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土地復育一機搞定?英國新創用無人機灑種,開啟生態修復之路

這段宅在家的日子,生活彷彿被按下暫停鍵,人類足不出戶,自然景點少了洶湧人潮。我們不禁好奇,沒有人類的打擾,野生動植物目前過得如何?7 月專題,社企流回應「SDG 15 陸域生命」,邀請大家一同探訪山林裡的豐富生命。
 
新創公司 Dendra Systems(DS),總部位於英國牛津,由工程師、生態學家、無人機駕駛員以及各領域專家組成,以 AI 結合無人機技術,復育退化中的土地。從前期的數據蒐集、播種,到後期的土地監測,仰賴無人機一條龍完成作業。植樹無人機成為了新商機。DS 的下一個里程碑:創造能夠自給自足的生態系統。

社企流/編譯:簡育柔

一個平凡無奇的下午,一架無人機悠悠劃過澳洲新南威爾士州(New South Wales, NSW)廢棄農田的上空。不是無故飛過,它採集了各式數據,包含地面上生長中的樹木與其他植物。這架無人機,是 Dendra Systems 生態復育專案的重要執行者。

科技新創公司 Dendra Systems(DS)於 2020 年完成一千萬 A 輪募資,團隊正如火如荼著手設計土地復育的科技解方。

過去幾個世紀以來,人類奪走全球 20 億公頃的森林,也導致大量土地退化面積。經濟活動累積產生的土地退化面積,堪比澳洲國土(約 780 萬平方公里,面積排名全球第六)。DS 執行長 Susan Graham 表示,他們當前研發的技術,稱得上是復育土地所必備的「全套工具組」。

如同許多新創公司,DS 也使用「樹海戰術」對抗氣候變遷。不過,他們不僅止於種樹,也聚焦於提升生物多樣性,更注重自然系統的復甦。

Graham 解釋:「我們要重現積極的生態系統。不只是復育單一樹種,還必須同時顧及草類、灌木,並混入適當的異種樹木。如此一來,這個人工生態系統,最終能夠轉為自立永生的環境。」此外,顧及物種多樣性,也順勢分散風險,異種植物群體面對自然挑戰(例如野火、蟲害)的抵抗力較強,其中個別物種在大規模災難後也較易存活。雖然會折損,但至少不致於滅種。

科技上工:這套「無人機工具組」如何執行任務?

1. 情報蒐集

起初,DS 派出「情蒐無人機」,巡視廢棄礦場、農地,蒐集這類場所的最新資訊,然後結合生態學家的田野調查,建立完整土地資料庫。接著透過 AI 技術整理土地資料,像是識別範圍內的動、植物種類,以及他們的分布情形。

隨著團隊長期觀察,土地資料呈現持續退化的趨勢,他們體認到,除非進行必要的人為干預,否則土地退化將持續不止。

2. 開始育種

資料分析完畢後,另一組「播種無人機」隨之出動,裝載飽滿豆莢,行駛至目標土地進行「掃射」。這項科技可以讓種子涵蓋到人力無法觸及之處,像是山邊、陡坡等。同時,無人機的效率高得驚人,每分鐘可以噴灑 120 粒種子。

3. 隨時監測

灑種完成後,無人機順道載滿種植的基本資料賦歸,DS 也不時派出無人機回到現場,監測生長進度及土地狀態。透過團隊每年定期觀察,發現竟然有原生物種萌芽的跡象,而且還不只一種;團隊也陸續發現天然競爭物種入侵,這代表該環境在單一物種的數量上,得到很好的天然控制。

團隊的復育計畫,並不會壓迫其他物種的生存空間,反而引發了自然而然的物競天擇。

DS 在 2014 年首次嘗試無人機種植技術(當時公司名稱為 Biocarbon Engineering)。當時種下的樹木,至今已經成長茁壯,順利融入在地環境。

Graham 表示:「復育計畫初期,當你身處土地,不管你往哪看,目光所及盡是一片荒蕪;幾年後,你可以看見四處盎然,甚至分不出誰屬於人工種植、誰是原生植物。在你眼前的,就是一片蓊鬱山林。」

採用無人機搭配軟體工程技術,DS 以細緻的監測品質,來確保土地復育計畫順利進行。此外,他們也貢獻許多對於「碳信用額度 ( Carbon Credit )」(註)的追蹤數據。

世界環保意識抬頭後,企業紛紛開始種植樹木,為了抵銷碳排放量,DS 團隊必須查證這些植物是否仍然存活。透過衛星能夠觀測老齡植物;無人機則用於關注幼苗的成長狀態。

施行無人機種植技術以來,DS 統計完成 867 萬粒種子的施種;觸及上百公頃的土地。再加上這次的 A 輪募資,團隊預計將復育計畫拓展至北美洲及其他國家。累積過往田野調查,DS 已蒐集總計 20 億公頃的荒地清單,可以說是已經做足準備,準備進行更大規模的土地復育計畫,不過,於此同時,地球大氣中的二氧化碳量仍然持續飆升、物種滅絕的速度是一千萬年前的 10 倍。「正因如此,我們投入的事務意義更加深遠,而團隊也一直如此被激勵著。」Graham 表示。  

註:碳信用額度(Carbon Credit)源自 1997 年《京都議定書》的清潔發展機制(Clean Development Mechanism,CDM)。每個國家都被規定限量碳排放額度,超量國家必須向額度充足的國家購買「排碳額度」,且款項必須用於森林保育,以補償過度排放二氧化碳造成的污染。

核稿編輯:李沂霖

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今天午餐吃什麼?他將新鮮食品直送販賣機,為外食族兼顧便利與健康

2021.07.19

創新拿鐵/文:戴羽

當我們餓了,想要隨便找一些食物填飽肚子時,很常會選擇到便利商店或快餐店找吃的。因為在那個當下,價錢、速度、方便性會比健康與美味來得更重要。

美國創業家 Luke Saunders 看到了這個問題,因此創辦了 Farmer’s Fridge,要用「販賣機」讓大家吃得更健康。面對疫情的挑戰,Luke 開始思考轉型。他募集了 4 千萬美元並從「販賣機」跨足到「宅配」,讓大家能更「安全」的享用健康食物。

1940 年代末,世界總算擺脫了戰爭的陰影,開始大力發展經濟。各快餐品牌也在這段時間蓬勃發展,讓人們能夠快速的用餐,然後繼續工作或享受人生。隨著時代進步,人們漸漸的更重視食物對身體健康的影響,因此「慢食運動」在 1980 年代開始興起,提倡用更健康、本地的食材。

Luke Saunders 在 2013 年創辦的 Farmer’s Fridge 不但符合「慢食」的精神,而且還成功的結合了快餐的便利性。讓我們一起來看看他的故事。

1. 快餐吃到膩,讓他想要提供方便又健康的食物

Luke Saunders 在美國紐澤西州長大,由於他母親非常注重小孩的飲食健康,所以他從小就習慣了吃新鮮的食物。Luke 的父親擁有一家生產工業用潤滑機油的公司,所以 Luke 從小就從父親身上學習如何經營一門生意。

Luke 在大學畢業時,美國爆發了次級房貸引起的金融危機,Luke 父親的公司也備受打擊需要裁員。他因此選擇在父親的公司幫忙,進一步的加強自己在公司管理的經驗。

2009 年,Luke 的妻子到密西根州攻讀法律。為了陪伴妻子,Luke 也搬到那裡去找尋新的工作機會。Luke 後來在一家生產金屬塗料(塗抹在金屬表層,加強其保護及防鏽功能)的公司擔任業務員,而這份工作提供了他創業所需要的養份。

Luke 的工作常需要常出差到俄亥俄州、印第安納州以及肯塔基州拜訪客戶。因此,他每天都花很多時間開車,為了方便與省時,Luke 都會買一些適合在車內食用的食物。

很快的,Luke 就開始對麥當勞、肯德基、漢堡王等快餐感到厭倦。習慣了新鮮食物的他,期望能夠吃到更健康的食品。他因此開始思考,為什麼沒有人販賣新鮮、營養、美味、便宜的食物?

Luke 有很多的客戶來自於食品業,因此他開始了解食品生產和銷售遇到的重要問題:物流。例如,一支燕麥營養棒在生產後,大概要在 6 個月後才會被擺上貨架。這也導致一般人難以買到新鮮又方便的食物。

Luke 忽然想到,如果用自動販賣機銷售新鮮食物,然後由中央廚房直接補貨,是不是能夠解決這個問題?為了驗證這個想法,Luke 在 2013 年創辦了 Farmer’s Fridge。

2. 就算是一台販賣機,也要展現公司的形象

Luke 想要採用自動販賣機最重要的原因,是要讓客戶能夠方便、快速的買到食物,但是又要避免開店、僱用員工的龐大費用。

最初,Luke 其實是想要設計自己的販賣機。於是他去找一位認識的客戶(在銷售金屬塗料時,他認識了很多工廠的管理層),請他報價。這位客戶聽了 Luke 的需求後,告訴他設計一台全新販賣機要 100 萬美金,而且還不能擔保一定能夠達到 Luke 全部的要求。由於 Luke 的創業資金只有 7 萬 5 千美金,他只好放棄。

Luke 接著去一場自動販賣機展覽會參觀。他發現自動販賣機從 1980 年代開始,就沒有太大的改變。雖然多了很多功能,但是沒有一台機器是可以完全符合 Luke 需求的。

無法重新設計,也找不到現成的,Luke 只好購買不同的套件,然後自己組合出想要的自動販賣機。為了要打破一般人對販賣機等於食物放很久的印象,Luke 需要販賣機的外型能夠凸顯「新鮮食物」。因此,他使用回收的木板為販賣機建造了一個類似餐廳的外殼,告訴消費者這裡的食物和餐廳一樣新鮮。

Luke 知道要一次將販賣機搞到完全滿意是不可能的。因此,在有了一個還不錯的初版時,他就決定先推出到市場,觀察消費者的接受度如何。

3. 用透明瓶子裝沙拉,以繽紛色彩吸引消費者

解決了販賣機的問題,接下來就是販賣的食物。Luke 回想起小時候母親為他準備的沙拉,覺得沒有什麼比它更能夠代表「新鮮健康」,於是決定用沙拉為主要商品。

Luke 接著買了不同的堅果、穀物、蔬菜回家,開始嘗試各種搭配,直到找出幾個他認為別人會喜歡的組合為止。但是,要如何將這些沙拉放入販賣機卻是一個大問題。

Luke 嘗試了很多不同的容器,但是都沒有找到喜歡的。例如:用塑膠袋或塑膠盒都不漂亮、用保麗龍難以展現「新鮮健康」。有一天,Luke 的家人在 Pinterest 上看到有人用透明的塑膠瓶裝沙拉,而沙拉五彩繽紛的色彩,在瓶中看來非常可口,所以就推薦 Luke 採用這個作法。

Luke 一開始對這個想法有點抗拒,因為擔心瓶子無法輕易的在販賣機中使用。但是,當他拿著這些瓶子給朋友試用,發現他們都喜歡這個設計時,就決定要這樣做。

一直到今天,Farmer’s Fridge 依然將它們的產品放入不同大小的瓶子中售賣,不論是沙拉、優格、堅果、還是雞肉,唯一例外的,就是無法放到瓶內的三明治了。

對於那些不愛直接用瓶子吃食物的人,Farmer’s Fridge 也貼心的提供了小紙盒讓消費者可以將食物倒到紙盒中享用。

4. 透過大數據和物聯網,緊密追蹤客戶的喜好

在完成了所有的籌備工作後,Luke 將自動販賣機安裝在辦公大樓中。他認為,上班族因為工作很忙,喜歡將食物外帶回座位上邊工作邊吃。而 Farmer’s Fridge 的沙拉提供了快餐或便利商店之外的選擇。

雖然這些販賣機都是「自動」的,不需要任何人為的管理。但是在推出的初期,Luke 和他的同事們每天都花 4 小時站在販賣機旁,不但向來往的人潮解釋他們的產品,更重要的是聽取消費者的意見,例如:沙拉是不是合口味、販賣機會不會太難使用、瓶子會不會難打開之類的。

這些意見,都成為了 Farmer’s Fridge 改善產品的重要根據,而且也讓 Luke 親身了解這樣的產品會不會被市場所接受。某一天,Luke 發現有幾位消費者連續一週都來買沙拉,那個當下他就肯定 Farmer’s Fridge 會成功。

密切的關注各方面的回饋也是 Farmer’s Fridge 一直成長的主要關鍵。除了聆聽消費者說的話,Luke 和團隊在近年來大力的發展大數據與物聯網,以確保能夠更了解消費者的習慣。

例如,每一台販賣機的數據都會即時將銷售數據傳到雲端,讓負責生產食物的團隊,知道不同地點中最受歡迎的是什麼食物。同時也可以在缺貨時即時補貨。

另外,這些數據也協助 Luke 決定要在什麼地方放置新的販賣機。他發現機場和醫院其實是最受歡迎的地方,因為機場的人來來往往,通常只有很短的時間用餐,所以喜歡購買 Farmer’s Fridge 這種方便而且不需要等太久的食品。再加上販賣機只需要極小的成本就能 24 小時運行,在繁忙的機場就比一般的餐廳有更大的優勢。

而在醫院,因為醫生和護理師對健康的要求更高,所以 Farmer’s Fridge 提供的新鮮健康食品就會成為了他們的首選。另外,很多病人在患病時也會特別注意健康,因而選擇更健康的食物。

Farmer’s Fridge 不但收集消費者的數據,它也將很多數據提供給消費者。例如,消費者能夠知道每一項食品是什麼時候被放入販賣機中的。這能夠讓消費者判斷食物的新鮮度。

另外,Luke 也將 Farmer’s Fridge 所有食品的原料都放上網站,讓消費者明確的知道他們吃的是什麼。這樣的透明度,讓消費者在食用時能更安心,也大大的提升了他們對品牌的信任度。

目前,Farmer’s Fridge 在美國已經放置了兩百台的販賣機,而每筆消費都有平均 1.2 樣產品及高達 6.50 美金。

在 2018 年,Luke 成功的募資中得到了 3 千萬美金的資金,而他們打算運用這筆資金,將 Farmer’s Fridge 帶往更多的地方。

但新冠疫情爆發,讓 Farmer’s Fridge 銷量在 2020 上半年暴跌 85%。畢竟,在人人都躲在家中的情況下,也不會有人到販賣機買沙拉。但 Luke 相信人們對健康食物的需求在疫情下應該會更多。所以,他決定向美國政府貸款 260 萬美元,再向麥當勞前執行長 Don Thompson 創辦的創投公司 Cleveland Avenue 募得 4 千萬美元。

Luke 決定要用這筆錢開拓外送市場。既然人們不來購買,他就將原本為了將沙拉配送到販賣機的物流團隊變成「宅配」團隊,將沙拉直接送到消費者手中。這是否能讓 Farmer’s Fridge 再次取得成長的動能?讓我們拭目以待吧! 

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:如果健康食品更方便,你會想吃嗎?這位創業家每天站崗四小時,收集顧客意見改善產品,讓你投幣就吃得到新鮮食物!!

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