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安養院倒閉,竟是因為老人太健康!上勝町「彩株式會社」把樹葉變黃金,雇用銀髮族創造億元商機

2019.08.30
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銀享全球/楊寧茵

記得小時候看過一部電影,講一群住在高度都市化社會中的人,意外因為墜機而發現了世外桃源的故事,那時候第一次學到「香格里拉」這個名詞。自從 6 年前開始關注高齡領域,經常有機會走訪國內外不同創新案例,我也一直在尋找自己心目中的香格里拉,一個真的可以實現老有所用、讓每個人都有屬於自己的空間和尊嚴的生活方式,甚至於做到「最好的照顧就是不需要照顧」的地方。

上勝町就是這樣的一個地方。

這個位於日本四國德島縣、人口不滿兩千的小村莊,看似只有滿山遍野的森林,貫穿其中的勝浦川流水淙淙,卻有一家年營業額高達兩億日圓的公司「彩株式會社」,雇用的都是長輩,尤其是女性長輩,公司員工平均年齡 70 歲。最重要的是,他們每天都笑吟吟地樂在工作,並誓言「希望自己可以一直這樣工作下去,永不退休!」

在這個老年人口超過一半的村落,因為老人家實在太健康,顧客寥寥可數,所以安養院和醫院都只好關門大吉。透過勞動實現永不退休的他們,現在更成為世界進行資源保護的尖兵,為了保存這座美麗森林和他們的生活環境和經濟來源,他們嚴格執行垃圾分類,並宣示將在 2020 年成為日本,甚至於全世界第一個「零垃圾、零污染」的小鎮!

上勝町如何成功翻轉老年?他們是高齡社會的未來還是一個特例?我決定親自去這裡瞧一瞧!

一早從四國德島出發,車子沿著公路一路向西南前行,景致也逐漸從都市型態的房舍變成山林景色。來訪的時期正是七月底溽暑時節,老實說我覺得這裡的天氣有點像台灣的夏天,又濕又熱;景緻也很像台灣的鄉下,夏天滿山遍野綠意盎然,十分漂亮。

看了這麼多中外媒體的報導,我對這個小鎮的好奇不是只有一點點,但最讓我好奇的,還是讓這一切成為可能的幕後功臣——「橫石知二」先生,透過多次書信往返,利用谷歌翻譯寫成的日文信,一封封和他的同事來回反覆確認,終於敲定採訪行程。橫石知二在上勝町寫下的豐功偉業,讓他得到日本國內許多大獎的肯定,還曾經登上Newsweek 創新 100 人的榮譽榜,今天終於有機會親自和這位在我心目中屬於「偶像級」的人物談談,可以想像我的興奮!

意外發現名聞遐邇的彩株式會社其實並不大,除了橫石先生外,另有 5 名員工,其中 4 名都是年輕女性,另一名是和我聯繫的栗飯原啓吾先生,看起來也只有 30 出頭。到訪的當天下著大雨,還好我們不用舟車勞頓,因為驚喜發現「彩株式會社」的辦公室,竟然就在我們住的旅館四樓,只要搭電梯就可抵達。

橫石知二先生自己的書裡提到,他是日本四國德島人,1979 年自德島大學畢業後就到上勝町的農協來當農事指導員。當時 20 出頭的他幹勁十足,什麼都想做,沒想到上勝町的農民卻不把他當回事,總覺得他年紀輕,又是個外來者,也沒有實際從事農業的經驗,有什麼資格對他們指指點點,對他的好意並不領情。

當時的上勝町和許多其他德島的鄉鎮一樣,以種植柑橘為主,農民們辛苦了一整年,等著就是年底收成的時節,但畢竟是靠天吃飯的行業,收入不穩定,再加上交通不便鄉間生活不易又沒有娛樂,因此市役所(相當於台灣的鄉鎮公所)前經常會有喝醉酒的大叔們,抱怨政府給的補助太少,生活無以為繼,但對於想要他們改變的任何做法卻又都抱著封閉的心態,不願意接受。許多年輕人因為沒有工作,陸續搬到城裡,留下來都是老人和婦女,整個鎮更顯得暮氣沈沈。

有一年在農作物即將收成之際,竟然遇到寒害,所有的柑橘樹通通凍死了,一年的心血就此毀於一旦,讓這些農民真是欲哭無淚,但正所謂「置之死地而後生」,正因為所有樹都凍死了,他們終於願意死馬當活馬醫,聽聽橫石知二的意見,看看這個小老弟可以變出什麼花樣。

橫石知二知道,農民最需要的就是要有現金收入,那種什麼可以讓他們最快得到現金呢?青蔥!因此他大膽建議農家把凍死的柑橘樹都砍掉,搶種時節短的青蔥,果然幾個月的時間就收成上市,立馬有錢入袋。這招讓許多原本不相信橫石知二的農民們對他有些改觀,覺得他可能真的有兩把刷子。

但這畢竟不是長久之計,到底上勝町可以發展出什麼樣高附加價值的農業呢?

一次偶然到大阪出差的旅程,永遠改變了上勝町的命運。

當時橫石知二受邀到高級日本料理店作客,初出社會的他,以他的薪水和財力,是無法到這樣的料理亭吃飯的,所以他也對周遭十分好奇,不斷地東看西看,然後一件事情吸引了他的目光,他看到隔壁桌的兩位女性,拿著餐盤裡的新鮮葉子把玩,並一直說著好漂亮啊!然後還小心翼翼地把葉子夾進書裡,放進包裡,這些舉動都讓橫石知二看了大為吃驚,他心想:「這樣的葉子我們那裡到處都是,要多少有多少!有這麼稀奇嗎?!」想著想著,他突然靈光一現,「那我們就來賣葉子吧!」

回到村裡,他馬上跟大家說賣葉子這件事,果然引來眾人的一頓嘲笑,許多男性農民都說他應該是頭殼壞去,說什麼夢話!哪有人會花錢買葉子?!一陣訕笑後揚長而去。旁邊的媽媽和太太們,看著滿心熱切的橫石知二被這樣羞辱,覺得有些於心不忍,就安慰他說,沒關係!她們來幫他。其實這些婆婆媽媽們當初也不是真的相信橫石知二的賣葉子計畫,只是同情他,想幫幫他而已。

但憑著初生之犢不畏虎的憨膽和幹勁,橫石知二認真做起上勝町賣葉子的大夢。他知道高級的日本料理會用當季的新鮮葉子來作為餐盤上的裝飾,稱為「妻物」,而且這些妻物的內容隨著料理的內容和時節的不同而改變,裡面蘊含很深的日本飲食文化和學問,但這些細節已經逐漸流失,只有非常高級的日本料理店和資深的師傅才懂。

橫石知二幾乎把所有的薪水都貢獻給這些高級的日本料理亭,只要有機會到大阪京都等大城市出差,他就找當地最知名的料理亭吃一頓,想說能否因此對於妻物的學問多了解一下,但卻總是不得其門而入。這些高級日本料理亭的師傅們,根本就不願意分享這樣的知識,也讓橫石知二的葉子大夢一開始就踢了個鐵板,毫無進展。

從小就喜歡塗鴉的橫石知二,只好用最土法煉鋼的方式自學,他把每次不同食物如何搭配不同的餐盤,是用哪種妻物並如何擺放等一一畫下來。他經常的造訪和在餐廳裡特別的行徑,終於引起了一位高級料理亭主廚的注意,在得知橫石知二這麼做的原因後,有一天這位主廚終於開口問他想不想到後面的廚房看看,並一一介紹他們是如何取得、處理和使用這些新鮮的葉子「妻物」,使之成為日本料理美食的最佳搭配和精神象徵。

自此橫石知二總算踏入了研究妻物的大門,但離上勝町能夠開展葉子事業還有很長的一段距離,一來是他終於瞭解了妻物的博大精深,但也更加理解這個領域的專精和封閉,「並不是有葉子就好了!還得是餐廳想要的樣子才賣得進去!要不然日本到處都是森林,這個產業不是人人都可做嗎?!我到底該怎麼做呢?」

因此橫石知二只好更加努力地學習相關知識,更加努力到各個高級料理亭用餐,更加努力和這些資深師傅們搏感情,更加努力畫下這所有的學習,希望可以把自己所有知識從他們那裡學回來,然後轉換給山裡頭的奶奶們理解。

剛開始葉子總是被退件,品質不夠、大小不對、包裝不良,一次次的揣摩,一次次的重新製作與包裝,橫石知二和相信他的幾個奶奶們,在眾人不相信和嘲笑的眼光中進行著不知道有沒有未來的努力,「很奇怪,我從來沒有懷疑或想放棄過,我只覺得我們只要一直不斷地揣摩和改進,總有達到他們要求的一天。」

全文轉載自銀享全球,原文標題:安養院倒閉原因竟是村裡老人太健康?

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作者簡介:
Deborah Yang(楊寧茵)是銀享全球共同創辦人。曾任職台美的報紙、電視、網路等不同媒體,曾獲美國新加州傳媒(New California Media)年度最佳專題報導、最佳即時新聞報導和最佳多重優秀報導等榮譽;在矽谷高科技公司擔任全球公關和市場行銷主管多年。除銀享無國界外,還開設「第三人生」專欄,以全球為經、以本地為軸,探討並提供個人及社會如何以更積極正面的態度面對人生第三幕的總總可能和不同想像,鼓勵每個人自己的老年自己設計,活出幸福晚年。

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社企創業家募資入門:尋找創投資源前,你必須知道的 5 件事

2019.08.29

社企流第六場 Startup Night 在 8 月 20 日於兆基商務中心(C.C. Work)舉行,邀請 AppWorks 合夥人劉侊縈、華陽創投董事長王韋中、活水社企投資開發董事長鄭志凱,與現場創業家們分享投資人所重視的眉角,並當面為聽眾解惑。

文:梁元齡

創業熱潮持續發燒,經濟部統計,過去 15 年來,所有產業共出現逾 200 名創業家、提供超過 1500 個工作機會。而這一波創業風潮也帶動了社會企業的大幅增長:自 2005 年後 10 年間,社企數量成長超過 3 倍,其中又以新創企業為多。

不過創業維艱,台灣存活超過 5 年的新創僅 1%。而在創業失敗的眾多原因中,「資金用罄」又高居第二位。尋找充裕資金、豐富資源,成為創業家打贏殊死戰的關鍵之一。但有不少人對於募資、創投的概念生疏,更不清楚如何獲得投資人的青睞。以下 5 件募資時得做的事,提供給創業者參考:

1. 明確定義商業模式

商業模式是尋找投資的基礎。「華陽創投」董事長王韋中指出,創業者最必要的功課,是明確提出自己要解決的問題,再將商業模式定義清楚,然後才能去尋找投資。

提出明確的問題,才能快速釐清這項解方鎖定的服務對象,也更有利於後續驗證可行性、發展出商業模式。「你想解決的問題,最好一句話就能把它說明清晰。」王韋中說。

釐清欲解決的問題後,接著就是定義模式。手中雖握有技術,但還得思考自己預計如何以這項技術營利,也就是決定將技術製作成產品或服務?製作完畢後又該如何販售?販售給誰?這些都是募資前就得考慮清楚的問題。(同場加映:避開創業者常犯的錯誤,5分鐘帶你搞懂「使命」「願景」和「戰略」的差異

2. 尋找合適的資金類型

明確定義出商業模式,接著才是尋找創業資源。「AppWorks」合夥人劉侊縈特別強調,創業家必須清楚,不是所有問題都得靠資金解決。「沒事別募資,先想清楚你遇到的問題,一定要靠錢解決嗎?」

她進一步建議:「在向機構募資前,企業應先努力找到 Product/Market Fit(PMF)。」所謂 Product/Market Fit 是指「產品市場適配度」,也就是產品符合市場需求的程度。「創業從零到一的階段,PMF 很重要,因為讓產品符合市場之前,資金的幫助有限,只有找到正確的市場後,資金才能幫你加速。」劉侊縈說。

除了釐清自己是否真的需要資金,也應挑選適合自己的資金類型。「新創取得資金的管道很多,每一種資金背後都有創業家必須付出的代價、或是需要提供的回饋。」劉侊縈說。

舉例來說,獎助金(grants)通常會因各機構特性,設有不同的使用限制,需費心釐清與提出申請;耐心資本(patient capital)對投資風險有較高承受力,且允許較長投資回收期;社會影響力債券(social impact bonds)則需由社創組織先執行專案,待驗收後,再由政府單位將資金給付債券持有人。

準股權投資(quasi-equity investments)屬於一種介於債權、股權間的投資,投資者可以選擇請創業家還本付息,抑或是在約定時間、條件下,將債權轉為公司股份,享受利潤分紅;而使命相關投資(mission-related investments,MRIs)則要求創業者達成其所承諾的社會使命。

3. 認識投資人樣貌

「找投資人就像找伴侶。」劉侊縈形容,挑選投資人,要和考慮結婚對象一樣謹慎,「這個人與你結婚,你們未來的狀況會是如何?創業家應該要做到這樣的審慎程度。」舉例來說,了解對方過去投資的案例、成功率、與新創合作時的習慣等等,都是創業者應該主動尋找的資訊,這樣才能確定對方與自己的組織合拍。

此外,劉侊縈也強調:「做募資,要當成在做業務。」正如推銷產品時,要努力找到引起對方興趣、提高其購買意願的方法,創業家也應該努力推銷自己的企業,吸引投資人挹注資金。

對於投資者內部的決策結構——投資者內部的決策模式是什麼?到底誰握有關鍵決定權?這些細節,創業家的掌握度越高,就越有可能找到正確的遊說對象、提出合乎對方胃口的報告,提升募資成功的機率。

4. 保持良性溝通

順利募得資金後,創業家與創投機構即算是「牽手成功」,但這並不是終點。創業家可以做的,是透過透明化、持續穩定的回報機制,維持與投資人的連繫。如此一來,雙方的合作會更順利,也能大幅降低彼此的磨合成本。

「新創如果在公司治理上做得好,基本上,投資人是完全不必擔心的。」王韋中分享,華陽創投支持的一組團隊,其主要營運者遠居美國,雙方從未親自見面。「但這位創業家每周固定提交一份 A4 紙大小的報告給我,報備他們承諾要執行的進度與成效,也會每周根據市場資訊,提出短、中、長期的策略。」

王韋中說,這位創業家甚至會在報告中列明,希望投資人提供哪些協助,例如:尋找哪些廠商、媒合哪些開發夥伴等。「有這樣的創業家,還需要投資人一直盯著他嗎?」

王韋中也再三強調,投資人不只是「富爸爸」、給了錢就了事,而是與創業家同舟共濟的夥伴、是新創背後重要的後勤團隊。因此,學習向投資人取得資源、與投資人保持良性且坦承的溝通,是創業家應該努力的方向。

5. 以終為始、思考定位

一般創投重視新創的成長速度與規模,然而,這卻未必是社會企業家的創業初衷。企業為達快速成長、提高營利,不免犧牲原本欲追求的使命。

如鮮乳坊共同創辦人林曉灣曾分享,團隊過去一度面臨品質取捨的岔路,「沒通過自設高標、卻通過當局檢驗,究竟該不該出貨?」這些關鍵決策均會因組織初衷不同,最終出現分歧。因此,從一開始便釐清自身定位相當重要。

台灣第一家社會企業創投公司「活水社企投資開發」(以下簡稱活水社投)董事長鄭志凱提醒:「創業應該以終為始。要思考清楚:你的企業要長多大?」

鄭志凱指出,一家企業是否追求在短時間內大幅成長,將會影響其所選擇的創投性質。如果以純營利為目標,那麼就得在短期內達到規模化的成果,投資人也更著重於該團隊的競爭力、成長速度,並提供創業家快速成長的資源。

然而,如果創業家以「影響力最大化」為其目標,那麼,迅速成長可能就不是該創業家所追求、也不會是影響力投資人所關注的重點。影響力投資(impact investing)亦稱社會價值投資,指投資人不只在乎企業的獲利,也在乎該企業所帶來的社會影響。(同場加映:同樣是影響他人,你選擇 influence 還是 impact?認識關注他人想望的「B 型影響力

著重影響力的投資人更看重新創團隊與生態系中的合作關係,協助其穩紮穩打地對社會帶來改變。如果你是一名創業者,以上兩種投資者都可以選擇,但兩者關注的重點卻相當不同,投資人對企業的成效要求也不一樣。因此,在創業初期就想清楚自己的目標、企業性質,選擇適合自己的投資人,將會對後續的發展具有關鍵影響。

借重影響力投資,藉商業模式實踐社會使命

鄭志凱說,雖然現在人人都關注如何孕育出台灣第一家獨角獸公司(估值達 10 億美元以上的初創企業),但中小企業對經濟體的重要性也不容小覷。而不以快速規模化為目標、多屬中小型企業的社企,或許就能透過影響力投資這個管道,為組織爭取資源。

他指出,獲利不是影響力投資人看重的唯一目標,影響力投資端比起一般性質的創投更有耐心,也給予創業家更多創造影響的空間,值得以社會使命為初衷的團隊參考。

不過鄭志凱也坦言,目前台灣的影響力投資市場仍待深化、耕耘,他因此鼓勵更多創業家了解影響力投資,加入這個有別於純營利的生態系,在影響力投資人的引導與協助下,創造出結合公益目的、商業價值的事業。

核稿編輯:李沂霖

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