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紙箱 Bye Bye!3M 研發全新包材,包裝更有效率、每趟貨運空間多一倍

2019.09.04
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整理:魏守芸

如今運送包裹比過往任何時候都來得方便,用滑鼠點擊兩下,隔天,一瓶包裝精美的洗髮精就能出現在家門外。但在這些商品抵達家門前,他們有很大機率需被過大的外箱及填充物過度包裝。

這也是為什麼 3M 要研發出一款新型包材——不需要任何膠帶及填充物,且能夠客製化地包裹任何 3 磅(約 1.36 公斤)以下的物件。3M 宣稱,所有網路上能買到的商品中,約 6 成都能夠使用這款新包材來包裝。

這款新包材叫做 Flex & Seal Shipping Roll,3M 研發了 3 種塑膠材質以製作這款新型膠捲。最內層為一種能互相黏合的灰色材質;中間層為緩衝層,功能類似氣泡紙,以防運送過程中損傷貨品;最外層為更堅硬、防撕裂、防水的材質。這 3 種材質結合成一捲膠捲,幾乎像是包裝紙般輕薄,規格從 3 到 12 公尺都有,價格落在新台幣 400 到 1500 元之間,最長的規格近達 70 公尺,預計今年 8 月上市。

要用這款膠捲來包裝,只需要將物品置放在具黏性的灰色內層,計算好能夠包覆物品的膠捲長度後,將其對折、輕壓包裝紙便能完全密封。灰色黏性內層只會相黏,而不會黏到商品。

(3M 宣稱這款膠捲的密封能力強大,不需要任何膠帶強化。來源:Scotch

3M 宣稱這款膠捲的密封能力強大,不需要任何膠帶強化。約 30 秒後,如果你想重新調整置放物品的位置,就必須剪開包裝紙,所以這項設計也能確保貨品密封後不會被掉包。

據統計,美國郵政局 2018 年時處理了超過 60 億份包裹,大都使用紙箱來運輸。Amazon 和 Target 等物流業者正競相於讓紙箱的設計更節省高效,但幫助十分有限,因為對於數以千計的小型商家而言,將商品放入紙箱本身就是一件費時費力的工作。

3M 深入調查後發現,人們已非常習慣使用紙箱、填充物、膠帶來包裝貨物,沒有想過任何其他替代方案,整個出貨流程需要用上 10 個步驟才能完成。相反地,普遍而言,消費者對於快速到貨的需求卻越來越高。(同場加映:加拿大首間「零浪費」超市開張:產品通通無包裝,實踐環保購物主張

目前 3M 也正評估與更大零售商建立商業夥伴關係,Flex & Seal 能讓包裝運送過程更方便,增加電商平台的競爭力。Amazon 計劃花費 8 億美元,為 Prime 會員提供一日到府服務;Walmart 也已設下為全美顧客提供一日到府服務的目標,就連 Target 也在最近宣布,將為 6 萬 5 千項商品提供下單當日即出貨的服務。

「有些商品包裝雖然已經自動化,但有些還是必須由人工來包裝。對於需要人工包裹的商品,Flex & Seal 會是更好的解決方案。」

Flex & Seal 與一次性的塑膠袋一樣可以回收,根據台灣的回收制度,需與塑膠瓶罐等容器分開,丟到「乾淨塑膠袋」一類。

但在美國,回收塑膠袋唯一的辦法,是拿給特定回收業者。因此 3M 正致力於讓這項發明更容易回收,試圖透過改善膠捲的結構或是材質,讓使用者在家中就能輕易回收。

不過與紙箱相比,Flex & Seal 的確帶來其他效益,如果 Flex & Seal 成功上市,也許你家門前出現的將不再是紙箱,而是這個輕巧扁薄的藍色包裝袋。3M 也表示,使用 Flex & Seal,每趟物流將能容納更多種尺寸的貨物,讓供應鏈更有效率、碳排放也能減少,不過針對此點,他們還沒計算出具體的影響力數據。

核稿編輯:梁元齡

參考資料
No more cardboard boxes? 3M invents an ingenious new way to ship products(Fast Company)

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用大自然的力量節能減碳!輕井澤別墅在河畔改裝「小型水力發電廠」,一年減碳效果相當於多種 5 萬棵樹

2019.09.02
合作轉載

輕井澤町的「王子飯店」在 2016 年 8 月啟用了「王子能源生態園區輕井澤水力發電所」,它改裝自 1951 年啟用的小水力發電所「輕井澤湯川第二發電所」,原本是供別墅區自用,全面改裝後,裝置容量比以前增加 15%,達 199kW,全年發電量約 148 萬度,相當於 400 個一般家庭的用電。

低碳生活部落格/文:宋瑞文

再生能源的取得,往往和大自然息息相關,其中水力時常伴隨著風景名勝而存在。本文要介紹的小水力發電,正出自於風景極為優美動人的輕井澤別墅區。在這個據說砍任何一棵樹都要官方審核的地方,有著別墅經營者改裝的小水力設施,從自用改成賣電,讓大自然的恩惠得到進一步的發揮。

在長野縣輕井澤町經營飯店和別墅地的「王子飯店」,2016 年 8 月啟用了「王子能源生態園區輕井澤水力發電所」,它改裝自 1951 年啟用「輕井澤湯川第二發電所」。這個小水力發電所,原本是供別墅區自用,全面改裝後,裝置容量比以前增加 15%,達到 199kW,全年發電量約 148 萬度,相當於 400 個一般家庭的用電。

其實,這個發電所的水力,源自流經別墅地東側的一級河川「湯川」。為了配合發電設備的改裝,河川到發電所之間的導水路與壓力管路全部換新,工程自 2015 年 2 月起,經一年半才竣工。目前,該發電所由「王子飯店」經營管理,所產生的電力全部由中部電力公司販售。由於發電能力在 200kW 以下的小水力發電,政府固定收購價格為每度 34 日圓,因此一年賣電收入預計可達 5 千萬日圓(近新台幣 1500 萬元)。

就減碳效果而言,一年可削減的排碳量約 731 公噸,效果等於種植了 5 萬 2214 顆日本柳杉一般。在完工典禮上,「王子飯店」社長赤坂茂好說:「藉由和輕井澤適合的綠能,對社會做出貢獻。在地的小朋友也可以來參觀,認識電力事業。」

除了前述的小水力發電外,「王子飯店」還在他們全國各地擁有的飯店土地等,設置太陽能板,從北海道到宮崎縣有 5 座太陽能發電所營運中,發電能力合計為 6MW。若再加上「王子飯店」所屬的西武集團全體的話,可達 12MW,一年發電量為 1244 萬度,一年可供 6130 個家戶用電(下圖)。

此外,輕井澤別墅區很早就懂得利用大自然節能減碳,據說別墅在興建時,受政府一定的規範,興建時建築師會依照日照方向,在夏天保留樹蔭,讓室內變得陰涼,等到冬天樹葉掉落,陽光便能射入屋內,提升溫度,節省暖氣。而外遮陽(如遮陽棚)向來是比內遮陽(如窗簾)有效得多,像這樣隨季節遞嬗自然調整的遮陽方法,不是只有高級別墅區有,大家持續護樹的話也可以擁有。

我們常說陽光、空氣、水,是維持生命必需的來源,如果能好好利用這些原本就陪伴在我們身邊的能源,能享受到的除了日常所需的電力外,還有返璞歸真的美景。

全文轉載自低碳生活部落格,原文標題:別墅勝地輕井澤 改裝小水力效能提升

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