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為世界帶來效益、也為公司賺取收入——全球投資人矚目的「科技向善」新浪潮

自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持 112 位創業者以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。iLab 將於每月精選創業領域相關文章,與大家一同關注國內外最新趨勢與新知。

社企流/編譯:蘇郁晴

歐洲也許不像美國,有如 Google、Apple 或 Facebook 等突然急遽成長的科技公司,但他們在科技發展中擁有不同面向的領導地位——科技向善(tech for good)。

越來越多企業家和投資者開始證明,歐洲可以創造出對社會有益同時也可獲利的科技創新楷模,且將為全球樹立嶄新的準則——在環境、多樣性與隱私政策上的作為,將是驅動財務績效的關鍵。

歐洲各國的新創公司如雨後春筍般出現,他們紛紛表示會比上世代的企業更友善地對待地球、消費者和他們的員工。

科技向善——為世界和公司帶來效益的新趨勢

到底什麼是「科技向善」?目前尚未有一個明確的定義,廣義上來說,科技向善是指使用技術來解決重大社會和環境問題、改善數百萬人生活的新創,包含心理健康、教育、高齡化、貧窮、不平等、社會孤立或環境等領域。

科技向善光譜涵蓋範圍很廣,而歐洲獨特的定位並非僅僅體現於更環保的公司、或對女性更友善的工作場所中。他們也不是慈善機構,無法為每個承諾拯救世界的計畫提供免費的援助。

簡而言之,科技向善不僅能對世界帶來效益、也能為公司賺取收益——這也是投資者相較於過去對科技向善越來越感興趣的原因。

法國科技公司「Digitale」共同總經理兼共享交通平台「BlaBlaCar」創辦人 Frédéric Mazzella,於 2020 年 2 月在美國舊金山發起「Tech4Values」集會,召集企業創業者、學者、政府代表以及在歐洲領導目的驅動型經濟(purpose-driven economy)的創投者齊聚一堂。

Tech4Values 關注「共好趨勢」(‘good’ trend)如何影響人才招募,與會者包含許多新創公司,例如法國的醫療諮詢與預約平台「Doctolib」和推廣循環時尚的全球化時尚商品電商平台「Vestiaire Collective」。

「歐洲是科技向善的產業先驅。」帶領歐洲及法國境內 1500 家新創公司的產業協會「France Digitale」 代表人 Nicolas Brien 表示。

在「共好趨勢」驅動下,投資者開始將「暨能賺錢又能為世界帶來效益」的社會影響力納入投資評估中;而新創公司則發現,他們的社會影響力有助於品牌形象的加值,得以吸引消費者並招募符合組織文化之人才。

社會影響力——投資人評估投資的新指標

對於一間新創是否可以提出解方面對未來的挑戰,並同時獲利,是創投公司「Stockholm’s Norrsken Foundation」和專注於早期新創團隊的創投公司「London’s Bethnal Green Ventures (BGV)」評估是否投資該新創的關鍵。

「我們在尋找能結合社會影響力,同時能為企業創造商業價值與社會價值的商業模式。」BGV 的經營合夥人 Melanie Hayes 說。理想上,這表示一間公司的社會影響力越大,能帶來的商業收益也越高。

以 BGV 投資的案例為例,一款名為「How Do I?」的失智症 app 與英國政府機構 Essex Council 合作,預估未來 10 年內,有 3 千人將被診斷出患有失智症,根據 How Do I? 計算,在這群人之中,若有超過半數者使用這款 app,將有望延長他們能夠在家生活的時間約莫 3 週,意即可為當地政府省下一年 1 千萬英鎊(約新台幣 3.7 億)。

「這些企業不僅相較於一般企業創造更多正面影響力,更不會因此在財務獲利上有所減損。」Hayes 說。

「我們希望看見人們創業不只是為數百萬的生命帶來正面的影響,同時更帶來超過 5 千萬至 1 億英鎊(約台幣 18.5 億至 37 億)的產值。」Hayes 表示,「與其他早期的創投公司相比,我們的基金目標有望達成第一四分位(註一)以上的收益。目前多數人對於影響力的普遍看法是必須接受次優的回報,但我們不這麼認為。」

倫敦和巴黎的創投公司「Future Positive Capital」的共同創辦人 Sofia Hmich 也相信,新創公司正致力改善世上最嚴重的問題(如氣候變遷、癌症等),他們有潛力創造巨大影響力以及高獲利。

Hmich 相信,解決這些巨大且困難問題的好處,是能將解方全球化——一如氣候變遷和人口老化的問題是每個國家都存在的挑戰,能夠在這些領域中提供產品和服務以改善問題的公司,都相當有潛力能拓展海外市場。

Hmich 表示,他們欲投資的對象,必須必備「解決巨大社會問題」的熱情與渴望。

而在這波深具潛力的科技向善浪潮下,新創公司也紛紛採取行動,如專注於企業永續評比的法國新創公司「EcoVadis」,為了擴大開發可對公司旗下供應商進行社會責任評等的內部軟體,向投資人募資兩億美元(約台幣 59.8 億),其中也包含專注於投資歐美地區科技新創的私募股權投資公司 CVC Growth Partners。

如何評估企業影響力?

投資者已嘗試並測驗了許多評估新創公司商業績效的方法,但要評估他們的影響力就有些複雜。

總部位於法國、專注於成長型資本的私募股權投資公司「Gaia Capital Partners」並非影響力基金,但他們正嘗試將環境影響、公司治理、人才招募和工作創造等指標納入他們的估價模型中。

他們衡量並追蹤公司如何在這些方面做改善,也透過關鍵績效指摽(KPI)評估,同時也會從旁指導他們認為還可以提高報酬之處。

「我們期望,在我們的投資組合中, 100% 的新創公司都能實踐社會責任,這和公司的商業模式一樣重要。」Gaia Capital Partners 的共同創辦人 Elina Berrebi 說,「我們認為其關鍵在於確保這些團隊在規模擴張的同時,也能成為新創界的最佳典範。」

Gaia Capital Partners 計畫接下來幾個月要與其他投資者分享這項方法論,希望可以開啟對話,討論建置適用於整個生態圈的標準評估方法。

如同許多投資者,BGV 使用聯合國永續發展目標(Sustainable Development Goals,簡稱 SDGs)作為評估和衡量影響力投資組合的框架。此外,BGV 還要求投資組合內的公司每季向他們報告公司的社會影響力。例如,為室內耕作設計氣耕灌溉系統(aeroponic irrigation systems)的公司「LettUs Grow」,就需要衡量自己相較於傳統農業與水耕技術(常被新創運用於室內耕作),減少了多少水和肥料的使用。

歐洲最大投資早期團隊的創投基金之一 Atomico 提及,不僅消費者對企業社會影響力的關注度提升,近年來,求職者也越來越重視企業是否對於社會及環境有正面影響。在這樣的趨勢驅動下,科技向善的案例將越來越多。(延伸閱讀:面對重視理念的求職世代,企業如何留住優質人才?

Atomico 剛創建「Conscious Scaling」的框架——此為投資者和團隊之間對話的框架,重點在於識別和減輕其團隊之商業模式或技術對社會、環境以及所有利益相關者的長期風險,同時能了解到降低這些風險,將產生更好的結果。「我們必須投資在那些擁有獲利、且對社會創造效益的公司上。否則,我們就是在毀壞資本主義。」Atomico 說。

具有社會責任感的新創公司並不會在短期內消失,致力於科技向善的企業也不會。近來已有越來越多資金願意支持新創公司。

「下一個機會圍繞於主流資本,它正在尋找發揮影響力的途徑。」BGV 的 Hayes 表示,「該如何確保我們符合需求,並能夠提供符合期待的產品——這是目前科技向善的真正機會。」

「若你決定讓你的所有投資活動具有影響力、或欲往這個領域配置資金的投資人,那麼你應該依循過往投資一般獲利公司的模式來投資科技向善的公司,這將會是你能最直接展現影響力的方式。」

註一:根據中國財經網站「21 財經」,四分位數是基準投資市場體系的重要劃分。一般認為第一四分位數以上的基金即是優秀基金。

核稿編輯:李沂霖

自 2014 年起,社企流啟動 iLab 育成計畫,致力於成為社會創新創業者的成長引擎,至今已支持 112 位創業團隊以商業啟動更多、更深遠的社會影響力,計畫期間已創造超過 18 萬位受益者、合作團隊總募集資金也超過 1 億台幣。iLab 將於每月精選創業領域相關文章,與大家一同關注國內外最新趨勢與新知。
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參考資料
Can tech for good be as profitable as plain old tech?(sifted)

延伸閱讀
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循環經濟激發思考,社企創造多元工作機會

2020.05.08
合作轉載

循環經濟的思維正在改變全球對工作的定義。面對循環經濟的轉型,工作內容與工作機會不斷在改變中。本文旨在舉例說明,以倡導社會融合為宗旨的社會企業,如何在創造工作機會的同時,兼顧勞工權益以及社會價值。

CSRone/編譯:黃珮瑄

工作是社會中不可獲缺的一環,除了能讓人們感受到自我價值以及受重視的使命感之外,也是提升個人生活品質以及融入社會的重要管道。同時,工作也能提供支撐家庭經濟的資源,使我們生活更高品質。

在現階段的線型思考的經濟體系中,人們通常會優先考量經濟收入,社會照顧、個人成就等因素被擱置一邊,這就意味著多數人,其實很難找到符合自己理想的工作。如今,隨著永續發展理念的擴展、循環經濟的發想,提供全球人們多元的工作機會與市場,成為新倡議。論者主張,不論人們的年齡、國籍、膚色、性別、教育程度甚至地理位置的影響,都應該公平地提供適合的工作機會。

思考一:循環經濟正重新定義工作的價值

與傳統線性經濟單向發展的路徑迥然有異,循環經濟的最大改變是對工作內容和勞動價值的重新定義。尤其在未來的 10 至 20 年,更多人將重視那些與永續發展密不可分的理念,包括:「再利用」(reuse)、「修復」(repair)、「翻新」(refurbish)、「恢復」(recover)和「回收」(recycle)。相較之下,和傳統線型經濟發展所導致的大量資源焚燒和浪費,兩者的形態和結果如天壤之別。

以循環經濟發展而言,非常依賴人們跨領域或跨部門的合作,並且能夠善用獨特性、創意性及同理心,進行相互的協作。正因為如此,循環經濟將有足夠潛力開發全新的可能性,為當前較遠離勞動市場或弱勢的人們,提供有利的工作機會。於此同時,我們必須謹記於心,廣大的勞工群體與現今循環經濟體系的運作,兩者是互賴共存的。

循環經濟體究竟在「權力平衡」的訴求中扮演什麼角色?這些始終致力於追求社會融合的社會企業,又是如何在循環經濟體系中創造出新的工作機會呢?

思考二:社會企業追求社會包融  創造多元工作機會

雖然全球皆有循環經濟的概念,不過若想真正將此想法落地執行並造福所有人,在地的中小型企業將成為重要關鍵。以下幾個社會企業在實踐循環經濟中,創造出新的工作機會並且兼顧社會價值,值得學習。

[案例一] 智利公司利用資源回收創造社區互動

一家位於智利聖地牙哥的知名資源管理公司「Triciclos」,已將微型創業編列進入資源管理框架中。在這裡,原本不受重視的清掃人員享有一個專門的工作場域,不僅避免遭受日曬雨淋,更使他們能有尊嚴的進行工作。

在這些機構當中,當地居民都能到此將垃圾及回收物直接交予專門清潔人員處理,將收垃圾型態變成一種人與人之間的互動及服務。這些簡單的互動不僅能讓平常不露面的垃圾清潔人員及當地民眾更看重這個工作的價值,也能呈現出人與人面對面互動的重要性。我們時常不以為意的小事,也能透過這個計畫被看見及重視。

[案例二] 葡萄牙公司為弱勢者提供微型創業機會

葡萄牙里斯本的非政府組織 Cais 與飲料公司 Super Block 合作成立 Caus Recicla。透過這些微型企業,該公司提供曾經是遊民以及患有精神疾病、毒癮或酒癮的人們,據以能夠運用其他大型企業的垃圾,創造出新的綠能設計產品,並透過廣告行銷進行銷售。

諸如此類社會經濟與私人企業之間合作,不只能夠幫助企業廢物回收再利用,同時也能創造許多富有意義的工作機會,使人們建立信心、技術和經驗。

[案例三] 荷蘭公司外包業務給身心障礙者

在荷蘭鹿特丹的 Robedrijf,將包貨和維修產品的工作外包給距離勞工市場較遙遠的人們負責。一旦有當地企業委託,將由 Robedrijf 庇護所裡有身心障礙的人們提供服務。

這一切意味著對那些難以在傳統產業工作的人們,將有機會於這個友善的環境中學習拆卸或是修理的一技之長。

Robedrijf 將工作劃分成不同的任務,以便能依照員工們的能力來劃分委外的工作。透過專業的分工,Robedrijf 可以確保提供給客戶最高質量和標準的服務,同時也能確保面臨工作瓶頸的員工們能找到最適合自己的工作。

思考三:擴展本地力量  到達全國和全球目標

由歐盟執委會(European Commission)於 2019 年 12 月 11 日正式發布的《歐洲綠色新政》(European Green Deal),揭示歐盟國家將於 2050 年達成碳中和,以及 2030 年減碳 50% 至 55%。《歐洲綠色新政》承諾不會忽視任何人的權益,對於那些面臨產業衰退或是轉型弱勢的工人們,提供必要的資源,並且能在循環經濟下獲得工作機會。該項新政,除了提供高度碳密集產業的工人更多支持之外,也呼籲優先考量那些目前距離勞動市場較遠、不受到保障或是非正職工作者。

在拉丁美洲與加勒比海地區,有 25% 至 50% 的垃圾是由非企業正式僱用的廢物清潔者負責回收,而荷蘭的建築業中亦有 44% 仰賴自僱工人。這兩類的工人對循環經濟都扮演相當重要的角色,卻沒有獲得與正式工人或是長期工人相同的保障。

無論是自僱工人無須受到監管,或是非企業正式的僱用,固然這些途徑提供弱勢者獲得工作機會,但是彈性或是不受監管的工作,也相對的更加脆弱。這也正顯示,循環經濟所創造的工作與品質,更需要受到審慎監測。

我們認為,接下來的決策者在開會討論《歐洲綠色新政》的實施過程時,必須認知到社會經濟在創造高品質與包容性的工作時,扮演重要的角色。另外,在過渡期階段中,需要鼓勵社會與高勞工需求的企業部門,兩者之間達成密切的夥伴合作關係。

在面臨變革或轉型的階段,《歐洲綠色新政》透過鼓勵循環經濟中的勞動密集部門與社會合作,支持工作者與社區,從而確保沒有忽略了任何人。

全文轉載自 CSRone,原文標題:循環經濟激發思考 社企創造多元工作機會

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參考資料

Leaving no one behind: Learning from social enterprises that are creating a more inclusive circular economy

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