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援助阿富汗難民!Airbnb 提供兩萬住宿名額

2021.09.07
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社企流/編譯:黃維萱

Airbnb 於 8 月底宣布,將會開放收容兩萬名阿富汗難民。其非營利組織「Airbnb.org」將協助配對屋主與阿富汗難民,並且提供免費或優惠價格的住宿。

所有費用將會由 Airbnb 的 CEO Brian Chesky 或是 Airbnb.org 的收入來支持。一位公司代表說明,Airbnb 屋主可以選擇提供短期亦或長期的收容。Airbnb 現在正與安置單位合作,協助難民尋找安身處。

自塔利班政權正式接管阿富汗後,上千名的阿富汗難民已經撤離阿富汗首都喀布爾。白宮於 8 月 30 日時宣布,美方自塔利班接管喀布爾的前一晚開始,總計已撤離了超過 3 萬人,而其中無法確認有多少位阿富汗人。

在喀布爾國際機場,上千名阿富汗人試圖逃難。根據獨立報(The Independent.)報導,五角大廈表示,美國將安置約兩萬名阿富汗難民,且收容人數有增加的可能。專家則表示,美國今年在進行接收難民的行動上速度較慢,是因為川普取消了安置計畫。

Airbnb、Chesky、和 Airbnb.org 難民基金的捐款者表示,他們已經承諾將會為安置計畫提供基金。這些基金流向數個安置單位,包含從事人道救援的非營利組織  International Rescue Committee。該單位表示,他們將重新安置一千位阿富汗難民,其中包括 165 位抵達美國者。

一位 Airbnb 代表表示,截至目前,難民和他們的家人已被安置在薩加滿都、北維吉尼亞、克利夫蘭、達拉斯、華盛頓和紐澤西等地。

在一份 Airbnb 的公開聲明中提及:「在過去的這一週,毫無疑問地,阿富汗難民的安置成為美國重要的人道議題。面對這項需要,我們的社群已經準備好站出來了。」

Airbnb 也表示,他們認知到阿富汗當地局勢也正快速改變,「而 Airbnb.org 將會緊密地與安置機構合作,並且在有需要的地方服務、必要時發展倡議。」

在這項計畫中,不僅是協助難民,過去,Airbnb 曾經提供住處予家園受颶風、野火和大型槍擊案侵擾而無家可歸者。近期,他們亦提供住處以及工具給站在第一線面對新冠肺炎的醫療工作人員。

核稿編輯:李沂霖

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土地復育一機搞定?英國新創用無人機灑種,開啟生態修復之路

這段宅在家的日子,生活彷彿被按下暫停鍵,人類足不出戶,自然景點少了洶湧人潮。我們不禁好奇,沒有人類的打擾,野生動植物目前過得如何?7 月專題,社企流回應「SDG 15 陸域生命」,邀請大家一同探訪山林裡的豐富生命。
 
新創公司 Dendra Systems(DS),總部位於英國牛津,由工程師、生態學家、無人機駕駛員以及各領域專家組成,以 AI 結合無人機技術,復育退化中的土地。從前期的數據蒐集、播種,到後期的土地監測,仰賴無人機一條龍完成作業。植樹無人機成為了新商機。DS 的下一個里程碑:創造能夠自給自足的生態系統。

社企流/編譯:簡育柔

一個平凡無奇的下午,一架無人機悠悠劃過澳洲新南威爾士州(New South Wales, NSW)廢棄農田的上空。不是無故飛過,它採集了各式數據,包含地面上生長中的樹木與其他植物。這架無人機,是 Dendra Systems 生態復育專案的重要執行者。

科技新創公司 Dendra Systems(DS)於 2020 年完成一千萬 A 輪募資,團隊正如火如荼著手設計土地復育的科技解方。

過去幾個世紀以來,人類奪走全球 20 億公頃的森林,也導致大量土地退化面積。經濟活動累積產生的土地退化面積,堪比澳洲國土(約 780 萬平方公里,面積排名全球第六)。DS 執行長 Susan Graham 表示,他們當前研發的技術,稱得上是復育土地所必備的「全套工具組」。

如同許多新創公司,DS 也使用「樹海戰術」對抗氣候變遷。不過,他們不僅止於種樹,也聚焦於提升生物多樣性,更注重自然系統的復甦。

Graham 解釋:「我們要重現積極的生態系統。不只是復育單一樹種,還必須同時顧及草類、灌木,並混入適當的異種樹木。如此一來,這個人工生態系統,最終能夠轉為自立永生的環境。」此外,顧及物種多樣性,也順勢分散風險,異種植物群體面對自然挑戰(例如野火、蟲害)的抵抗力較強,其中個別物種在大規模災難後也較易存活。雖然會折損,但至少不致於滅種。

科技上工:這套「無人機工具組」如何執行任務?

1. 情報蒐集

起初,DS 派出「情蒐無人機」,巡視廢棄礦場、農地,蒐集這類場所的最新資訊,然後結合生態學家的田野調查,建立完整土地資料庫。接著透過 AI 技術整理土地資料,像是識別範圍內的動、植物種類,以及他們的分布情形。

隨著團隊長期觀察,土地資料呈現持續退化的趨勢,他們體認到,除非進行必要的人為干預,否則土地退化將持續不止。

2. 開始育種

資料分析完畢後,另一組「播種無人機」隨之出動,裝載飽滿豆莢,行駛至目標土地進行「掃射」。這項科技可以讓種子涵蓋到人力無法觸及之處,像是山邊、陡坡等。同時,無人機的效率高得驚人,每分鐘可以噴灑 120 粒種子。

3. 隨時監測

灑種完成後,無人機順道載滿種植的基本資料賦歸,DS 也不時派出無人機回到現場,監測生長進度及土地狀態。透過團隊每年定期觀察,發現竟然有原生物種萌芽的跡象,而且還不只一種;團隊也陸續發現天然競爭物種入侵,這代表該環境在單一物種的數量上,得到很好的天然控制。

團隊的復育計畫,並不會壓迫其他物種的生存空間,反而引發了自然而然的物競天擇。

DS 在 2014 年首次嘗試無人機種植技術(當時公司名稱為 Biocarbon Engineering)。當時種下的樹木,至今已經成長茁壯,順利融入在地環境。

Graham 表示:「復育計畫初期,當你身處土地,不管你往哪看,目光所及盡是一片荒蕪;幾年後,你可以看見四處盎然,甚至分不出誰屬於人工種植、誰是原生植物。在你眼前的,就是一片蓊鬱山林。」

採用無人機搭配軟體工程技術,DS 以細緻的監測品質,來確保土地復育計畫順利進行。此外,他們也貢獻許多對於「碳信用額度 ( Carbon Credit )」(註)的追蹤數據。

世界環保意識抬頭後,企業紛紛開始種植樹木,為了抵銷碳排放量,DS 團隊必須查證這些植物是否仍然存活。透過衛星能夠觀測老齡植物;無人機則用於關注幼苗的成長狀態。

施行無人機種植技術以來,DS 統計完成 867 萬粒種子的施種;觸及上百公頃的土地。再加上這次的 A 輪募資,團隊預計將復育計畫拓展至北美洲及其他國家。累積過往田野調查,DS 已蒐集總計 20 億公頃的荒地清單,可以說是已經做足準備,準備進行更大規模的土地復育計畫,不過,於此同時,地球大氣中的二氧化碳量仍然持續飆升、物種滅絕的速度是一千萬年前的 10 倍。「正因如此,我們投入的事務意義更加深遠,而團隊也一直如此被激勵著。」Graham 表示。  

註:碳信用額度(Carbon Credit)源自 1997 年《京都議定書》的清潔發展機制(Clean Development Mechanism,CDM)。每個國家都被規定限量碳排放額度,超量國家必須向額度充足的國家購買「排碳額度」,且款項必須用於森林保育,以補償過度排放二氧化碳造成的污染。

核稿編輯:李沂霖

參考資料

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