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「全球每10人就有1人不識字」: 美國創業家齊聚,用科技和創意提升閱讀力

2016.10.13
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來自全世界的創業家齊聚在加州的一個農場,共同處理一個通常不被關注的挑戰。當有些矽谷忙著打造下個分享照片的App,或想用更快的方式販售線上廣告時,一個由16家新創事業組成的團體,將注意力放在一個更重要的問題上:全球每10人就有1人不識字。

編譯:蔡業中

一個名叫Project Literacy Lab的新加速器,2016年7月將這些新創事業帶到舊金山海灣區,提供資源、導師,幫助他們擴大產品的規模,好用來解決識字力的問題。

進階班加速器

Unreasonable Goup的創辦人與執行長Daniel Epstein表示:「不只是一般大眾常忘記識字能力這一項全球性挑戰,全世界的創業家與技術專家也是如此。」Unreasonable Group在這個新加速器中與Pearson搭檔合作。

每家獲選的新創事業都是有一定市場接受度的營利公司,平均已募資到5百萬美元(約1.6億台幣)且具備快速成長的潛力,有能力幫助更多人學習閱讀。

不同於典型的加速器將注意力放在最大化創業家的獲利,這裡關注公司如何幫助到最多人,同時賺到足以保持成長的收入。

Epstein表示:「我們組織起來的這些新創事業,正在解決我們不覺得能夠解決的問題,在大多數人還未辨識出的市場裡,存在著我們不知道可以獲利的技術。每個獲選的創業家都著急著想實驗出可量測的方式,縮短全球識字能力的落差。」

為了幫他們快速建立起關係,這些創辦人在一座舊金山北邊的有機農場共處2個星期。因為每家新創事業都已具備經驗(這再次展現出與典型加速器的不同之處),這項計畫不走入門路線,而是讓每家公司專注在各自最大的挑戰上。

Epstein表示:「這項計畫的每日活動安排,都是為了幫助參加的創業家更快得到突破而設計。」這個團隊與史丹佛大學d.school的創辦人合作,並且在其他創業家、導師、投資者的協助下,以麻省理工媒體實驗室為參考,設計出一套計畫,讓創業家去實踐他們最想解決的問題。

透過多樣取向提升識字能力

這些新創事業提升識字能力的方法範疇很廣。有一些運用科技來促進客製化的兒童閱讀題材,自動調整閱讀程度以讓他們學得更快。已有成千上萬學生採用的LightSail表示,一般使用者須花上3年才能成長的閱讀能力,在它的平台上用1年就能達到了。

Livox為身心障礙兒童進行設計,針對行動、認知、視覺障礙進行調整;Insane Logic則為需要語言治療的兒童從事設計,製作App並用符號與標誌來支援文字;Robbie AI使用人工智慧來適應內容上不同的學習風格;來自印度的Karadi Path以經驗方法傳授讀寫能力,而非教授文字與文法。

Eduze針對撒哈拉沙漠以南的非洲所做的設計,讓學校不需電力或連接DSL就能下載線上內容,甚至包括電影。來自印度的Guru-G同樣不需要網路就能自動給予老師回饋,以幫助他們改進課程。位於東非的Ubongo,透過手機、收音機、印刷品、網路與電視提供「寓教於樂」的課程。(延伸閱讀:這四個平凡點子 影響了非洲上萬人

有些新創事業不直接關注識字能力本身,而是在移除教育障礙。AngazaKingo讓非洲、中美洲及亞洲的顧客小額預付太陽能電力,如此一來更便於兒童夜間讀書。

Afripads販售便宜且可洗的衛生護墊包,如此一來女學生就不必因為經期而缺席(或中輟)。Edom為每日只有1美元至3美元(相當於30至100元台幣)生活的人製作健康食品,Edom發現食用他們產品的學生感覺更健康到足以上學,提升出席率達20%。幫助東非農夫節水、省燃料、提升產量的Sunculture表示,它的科技可以幫助更多家庭負擔得起學費。(同場加映:就地取「棉」:印度引入衛生棉販賣機,讓女孩購買時也好自在

Project Literacy Lab相信每間新創事業都能進一步成長,這個加速器將能幫助它們達成目標。接下來幾個月,針對其他「似乎難以對付的21世紀挑戰」,Unreasonable Alchemy打算設立類似的計畫以擴大解決方案的規模。

Epstein表示:「透過這項夥伴關係,最終我們希望改變像是矽谷的跨社群對話。想像一下假如我們信任舊金山海灣區的新創社群,且將它朝解決我們時代大挑戰的方向運作。對我們而言,在2030年以前縮短全球識字落差不只是看來合理,它實現的可能性也非常高。」

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
These Startups Are Out To End Global Illiteracy, An Often Ignored Problem

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穿上你的想像力:美國新創鼓勵孩童設計服裝,「衣」起展現最特別的自己!

在台灣,孩童被教導要有創意,但傳統的填鴨式教育卻難以達到這個目標;然而,在美國,這家新創公司想出特別的點子,讓孩童真正實踐想像力!

新聞整理/邱子容

你的孩子厭倦了衣櫥裡千篇一律的衣服?對商店街的新衣卻又覺得了無新意?在美國,Jaimee Newberry成立創意童裝品牌「Picture This」,讓孩子發揮創意和想像力設計衣服,穿出獨一無二的自己。

「Picture This」品牌的成立,背後有個溫馨又酷炫的小故事,根據Babble報導,創辦人Jaimee Newberry某天突然冒出個點子:將女兒在紙上塗鴉的裙子圖案,實際縫成一件裙子。想不到這件裙子在女兒朋友和其他家長間造成轟動,使Jaimee Newberry決定將此新奇的點子商業化,她找了3個朋友加入團隊,展開一系列的研究。

團隊發現若讓客人自由決定版型、並交由公司縫製,將會耗費大量成本,故決定訂出標準化的裙裝版型。他們與版型師傅合作、進行布料測試、流暢化製作流程等,經過1年的研發後,公司終於在今年8月正式開張。

根據Now This新聞,創辦人Jaimee Newberry:「我認為對一個孩子來說,不僅要有想像力,還要被鼓勵運用想像力,並看到它成為現實,這很重要。」

要如何有一件專屬自己的獨特裙子呢?根據Picture This官網,首先,依據小孩的身高尺寸,從官網上列印出預設的裙子模板(A4紙張大小);接著,讓小孩盡情裝飾和創作,畫上他們喜好的顏色、圖案、或腦中的任何想像;完成塗鴉後,找個明亮的地方,將紙張拍攝下來,並將照片上傳給公司;約莫等一個月後,就會收到成品,此時,孩子就能穿上自己的想像力了!(同場加映:對「罐頭遊具」感到厭倦?紐西蘭傾聽孩子意見,讓他們設計心目中最棒的遊戲場

Jaimee Newberry在接受A PLUS採訪時表示:「這種方式能讓孩子展現自我,因為設計的衣服並沒有任何人穿過,這讓他們有自信成為一個獨一無二的人。」

Jaimee Newberry在自己twitter轉發了Picture This的成立消息後,短短幾個小時內,網站便湧入了大量民眾,甚至造成網站當機。

Metro指出,收到成品的家長和小孩,反應都非常良好。Jaimee Newberry提到,現階段公司只有提供裙子的版型,未來預計推出更多款式,像是男生也可以穿的T-shirt。

Picture This結合服裝訂製和藝術創作,讓孩童有機會展示獨一無二自己,同時也教育孩子們跳脫框架、馳騁想像,化不可能為可能,根據A PLUS提到,創辦人Jaimee Newberry說道:「這不僅是讓他們塗鴉創作而已,就深度而言,能夠向孩子展示每個人都有將腦中看似瘋狂的點子,透過創造力和實踐力,讓它有付諸實踐的可能。」(延伸閱讀:創意的初衷,來自於「對生活有感」—台灣DFC的教育革命 讓孩子活用知識、解決周遭問題

其實,Picture This並非第一家幫助孩童實踐想像力的公司,另外一家Budsies於2013年就開始這麼做,他們將孩子於塗鴉紙上天馬行空的圖案,實際做成立體的填充玩偶,讓畫中的角色跳出來和孩子一起生活;該公司除了接受個別訂單,也與兒童醫院合作,為抗癌病童製作專屬玩偶,成為他們在治療期間重要的陪伴。

Budise官網表示:「我們在乎玩偶的品質、顧客的滿意度,以及對這個社會帶來的影響力。」

核稿編輯:林冠吟、魏守芸

新聞來源

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