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美國十大兒少行動家教會我們的事:「不管年紀多小,你都能為地球另一端人的生活帶來改變」

2016.01.06
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編譯:葉靜

圖片來源

來自美國,打造出變形金剛、彩虹小馬等遊戲的跨國企業Hasbro和全球性志工服務機構Points of Light旗下的青年組織generationOn,提名了美國國內十位兒童和青少年社區運動領袖,分享他們如何透過各項不同的服務專案,用小小的雙手改變世界。

這十位兒少行動家,年齡從6歲到17歲不等,小小年紀已在社區或全球為社會議題發聲。他們達成的社會貢獻如:號召兩千兩百位志工投入全球飢餓問題,或是成立環保機構,在超過三百間學校宣導環保意識,也有人販售手工材料包,進一步幫助盧安達和智利婦女。這些小小英雄,正在美國各地創造與眾不同的行動,激勵了他們的世代,一同為世界帶來改變!

長期關注人道議題的Hasbro為generationOn的贊助夥伴,透過這次美國十大兒少行動家計畫,從數百位的候選人當中被挑選出的十位行動家,每位皆可獲得美金一千元的獎學金,以及五百元贊助金給予他們所挑選的非營利單位。

以下就來看看這十位正在改變世界的兒少行動家:

伊利諾州,6歲的August Favarula

還在就讀幼稚園的August Favarula,已經替名為Charles’ Lockers的專案募資一萬美元(約台幣33萬元)!該專案在醫院設置放滿筆電、電影和iPad等物品的置物櫃,供醫院中病童使用,讓他們在住院時依然保有娛樂和繼續學習的機會。此概念是August自己所發想的,並在學校內領導此募款活動。

加州,8歲的Cameron Thompson

曾經霸凌過同學的Cameron不只改過自新,更在就讀的小學內成立反霸凌社團,現在社團的運作已進入第二年,擁有超過180位學生的參與。

賓州,8歲的Morgan Keely

Morgan天生便聽不到聲音,於是她成立了「摩根的魔術耳朵)(Morgan’s Magical Ears)組織,透過募資來協助和她一樣的孩子們接受治療。為了回饋社會支持,Morgan還進一步捐贈裝滿玩偶和糖果的玩沙桶,給予在費城兒童醫院的病童。

麻州,11歲的Maxwell Surprenant

Maxwell是Catching Joy, Inc的共同創辦人,他在七年前就創辦該組織,主要內容為鼓勵青少年及其家庭投入志工相關活動。每個月他會舉辦五到八場活動,如製作卡片給病童,或是募資捐款給收容所等。Maxwell近期在白宮學生電影節中受到榮譽肯定,點此觀看他談論社會回饋的影片吧!

喬治亞州,12歲的Brooklyn Wright

Brooklyn是非營利計畫Earth Saver Girl的發起人暨執行長,該計畫的目的在於提升環境議題關注。Brooklyn本身已到超過三百間學校演講,教育同學們對於垃圾丟棄的觀念,並鼓勵他們關注環境。

伊利諾州,13歲的Ellie Zika

Ellie在9歲時便已創立了非營利組織KidKnits。這個點子發起於,Ellie想要運用購買自智利及盧安達婦女的手工紗線來製作帽子。如今這些手工材料包已在全美各地販售,除了透過販賣紗線幫助當地需要收入的婦女之外,年輕世代在購買這些手工材料包的過程中,也能夠跟隨Ellie和組織的理念:

「不管年紀多小,你都能為地球另一端人的生活帶來改變。」

(同場加映:三個美國大男生教非洲婦女編織,織出十倍的薪水和四千多萬元營收

佛羅里達州,15歲的Joshua Williams

才4歲半時,Joshua便成立了Joshua’s Heart Foundation(JHF),希望透過捐款和提升大眾意識,協助減少世界上的飢餓問題。目前組織已擁有兩千兩百位志工和五十一位成員,甚至激勵了其他青少年發起自身的專案計畫或社團,共同打擊全球的飢餓問題。

紐澤西州,16歲的Alexandra Jackman

Alexandra發現學校有很多同學不知道該如何和自閉症孩童相處,於是她打造了一份「互動守則」來引導他們和自閉症同學互動。這個「青少年該如何了解並與自閉症者溝通」影片,現已超過五萬人點閱!

奧勒岡州,17歲的Nadya Okamoto

去年Nadya成立了非營利組織Camions of Care,致力於發放生理衛生用品給無家可歸的女性。至今,此計畫已幫助了波特蘭市、鹽湖城和瓜地馬拉超過550位女性。Nadya和十家非營利組織夥伴合作,管理超過60位志工,並且已舉辦四場活動支持組織的運行。

美國康乃狄克州,17歲的Samantha Petersen

Samantha是非營利組織SHIFT Scoliosis的創辦人,致力於透過教育和醫療照護來解決脊椎相關疾病。Samantha本身便擁有脊椎側彎,因此非常了解患者可能會因為這類疾病而經歷霸凌和歧視。透過Samantha的努力,這項較鮮為人知的議題得以受到關注,她本身也獲得多個獎項肯定。

正如generationOn對外事務及策略夥伴單位資深副總裁Kathy Saulitis所言,年輕世代擁有透過服務來改變自我、改變居住地,甚至全世界的力量。Habsbro這次的社區行動英雄計畫,便是希望表彰這些為社區帶來實際影響力,甚至進一步對世界帶來正向改變的青年。

 

這套手機媒合系統 幫助難民找回失散親人

根據「全球趨勢」報告,截止2014年年底,全球有1950萬人因戰爭、武裝衝突和迫害而被迫遷移,為了安身立命,一波波的難民不惜冒著疾病、沈船、飢餓的風險逃往世界各地,也因此在混亂中和親人失散。如今有一款新的手機追蹤系統誕生,試圖幫助難民們彼此聯繫或找回親人。

編譯:任亮欣

David Mikkelsen和Christopher Mikkelsen兄弟檔在丹麥的哥本哈根拍攝紀錄片期間遇到一名17歲的阿富汗青年,他從阿富汗塔利班管轄區逃難出來後從此與家人失聯。為了要幫助他與家人團聚,兩兄弟與不同的難民機構接觸,才得知這些機構彼此間沒有數位網絡,只能透過繁瑣的書信往返聯繫。

Christopher說道:「我們想要分散這些繁複的程序,並讓大眾一起參與,這樣你就不需要以一己之力試圖幫助六十萬人,而是直接讓六十萬人參與其中。」

由於大多潛在用戶只有一般手機而非智慧型手機,於是他們在2008年創辦了提供家人追蹤服務的手機平台Refunite。當難民在平台上註冊,會被要求填寫一些相關的資訊,諸如家鄉、家族、生日和曾教導他們的老師等,透過數據幫彼此媒合。使用者能收發簡訊,如果不識字亦可透過免費的熱線撥打電話,取得可能媒合的資訊。

這對兄弟與瑞典電信公司愛立信(Ericsson)及其他行動網路營運公司攜手合作,提供非洲和中東共14個國家免費的媒合服務。


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除此之外,這個組織也與紅十字會(Red Cross)、聯合國難民署(U.N. refugee agency)以及其他國際救援組織成立團隊,訓練難民學會使用該系統,幫助他們一起尋人。Christopher表示:「當他們在難民營等待重返家園的時候,這些訓練不僅有機會幫助他們重新找到失聯的家人,更賦予他們一個強烈的目的感,讓他們有事做。」David補充道:「由於在地志工大力支持我們的系統,有助於建立彼此的信任。」

位於肯亞西北部的卡庫瑪(Kakuma)就是如此運作的難民營,從1992年就開始收容為了遠離暴力被迫遷徙的人們,難民來自蘇丹、索馬利亞和人口不斷增長的南蘇丹。根據聯合國難民事務高級專員統計,南蘇丹的內戰迫使4萬6千名難民逃至卡庫瑪,難民營總計人數增加到18萬5千名。

29歲來自南蘇丹的Kujien NyakRefunite是Refunite關懷志工的其中一員,15年前他逃離了當地政府和南蘇丹軍隊間戰火越演越烈的尚尼羅洲。他仍然在尋找家人,同時在幫助卡庫瑪其他難民找尋他們的家人。

Nyak表示:「最困難的是安撫眾人的情緒,因為大家總期待能立即找到家人,有時候有的人能馬上與家人聯繫上,但也有些人因為家人遲未登錄系統而苦等數月,因此頻繁的查看平台系統是非常重要的。」


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「由於很多用戶是匿名,且即使找回家人也沒有回報,因此難以透過系統精確統計被找到親友的數據。」Christopher解釋。然而,基於用來驗證的關鍵字和手機號碼的有效媒合數,他們推測大約幫助了1500個家庭,每個月陸續增加100到150個家庭。在奈洛比的客服中心有約15位員工,每天工作12個小時,估計每個月回覆四到六萬通電話。

在地居民大多是文盲,因此這對兄弟不斷努力修改說明指南,使其更在地化,希望讓他們的系統更容易被大眾理解。「我們在剛果、蘇丹、索馬利亞、肯亞的執行都面臨了挑戰,要想出在當地行得通的辦法,這真的很不容易。」

他們視自己為純粹的技術機構,運用專業造福社會大眾,David說道:「我們並不是想完全推翻一切,只想讓事情變得更好。」


資料來源:

When refugees scatter, here’s how family members can find each other

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