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上班保持社交距離的好物!美國公司開發給員工的「智能穿戴裝置」,在危險時自動發出警訊

2021.01.05
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「職災」是每一個上班族及老闆最怕遇到的問題,除了買保險事後轉嫁花費外,還有什麼辦法可以事先預防?這家新創公司的智能穿戴裝置,能在用戶做出危險動作時發出警報,避免發生災害,還能指出職場「地雷區」,協助改善工作環境。

創新拿鐵/文:Hayden

戴在腰間,能測量危險姿勢

上班族最怕受到職業傷害了,輕則打針吃藥,重則請假休養。物流、搬運、運輸、餐飲或保全業人員常須做彎腰、扭轉、快速移動或其他體力勞動,比較容易發生職業傷害。工作場所第一線人員的受傷,還可能會導致作業中斷,公司的收益受損。為解決此問題,總部位於紐約的 Kinetic 公司,便開發出一款能偵測工作人員危險動作的穿戴式裝置 Reflex,提醒他們改善姿勢,避免職業傷害。

Kinetic 成立於 2014 年,創辦人暨 CEO Haytham Elhawary 擁有西班牙納瓦拉(Navarra)大學機械工程學位及倫敦帝國理工學院(Imperial College)生物醫學工程的博士學位。他曾經在飛利浦電子公司及哈佛醫學院開發醫療用機器人,在位於紐約的新創中心 Zahn 擔任執行總監,閑暇時喜歡評論戲劇及表演即興喜劇。

Kinetic 的企業使命是建置工作場所硬體及軟體互聯設施,開發智慧型穿戴設備,以降低工作人員職業傷害,維護其安全及健康。智慧型穿戴設備 Reflex 配備了「慣性測量單元」(Inertial Measurement Unit),簡稱 IMU。IMU 是「加速度感測器」(Accelerometer)及「陀螺儀」(Gyroscope)的組合。加速度感測器係測量物體的移動,陀螺儀則用來感測方向,因此 IMU 便是測量物體姿態以及速度的裝置。

一般 IMU 會內裝 3 個方向的加速度感測器和 3 軸的陀螺儀,以測量物體在 3 度空間中的加速度和角度,並以此算出物體的姿勢。IMU 通常會安裝在被測物體的重心上,所以 Kinetic 的 Reflex 是佩戴在用戶的腰間皮帶上。

能指出做哪些工作容易受傷

Reflex 會自動偵測用戶在工作中做出的危險姿勢,例如彎腰、扭曲和過度伸展,這些動作經年累月便會導致傷害。Reflex 會發出輕微振動以警告用戶,並提供檢測數據,協助甪戶調整姿勢以提高工作安全。

Reflex 防水耐震,每次充電可連續使用 15 個小時。除了檢測和記錄危險姿勢等一般功能外,還可以設定目標,協助用戶每天保持低於設定數量的警報,並讓同事間互相競爭,藉由激勵措施提供安全成效。

每當用戶輪班結束時,Reflex 會用 Wi-Fi 將所蒐集的數據上傳網路雲端,並顯示在主管所配備的儀表板上,讓主管可以查看每個部屬的安全習慣。該儀表板還能顯示危險姿勢在工作場所中各項任務間的出現頻率,以便在風險最大的區域採取改善措施,強化工作場所的安全環境。

由於 Covid-19 期間工作場所感染事件頻傳,從肉類包裝廠到電子商務配送中心等各地工廠被迫關閉,於是 Kinetic 便進一步研發智能連結技術以幫助工人免受感染。新一代的 Reflex 便新增了兩項保持安全距離功能:

  1. 安全距離警報:每當人員未保持安全距離時,Reflex 會以輕微振動提醒,以提醒保持適當安全距離,限制近距離互動次數,從而減少接觸風險。
  2. 人員接觸追踪:如果工作人員中有被檢測出感染 Covid-19,Reflex 能快速篩檢出該員曾經接觸過的其他人,並立即產生一份過去可能暴露於危險範圍的人員名單及接觸時點,讓管理層可以透過追踪資料來保護其他公司員工。

前景看好,但應未雨綢繆

2018 年 Kinetic 進行了 450 萬美元的種子輪融資(seed round),之後才獲得兩個客戶,當時創辦人 Elhawary 還要兼任接電話及客服工作。直至 Covid-19 期間,因企業開始關注第一線人員的安全健康,讓 Kinetic 從營建、物流及工廠等領域獲得大量業務,因此今年的收入增長了 4 倍,穿戴設備的銷量比前 5 年加起來還多。現在 Kinetic 有 30 名員工,50% 是工程人員,50% 是銷售人員。

企業使用 Kinetic 的服務費用取決於所使用設備的數量,每年大約 200 至 400 美元。該費用與一個工人發生職災時企業須負擔的 4 萬到 5 萬美元相較可說是價位低廉。

Kinetic 表示其設備可以減少工人 84% 的危險姿勢,使用後 12 個月內可減少工人 40% 的肌肉骨骼損傷,並減少工人 56% 的背部受傷。

迄今為止,已有 150 多個工廠,超過 2 萬 5 千名工人使用 Kinetic 的 Reflex 產品,賠償工人的費用減少了 54%,因職災而延誤的工時減少了 88%,並提高了 5% 的生產率。這些企業橫跨零售、物流和製造等產業,其中有 6 家是 Fortune 雜誌排名前 50 大企業。這類企業在全球約有 9 千萬名員工,市場價值估計為 824 億美元,到 2028 年預計還將增長 21%,而其中有近 50% 位在美國。

由此看來 Kinetic 未來的發展潛力無窮,該公司自 2014 年成立以來已經籌集了大約 1700 萬美元,包括由現有投資者 Crosslink Capital 最近領投的 1125 萬美元 A 輪融資。Kinetic 表示將用這筆資金提升產量以因應業務的大幅成長,並計畫大幅召聘員工。但在此投資人一片看好聲中,Kinetic 計劃大幅擴充之際,或許反而是創辦人 Elhawary 應該要靜心思考在Covid-19過後,Kinetic 要如何維持成長的時候了。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:上班時,我們要如何避免「職災」?這家公司開發的智能穿戴裝置會在危險時發出警訊,就像守護我們的小天使

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建築占全球耗電量 5 成!台灣首座亞熱帶「旋轉屋」怎麼幫住宅省電?

2021.01.01
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國際吹起零耗能建築風氣,工研院攜手日本東京電力、台達電、台塑打造節能展示屋,以及首座亞熱帶旋轉建築測試平台,希望替國內零耗能建築提供解方。

數位時代/文:陳映璇

降低建築能耗,是解決能源危機的方式之一,根據國際能源署(IEA)統計,有高達 55% 的全球耗電量來自建築,先進國家推動零耗能建築相關法規,其中歐盟訂定 2021 年起所有新建築必須是近零耗能建築(nearly Zero-Energy Building),工研院看到這股國際趨勢,在台南沙崙智慧綠能科學城兩個節能建築測試,一個是具旋轉功能的亞熱帶首座綠能建築技術研發測試平台、模擬台南透天厝的節能展示屋,為台灣零耗能建築提供解方。

什麼是零耗能建築?該建築具有綠能發電、儲能、深度節能及智慧能源管理技術,所消耗的電力等於生產的電力,達到零排碳的境界,跟過去只講求節約能源的綠建築不同。

節能屋減少 1/2 的耗能,儲能、市電最佳配置

而要達到零耗能建築,智慧能源管理與節能技術相當重要。

外觀猶如透天厝的節能展示屋,是工研院聯手日本東京電力 Power Grid、東京瓦斯公司 Tokyo Gas、台達電、台塑等 12 家企業共同投入測試,搶攻建築智慧節能百億商機。

節能展示屋所使用的節能家電,符合國家智慧家庭裝置互連的通訊標準協定 CNS16014,冷氣、除濕機等各種電器可串連控制,當用戶下班回到家後,會自動變成在家模式。

電表、水表、瓦斯氣表 3 表合一,與無線通訊標準(Wi-SUN)傳輸整合,蒐集住戶水、電、瓦斯、家電使用的大數據分析,透過天氣預報、歷史追蹤、人的行為進行預測用電量,並作儲電預測,讓儲能與市電達到最佳配置,未來工研院員工也計劃入住。

工研院綠能所智慧節能系統技術組資深研究員劉旻忠表示,一般住宅的 EUI(建築耗電強度,Energy Use Intensity) 65%,節能屋為 34%,節省 1/2 的耗電量。

不過,工研院院長劉文雄認為,未來不光只有一棟建築達到零耗能,而是達到區域「電力共享」,整個沙崙科學城各區能夠連網互通,共同達到零耗能的長遠目標,過程可能需進行法規程序的修改,如饋線、電表的不同,但目前技術是可行的。

旋轉建築科技實驗室,開放廠商進行節能測試

此外,沙崙還有全球第三座具有旋轉功能的建築科技實驗室,工研院與成功大學於 2018 年起展開產學合作與建置工程,17 日正式揭牌。

3 座建築科技實驗室剛好跨越 3 大氣候帶,第一個在美國加州舊金山彎區,由美國羅倫斯伯克萊國家實驗室打造的 FLEXLAB,屬於溫帶;第二個接近赤道,新加玻建設局建造的 SKYLAB;第三個位於台灣沙崙的亞熱帶首座氣候建築測試平台 SPINLAB(以下稱旋轉屋)。

​旋轉屋每一小時旋轉一圈,主要模擬不同房屋座向與不同太陽方位角對建築的影響,可藉此測試建築材料與各項設備的性能,內部有兩間實驗室,做 A、B 測試,內部設備、房間大小都是可拆裝,進行包括冷氣、玻璃、風扇的測試,2020 年與能源局展開合作,目前正與廠商洽談中。

劉文雄說,國際追求 2050 年碳中和,其中能源問題占一大部分,他希望把旋轉屋作為節能材料、技術驗證的平台,透過沙崙來整合綠能產業鏈,把旋轉屋、節能宅變成 show case(案例),告訴外界很多事情是做得到,降低困難度。

全文轉載自數位時代,原文標題:建築占全球耗電量 5 成!台灣首座亞熱帶旋轉屋、節能屋,怎麼幫住宅省電?

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