳、花期長,搭配上好天氣讓蜜蜂活力充沛,就不需要那麼多的蜜蜂;相對地,花期短加上惡劣的天氣則需要在短時間內部署更多的蜜蜂搶收。此外,BeeHero 還能計算出蜂箱的最佳排列設置,最終讓配置智慧蜂箱的杏仁園產量增加 20% 至 30%。

數據化經營為果農們創造非常高的經濟價值:傳統作法在授粉狀況佳的好年影響不大,每個人的收穫都不錯,產量雖多但價格也相對便宜。但在授粉狀況差的年份裡,產量有限價格上漲,若能借助數據的力量比別人多收穫 3 成的杏仁,獲利相當可觀。

即便如此,BeeHero 雖成功為蜂農降低蜜蜂損失,但根據研究,在蜂群數量沒有顯著成長的前提下,2030 年後現有的蜜蜂數量將不足以應付全球持續成長的糧食需求。因此「開源」的作法如:減少農藥使用,保留植物多樣性,營造蜜蜂友善的環境(實際作法可參考這篇文章)等等,都有助於找回「消失的蜜蜂」,更是我們必須重視的當務之急!

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:沒了蜜蜂,我們再也沒有蘋果吃!這間新創公司和全球10億「員工」一起解決「蜜蜂危機」、拯救糧食!

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不一樣的綠色雙 11!綠藤將官網收益捐給地球、DOMI 偕 IKEA 打造能源展

2021.11.11

整理:社企流編輯室

今年雙 11 正當各品牌都在消費狂歡,台灣第一家 B 型企業 DOMI 綠然,首度攜手瑞典傢俱龍頭宜家家居 (IKEA)另類拼綠色雙 11,特別將能源貧窮家庭場景搬進 IKEA 新店店,以兩分鐘黑暗互動體驗,期待引發大眾對於紙本帳單造成的環境議題、與全台百萬戶能源貧窮家庭處境的關注。

而連續 5 年獲得「對世界最好(Best for the World)」環境面向大獎的 B 型企業綠藤生機,則宣布以超前國際、2025 完成可信淨零(Credible Net Zero)為目標。在系統變革專家薛喬仁博士指導下,以「減法」為核心,提出了「1% 綠色改變進化論」具體行動策略——承諾於 2025 達到使用 100% 再生能源、減少組織碳排 60%、全產品瓶器再生原料使用比例逾 50% 的業界罕見行動野心。

今年,綠藤更一反過往雙 11 官網不開店傳統,推出限量 300 組公益捐款組,當天官網收益將全數捐出,正式宣告已加入國際環境組織 1% for the Planet,以每年銷售額的 1% 作為「地球稅」支持非營利環境與公益組織。

綠藤宣告「1% 綠色改變進化論」,實踐 2025 淨零路徑

自 2019 年與全球 533 間 B 型企業共同承諾在 2030 年達成 「淨零 Net Zero」,綠藤不只率先同時完成組織與 22 支全產品碳盤查,掌握了溫室氣體排放來源的範疇一至三,包括組織直接排放、能源間接排放與產品生命週期,甚至涵蓋到消費者如何使用產品的碳排樣貌。(同場加映:Taiwan Can Help!B 型企業承諾 2030 年淨碳排歸零,綠藤、繭裹子等 8 家企業加入

當世界各地紛紛喊出 Net Zero 淨零目標,聯合國秘書長則在今年的 COP 26 呼籲:「針對碳排放減量與淨零目標,目前有不一致的定義與衡量標準,造成可信度不足與過度混淆的狀況出現。」國際間出現「可信淨零 Credible Net Zero」的討論,呼籲優先以溫室氣體減量為首要任務(Reduction)、碳抵銷為次(Offset),真正透過減量移除,達到可信淨零,這也是綠藤努力的方向。

綠藤參考聯合國發布的「​Get Net Zero Right​」指南,提出關於淨零承諾的 6 個問題,以檢視組織自身能否達到「可信淨零」:

  1. 是不是「現在」?​​是否將立即行動,朝 2030 年減少 50% 溫室氣體排放而努力?
  2. 是否有明確計畫?是否已有能立即行動、5 年內的明確計畫,以達到這個目標?
  3. 這個計畫夠快嗎?是否計畫在 2050 年前,達成淨零目標?若能更快達到,這個計畫是否能加速行動?
  4. 進展是否透明?是否會至少一年一次,公開報告淨零承諾的進展,並涵蓋範疇一 至三的排放現況?
  5. 涵蓋範圍是否完整?這份淨零承諾是否涵蓋各類型的溫室氣體排放,包含範疇三(投資者等)?
  6. 是否靠碳抵銷?在淨零策略中,補償 / 抵銷的角色為何?是真正著重在減量碳, 還是倚靠抵銷機制?

回應上述問題,綠藤承諾從產品配方更天然、包裝改版更減碳、到企業營運用綠電等方式,建構起更為永續的氣候行動方針,朝 2025 完成可信淨零的目標邁進。

而連續 4 年以「官網關店」回應雙 11 購物節,鼓勵消費者在購買之前多思考「真實需求」的綠藤,則選擇在今年重新開店,雙 11 當日官網僅販售「100% 真實期待捐款組」,以此宣告正式加入國際環境組織 1% for the Planet。而公益捐款組收益將 100% 全數贈予環境/公益組織(不扣除物流、金流等相關費用),為環境永續盡一份心力。

將能源貧窮家戶場景搬進 IKEA 展場,DOMI 邀民眾關注能源貧窮

當台灣各品牌祭出優惠響應雙 11 消費慶典,DOMI 選擇在這一天於新店  IKEA 打造「20 平方公尺的希望」展間,響應「 Power to Change!點亮無窮希望」計畫。

DOMI 綠然創始園丁胡德琦深入能源貧窮家庭,提出觀察:「擁擠狹小空間、觸電危險、摸黑度日是能源貧窮家庭最辛苦的地方,尤其長期身處黑暗中,最大的影響是對生活的『無力感』。」

「Power to Change!點亮無窮希望」為 DOMI 綠然發起的「環境」與「社會」多贏計畫,串連銀行顧客的力量,推動電子帳單轉換,並將節省下來的預算,部分用於援助能源貧窮家庭。計畫開跑至今協助逾 4 千戶能源貧窮家庭、減少超過 6 千萬公斤碳排放量。

本次專案的目標,希望能募集萬人連署支持轉換電子帳單,只要到 IKEA 新店店現場連署,就可以免費兌換一支巧克力霜淇淋;即使無法抵達現場,也能線上支持,最終每募集 5 人倡議,IKEA 會加碼捐助一個 LED 燈泡來協助家庭換燈,期待能號召大眾一起點亮逾兩千戶家戶與孩子的希望。

根據 DOMI 資料,以新店地區來說,能源貧窮家戶就有 1769 戶,光是這次發起的專案,就相當於能幫助點亮所有新店地區的能源貧窮家庭。而募集成功後,DOMI 綠然團隊與 IKEA 新店店員工還會親自到家戶的家中,組裝並幫助更換新傢俱,讓孩子的閱讀從此有了桌椅,不再是奢侈。

「20 平方公尺的希望」體驗空間資訊

  • 日期:2021 年 11 月 11 日至 11 月 28 日
  • 時間:10:00 - 22:00
  • 地點:新店 IKEA 3 樓結帳區前方空間(新北市新店區中央路159 號 3F)

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