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這四個平凡點子 影響了非洲上萬人

編譯:林梅兮

你有聽過可以防治性侵害的如廁袋,或是能幫助女孩接受教育的衛生棉墊嗎?這其中的連結乍看之下或許不明顯,但有時即使是個簡單的點子,也能衍生出巨大的社會影響力。

找不到,就自己動手做

2008年,Sophia Klumpp在烏干達擔任志工的時候遇到了衛生棉條用完的窘境,她與當時的男友四處尋覓無果,因為當地的女孩們多數使用報紙、破布或樹皮充當經期來潮時的衛生用品,時常因此缺課一整個星期。

於是Sophia和男友買來幾台腳踏式縫紉機,雇用了當地會縫紉的女孩,開始嘗試製作可水洗的衛生棉墊。如今,他們所創立的社會企業Afripads聘雇了80名員工,製造及販賣由聚酯棉布(polycot ton)和搖粒絨(micro-fleece)所製作而成的快乾棉墊,至今也已售出25萬份產品。


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不能出門,就在家解決吧

半夜內急衝去廁所解放是你我都有的經驗,但在某些偏遠地區,這種「方便」只能奢望。BBC的記者Divya Arya日前刊載「India's long, dark and dangerous walk to the toilet」一文,描述印度德里附近村落的婦幼在解決夜間如廁需求時所遭逢的巨大性侵威脅。

類似的困境也發生在非洲地區,而一項名為Peepoo的產品為其帶來一絲曙光。Peepoo是一種可供生物分解的如廁袋,其發明者Anders Wilhelmson起初只是想用來解決肯亞貧民窟一帶的公共衛生問題。「公廁在晚間六點後都關了,婦女及孩童必須在夜間走到野外才能解決如廁問題,容易招致性騷擾甚至被強暴」Anders 如是說。

這間名為Peepoople的社會企業,自2010年開始在當地貧民窟裡販售這項產品,而且還會將使用過後的Peepoo蒐集起來,累積成一定數量後再將之轉售給農民做為肥料使用,而這項產品也確實協助改善了婦女及孩童因夜出如廁而被攻擊的問題。

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找燃料不一定得砍樹或挖礦

在低度開發國家,除了長期受到關注的環境衛生議題,尋找能源的迫切性也與日俱增。Green Energy Africa(GAF)是一間位於尚比亞關注能源的社會企業,在當地製造及販售一種名為zamalasha的生質燃料磚,可應用於工業用途或家庭炊煮,而且以合理的價格提供給人口集中的低收入社區。

GAF的共同創辦人Vaughn Spethmann表示:「尚比亞是森林砍伐比率最大宗的地區之一,當地煤炭工廠同時還持續排放大量汙染危害周遭環境。我們利用木屑、竹子、玉米殼等物品製作成燃料磚,跟燃煤相比,這些替代能源能大幅降低二氧化碳排放量。」

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沒電?就自己發電

在墨西哥,部分鄉村或邊緣地區很難取得電力,ILUMÉXICO這間公司販售太陽能發電套組給家庭或農用。這個由8個工程師組成的團隊除了自行研發製造,也教育當地人如何使用及維護,甚至還提供微型貸款幫助他們取得這套工具。

其發言人Rodrigo Moreno說:「四年來,我們提供能源給墨西哥近13,000的弱勢邊緣人,有些人可能要等上十年才能獲取電力,或是要用柴油及其他傷害環境的方式才能取得。」

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這些企業家們駭入現有體系並改變了社會,透過簡單而新穎的發明,為社區帶來顯著的影響 。Afripads的共同創辦人表示:「外界賦予很多名詞給我們這類組織,例如社會企業或社會駭客,可是這些都不重要—我們只在乎如何改善人們的生活。」


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延伸閱讀:

跳脫舒適圈!她從公務員變身社會企業家

2014.10.06

編譯:任亮欣

很少看到校長會轉行做社會企業,但曾任校長、現為Patchwork People 執行長的Gill Walker成功地開創了新事業,她說:「在公務部門,往往需要等待許可,但商業活動只要開始執行就可以了!」。當她被裁員時,她選擇離開舒適圈、踏入社會企業這條未知的路。「做就對了」的態度讓她下定決心並帶領一批的年輕人進入Darlington的職業訓練所。如今,她已計畫在英國各地設立連鎖店,經營店鋪的同時給予那些離市場較遠的年輕人職場訓練。

以下內容摘錄自Pioneers Post與Gill Walker的訪談。

PP:告訴我們你創業艱辛的歷程吧!

GW:我曾經有個成功的教師職涯,擔任校長,並在孩童相關服務的機構擔任副董事,當我被裁員時,其實可以選擇繼續待在公家機關,但我想要離開這個圈子。

我決定創立社會企業,提供年輕人實際面對顧客的工作環境。起初,因為無法負擔店面,我們有八個月的時間是在市場的攤販營業,我的工作從擁有800萬英鎊的預算和400名員工變成一個連辦公室都沒有的企業,一切都是從零開始!我們在交誼廳開會,店面就以露營桌來代替。我們透過節慶園遊會訓練一群年輕人,學會走出去和銷售,並開啟類似移動式訓練和銷售的企業。

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PP:你覺得這些早期奮鬥的經驗對於你企業這三年來的成熟有影響嗎?

GW:當然有!這些經驗幫助我在逆境中創意思考。即使是行動攤位,我們不僅銷售時尚服裝和飾品,我們也要求年輕人自己設置釣鴨子遊戲攤位和其他有趣的活動,而他們在兩小時內就賺了150英鎊。當我們建立起自己的團隊及第一間位於Darlington的店,由於資金越來越少,一年後我們暫緩了拓展,那曾是最低潮的一段時光,但為了那些年輕人和我們自己的家庭,我們總保有強烈的生存信念。困境使我們更有創意的思考─有其他方式嗎?還有什麼是我們可以做的?該如何去達成?

PP:當你有了店鋪,且開始穩定經營,接下來你的當務之急是什麼?

GW:有人告訴我,你必須要有資金才有辦法執行接下來要做的事,沒有的話一切免談。當務之急是發展多項的收入來源,當有了店鋪我們就可以建立被認可的訓練中心,並致力於協助當地的年輕人就業,即使規模不大,仍做出實質的效益。

接續的關鍵,是開始建立普遍認同並發揮影響力。過去,我習慣接受教育標準局的外部認證,但現在在我們店內工作的年輕人沒有來自外部的認證,因此我們請來外部單位協助評估社會影響力,經認可我們是在地合格的單位,後來我們更被選入蘇格蘭皇家銀行社會企業百大排行榜中(RBS SE 100 Index),成為公認的社會企業領航者。

PP:你如何讓那些單位對於你們的訓練服務感興趣?

GW:為了提升能見度,在初期你必須懂得如何推銷自己的事業,我們有兩個Twitter和Facebook的帳戶和粉絲專頁,透過社群網路培養外界對我們的關注。

對我們來說,在對的時機提升能見度非常重要。我們使用Twitter,也大量參加許多在地或國家性的競賽,並於去年在RBS SE 100 Index辦的比賽中獲得新一代領航者殊榮(trailblazing newcomer),今年則進入大型創投挑戰賽(Big Venture Challenge)中。接著合作夥伴開始找上我們,通常是一些與年輕人或學習障礙者共事的機構,想要參考我們的訓練和企業模式。

現在我們已獲得相當的關注和支持,因此開始從Darlington的訓練和企業中心向外開展,我們正將原有模式複製到Nottingham、South Shields和Newcastle。 Marj和我都不曾稍作停歇,但如果一次操之過急反而會適得其反,因此我們時常提醒自己需要停下腳步。

PP:什麼是早上喚醒你的動力?

GW:我非常在意我們所做的一切,以及那些和我們一起共事的年輕人—他們可能在學校沒有優良表現,也可能有健康問題或是學習障礙。然而在這裡,我們看到他們的活力和成長,也看著他們邁向成功之路。他們一絲不苟的打理一家店,像是清潔、裝飾店面、整理存貨和銷售商品等,而這就是在Darlington經營一家店真正的意義—幫助那些過去一事無成的年輕人重新站起來。


資料來源

Ex-head teacher strict on social business survival

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