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用商業力量帶動女性賦權─棉樂悅事工作坊

2014.03.02
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合作轉載

文:梁凱芸 / 圖:社企流、棉樂悅事網站

過去在NGO從事發展工作的經驗中,棉樂悅事的創辦人─林念慈,看見尼泊爾的需求,把需求化為行動力量,本月YK專欄將帶領讀者認識棉樂悅事如何從理想建構到實踐的路上,帶動女性正視自己與經期的關係,最後串連起賦權的意識運動。

問:棉樂悅事的創業動機?

答:2009年在尼泊爾村落,我看到當地傳統、保守的社會風氣裡,意見領袖與對外接觸代表都是男性,幾乎聽不見女性聲音。因緣際會下,我與當地女性談話,發現他們有經期上的困擾,女性的月事往往被視為不潔象徵,根據習俗,女生甚至在月經期間要被隔離。此外,目前近80%的尼泊爾女性仍使用舊衣服及破布作為月事用布墊,但常因清潔不當、衛生環境等問題,造成感染。

直到2010年前往南印度生態村(Auroville),我買到人生第一片布衛生棉,也激起我心中的夢想藍圖!於是開始在尼泊爾推廣婦女衛教工作坊,及推廣手做環保布衛生棉的計畫,將「月經」的正確觀念帶入當地,當越多女性主動加入,我意識到這項產品的急迫性與強烈需求。

問:如何組建工作坊進行產品開發與生產製作?

答:2011年獲得The Keep Walking夢想計畫贊助,我正式將理想推進到實踐階段,並持續用工作坊宣導,待工作室完工後開始招募工作團隊,與婦女團體合作提供免費縫紉訓練。為了維持當地原本生活,且大部分女性仍需負擔家事和農務的情況下,工作室的管理與員工的工作模式,都是雙方一起討論,取得共識後運作的。

布衛生棉所需的布原料取自尼泊爾當地,且堅持100%純棉,希望帶給女性舒適、健康的使用經驗,目前已累積達2500片的生產量;而產品的設計由志工設計師協助。另外,布衛生棉的消費周期很長,可重複使用、省錢方便,從製做到成品的過程中不會形成多餘的垃圾與浪費。

問:目前的銷售客層及市場通路?

答:當地有拋棄式衛生棉但價格偏高,加上服務的地區較偏遠與貧窮,因此我們展開與多達100位尼泊爾女性的訪談後(種性分別為婆羅門族、藏族及達利族),才訂出布衛生棉價格,符合當地消費水平與可負擔範圍。銷售族群主要是尼泊爾村落的女性,去年在村落就有近500片的銷售量,另外於加德滿都、台灣、香港也有販售。

問:從國外創業發展經驗,台灣對布衛生棉的需求與發展環境為何?

答:台灣有布衛生棉產品,不過只有少數使用者,此外,台灣對於女性經期議題的討論並沒有很開放,於是我們嘗試舉辦布入尼國女兒心,布衛生棉創意展活動,在公共場合中談論女性經期的話題,引導大家思考和產品(衛生棉)間的關係,促使此議題被聽見與散播,結果造成不錯的迴響,2013年在台北、花蓮、宜蘭、嘉義共有六場次的展出,9月份受邀前往香港策展,2014年五月份預計首次在澳門策展。更多資訊:隨著想做的心念開始,談布衛生棉創意展

隨著環保意識抬頭,我們針對健康、可重複使用且正向積極的月事運動,推廣台灣女性看見布衛生棉是對環境、社會與自己有益的產品與消費行動。

問:目前經營發展的最大挑戰?

答:布衛生棉的生產都在尼泊爾,但當地布原料價格起伏不定,因此需要穩定的供貨來源,還有長期合作的紡織廠。未來我們計畫增加有機棉材質,同樣在原料的供應和處理有機棉花的紡織廠上都需要不斷突破。

問:未來發展目標與願景?

答:期望開發更多女性用品,推廣健康衛生及對環境友善的消費,藉此捲動女性賦權 ─Women Empowerment,「Empowerment」是陪伴和給予機會,在工作坊裡,員工有足夠的自主性,員工間互相學習,以傳承方式教育新進員工。另外,來自世界各地的志工,用專業技能換工換宿,使棉樂悅事工作坊的運作漸趨完善,而志工與當地女性間的交流使彼此有成長、開拓視野的機會。

YK觀點:推廣社會企業,除了要了解消費者的需求外,創立背景的故事性更能吸引目光,讓社會理念的受益對象和消費者接觸,使其感同身受,深化消費者的黏著性與忠誠度。訪談中,念慈認為如果被自己的理念感動就是值得去做的好議題!一旦決定創業,不用等什麼都學會才開始,邊做邊學,從錯誤中成長是很受用的法則。

本月社企:棉樂悅事─縫紉一片扭轉月事迷思的布衛生棉

文:張簡如閔/圖:棉樂悅事

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

人生的轉彎處,放手一搏的勇氣可以創造出什麼樣的人生風景?大學畢業即投入非營利組織的台灣七年級女生林念慈,在工作上接觸了許多國際發展、婦女衛教推廣的業務。2010年,念慈赴南印度生態村旅遊時,買了人生第一塊的布衛生棉,因而觸發她成立「棉樂悅事」工坊(Dharti Mata Sustainable workshop,尼泊爾文中大地母親之意)的念頭。

她將創業的想法寫入企業舉辦的「夢想資助計畫」之中,並於2011年獲得補助、在尼泊爾的樸門農場創立「棉樂悅事」工坊,藉由倡導女性製作、購買及使用布衛生棉這項產品,不僅讓在地農村婦女能夠從這個過程中有所覺醒與反思,也使月事──這原先許多人羞於討論、甚至曾在尼泊爾當地被視為禁忌的話題,成為女性正向看待與重視的人生課題。

扭轉月事迷思的布衛生棉

念慈指出,尼泊爾當地有百分之八十的農村婦女仍使用舊紗麗與舊布製成的布墊,常因清潔與衛生問題而產生感染與相關疾病。而台灣大多數女性經常使用的拋棄式衛生棉有90%是石化副產品,自然分解就需要300至500年。「拋棄式衛生棉往往不如棉製的布衛生棉透氣,對女生不一定好,」念慈表示,「棉樂悅事」推廣純棉製造、倡導乾淨、衛生,且具有公平貿易理念的布衛生棉,希望能改變大眾的消費習慣。透過這樣的的行動,有愈來愈多的人們開始對於月事有更深的認識並以正向的方式看待。

2012年,念慈辭去原本在NGO的工作,全心投入經營「棉樂悅事」。她表示,從在過去NGO工作習慣「給」的過程,要過渡到真正「賣」一件商品時需要調適。她說,早期製作出成品習慣很開心地送給別人,但今天要成為一個社會企業,勢必需要更多成本上的精算。她實地訪查尼泊爾當地一百多位的農村婦女,訂出了一個她們買得起且願意消費的價格,目前大約是一片衛生棉約1-2塊美金之間。

女性賦權 衛生與婦女力量的覺醒

「月經陪伴女性四十年的時間。若女性能在這段時間把自己照顧好,小改變造成的影響是很巨大的。」念慈表示,她之所以投入這個計畫,有一部分是希望能夠婦女更加了解自己、照顧好自己。此外,她也期望女性透過參與製造、購買與使用的過程,藉此追求女性賦權(women empowerment)的展現。

「一開始,有其中一位婦女來的時候頭低低的、很嬌羞,但之後漸漸開始有了自己的想法和主見。」念慈表示,在尼泊爾兩性非常不平等,女性經常不敢表達自我的意見。然而,透過陪伴、給予她們表現的機會,會發現許多女性們製作布衛生棉、接納了這個產品的想法之後,整個人開始變得不一樣了。透過這個工坊中訓練、考試,傳承給下一位員工技能的過程,她們開始變得有自信,覺得:「哇,我原來也可以教新的人!」

往返台灣尼泊爾 多種方式鞏固營運

經營「棉樂悅事」不僅是待在尼泊爾當地深耕,念慈每隔三個月左右就會回到台灣,建立更多的宣傳與通路。她表示,目前棉樂悅事製造的布衛生棉,除了賣給當地農村以外,也會依照世界各的物價水準不同,而銷往各的追求不同的訂價,目前,在當地農村、加德滿都、台灣、香港……等地,都有棉樂悅事的布衛生棉通路,讓國際上較高的價格能支應整個供應鏈的運作。

念慈也觀察到,台灣表面上看似一個開放討論多元議題的地方,然而對於月事,有許多人還是抱持著羞於討論的心態。因此,棉樂悅事在去年一整年開始在全台各地舉辦「布入尼國女兒心,布衛生棉創意展」,在咖啡廳將布衛生棉從天花板垂吊下來,讓布衛生棉大剌剌地展示在眾人面前,讓大家不僅能摸到這項「神秘的網路商品」,同時也增加在公共場合討論的機會。

青年創業 必須被自己的想法感動

念慈回憶從大學畢業後投入職場,直到創立「棉樂悅事」之前的七年時光,她認為這是一段很長的時間。動心起念創業,是她對於自身狀態的調整,並將過去工作、旅行裡的想法,化為具體的行動。

從無到有的創業過程中,念慈認為最重要的是必須釐清自己的真正想做的事,她認真地表示:「必須被自己的想法感動。」回憶寫計劃書時的過程,她說:「當時我感覺,若不去做這件事,我會感到非常痛苦。寫計畫書時,我寫到莫名其妙地落淚。」

念慈認為,一但決定投入,就直接去做了。「不用等到去學理財、想很多之後才開始,當時我連縫紉機都不會用。」透過邊做邊看、與婦女一起學習的過程,她一步步的在喜馬拉雅山腳下的農場,縫紉出屬於她和許多農村婦女的一片天空。


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