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就地取「棉」:印度引入衛生棉販賣機,讓女孩購買時也好自在

2016.10.07
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在印度,女性經歷月經一事,仍被社會貼上不潔的負面標籤,在零售商店裡購買經期用品仍使她們感到羞恥。如今印度引入台灣常見的衛生棉販賣機,也許能讓女性與衛生棉之間不再存在遙遠的距離。

編譯:黃思敏

根據印度時報(Times of India),一間位於阿傑梅爾市(Ajmer)的醫院,率先發表了一台提供衛生棉的販賣機。未來將規劃於各地的監獄、公車站與校園等地點,設置70個衛生棉販賣機。

對印度女性而言,在零售商店裡購買經期用品使她們感到羞恥,甚至是負擔不起的開銷。

根據2011年的統計報告,約有七成的印度女性買不起衛生棉,她們經常使用破布、灰及沙殼等不衛生的材料處理經血。

社會運動家Manju Baluni在接受印度BBC訪問時指出,她在成長過程中,曾被迫使用剪成小塊的舊床單來處理月經。

阿傑梅爾市(Ajmer )的醫院裡的衛生棉販賣機。

這個新型的販賣機,以3片衛生棉為單位,售價10盧比(約台幣5元)。

衛生棉販賣機所帶出另一個議題為,女性月經被貼上的負面標籤。例如,當女性月經期來時,她們不得進入宗教場所,也不能料理特定食物如印度泡菜,因為人們相信食物將因她們的觸碰而腐壞。

印度時報(Times of India)指出,由於這些禁忌,使女性更不願意於男性出沒的商店內購買經期用品。

使用衛生棉能降低生殖器官感染的可能性,也能提高女性於經期上學的意願。根據2011年的研究,印度少女因為無法克服經期的不便,平均一年有50天無法上學,甚至約有23%的女性在初經後即輟學。

「最大的問題是處理它,至今仍是。」一位住在偏遠村落烏塔爾卡斯西(Uttarakashi)的年輕女孩Margdarshi,在2014年告訴BBC記者,「我覺得很羞恥、憤怒且非常骯髒。我從此不再去上學。」

用得安心也兼顧環保的「布衛生棉」

雖然衛生棉的普及有助於印度女性走出月事陰霾,然而普通的拋棄式衛生棉有90%是石化副產品,自然分解就需要等上300至500年,造成嚴重的環境汙染。

因此一家發跡於印度偏鄉的社會企業Eco femme,希望幫助印度偏鄉婦女解決月事困擾,同時也守護環境,販賣對環境友善、安全衛生、價格合理的「布衛生棉」。(同場加映:本月社企:棉樂悅事─縫紉一片扭轉月事迷思的布衛生棉

社會企業Eco Femme所販售的布衛生棉。

「一個女性一年平均要用上120片拋棄式衛生棉,我們的布衛生棉可以重複使用長達5年,這將會對環境有顯著的影響。」Eco femme的共同創辦人Kathy說明。消費者購買一片布衛生棉,他們就會免費贈送一片布衛生棉給印度的偏鄉女性,這項「pad for pad」計畫廣受西方消費者的支持。

Eco femme更培訓當地女性縫製布衛生棉,並支付他們工資。「我們相信經濟獨立才是女權提升的關鍵,任何一個鄉村婦女只要擁有一台縫紉機和基本的技巧,都能縫製出我們的布衛生棉。」Kathy說。

Eco femme仍是一個小型社會企業,由兩位創辦人結合學生與志工的力量,持續推廣女性使用布衛生棉,在首年達到了80萬盧比(約38萬台幣的營業額)。(延伸閱讀:用商業力量帶動女性賦權─棉樂悅事工作坊

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

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資料來源
Vending Machine Lets Indian Girls Buy Sanitary Pads Without Shame
Social Enterprise Showcase: Eco femme – a cloth pad for true empowermen

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破解愛滋迷思:聯合國啟動SMSBiz計劃,用「免費簡訊」終結流言

在世界上第八大愛滋病盛行區的非洲莫三比克共和國,關於愛滋病千奇百怪的迷思與誤解層出不窮,例如:青少年普遍認為與愛滋病患者共用餐具、接吻,將會受到感染。如今聯合國推出的免費簡訊諮詢服務,希望能讓青年了解正確的性知識。

編譯:黃思敏

在非洲莫三比克共和國(Mozambique)的加札省(Gaza province),一個人若能活過35歲生日,即算是一件很有福氣的事了。

「你可知道?要看到一個人活過35、36歲有多不容易。」於偏鄉中學擔任英語老師的Shady Zita說。

他經常參加年輕人的葬禮,因為被視為話題禁忌的愛滋病毒,不斷地奪走年輕人的生命。

根據政府統計,在加札省平均每4人就有1人患有愛滋病。「老實說,我們身邊充滿了愛滋病患者。」一直以來對愛滋病一知半解的Zita說,而現在他開始利用一項免費、匿名的簡訊服務,學習課本裡沒有教的性知識。

聯合國SMS­Biz計畫,推廣愛滋病正確知識

今年4月,聯合國兒童基金會(UNICEF)針對加札省40所學校裡10至24歲青少年,啟動了「SMS­Biz」終結流言的手機簡訊服務計畫。

在Zita所任教的中學,學生們可以把踏遍村落都無從解惑的私密問題,藉由簡訊得到答案。距離4小時車程外的首都馬普托市(Maputo),12名諮商員坐在螢幕前不斷地回覆簡訊,將答案複製貼上。關於愛滋病等性病、瘧疾、懷孕和性行為的迷思,至今仍不斷被重複詢問。

他們希望能幫助像16歲的Frederica(化名)一樣的青年,她發生過性行為,且和大部分的同儕一樣深信與愛滋患者共用餐具、接吻就會被感染。因為不只是小學老師強調這樣的觀念,就連家裡的母親也對她耳提面命。

Frederica的母親儘管在懷孕時,就已被測出愛滋病陽性反應,卻一直隱瞞自己的狀況,而Frederica仍從未受過愛滋病篩檢。「我不認為我有愛滋病,因為我從來沒有做過會受到感染的事情,像是和患者共用餐具。」Frederica和湯姆森路透基金會說。

比愛滋病更難防治的是:千奇百怪的迷思

莫三比克是世界上第八大愛滋病盛行區,其政府統計,全國每8人中有1人患有愛滋病,然而這個統計數字受到非政府衛生組織的懷疑。

根據2014年的數字,國家一年花了5%的預算支付相關的醫療人事成本,其他部分則由美國等其他捐贈者支持。

在馬普托市內,一組諮商員不遺餘力的解決各式疑難雜症,根據問題複雜度程度,他們一天通常可以回應100則簡訊,只為了剷除助長愛滋病盛行的迷思和錯誤觀念。

「人們相信只要割包皮,就不會得到愛滋病。」17歲的諮商員Alfabeto Chiloveque說。他不厭其煩的回答諮詢者,割包皮的確會降低風險,但仍須使用保險套,然而許多男人認為這有損男子氣概。(延伸閱讀:從政府高官到人稱「保險套先生」 他用商業力量翻轉泰國的愛滋困境

人們認為保險套是不衛生的,更懷疑廠商賣著用了就會得愛滋病的保險套。Chiloveque補充,甚至有人認為當臉上長斑時,必須做愛來消除它們。

諮商員Flavia Meringue仍經常被問到「愛滋病是否真的存在?」、「是不是接吻或握手就會感染」等問題。她經常到學校去進行宣導,通常也都沒有學生敢提問。

Flavia也嘗試挨家挨戶的拜訪,卻經常吃閉門羹。「父母親一看到穿著T-Shirts的人來訪,就認為他們要鼓勵孩子們發生性行為,因此把孩子給藏起來。所以用這個系統(SMS­Biz)有效多了。」雖然目前所能人觸及的群眾仍非常小,Flavia感嘆的說。

在莫三比克賽賽市的一所學校裡,一個女孩複習著課程。

在莫三比克推廣針對懷孕女性的「抗反轉錄病毒療法(anti­retroviral treatment)」(註一)施測計畫後,愛滋病母子垂直感染的狀況正在減少。(同場加映:愛滋檢驗技術大躍進,不用去診所 在家就能自行檢測

像是加札省這樣的地方,一夫多妻制盛行,加上男性經常為了工作往返南非,難以從男性方面防治愛滋病的散播。

早婚及保守的教育,阻礙青年愛滋病的預防

儘管莫三比克有高愛滋病盛行率,且半數的女孩皆在18歲前結婚,「大人們仍不覺得這是一個值得費心討論的事。」Coalizao youth organisation執行諮詢計畫的負責人Margarida Jeiambe說。

「他們(大人)希望能完全掌控孩子的青春期,但他們不了解,給孩子討論性事的私密空間有多重要。」孩子告訴諮商員,學校裡設置的諮商中心幾乎都被當成儲藏室,或根本沒有相關規劃。

儘管SMS­Biz能給予的幫助有限(僅限於莫三比克的官方語言,葡萄牙語),但是對於看起來只有10歲,實際上已經14歲的Maxaieie來說,SMS­Biz給了他很大的啟發。

「當我有疑問的時候,我會問知道答案的人,人總有不懂的事情。」他說。「我不想得到愛滋病,我有太多事情想完成。」他晃動著他的那雙過大的帆布綠膠鞋說著。

註一:抗反轉錄病毒療法用於治療反轉錄病毒(主要是HIV)。聯合使用幾種(通常是三種或四種),為HIV的複製製造的多重的障礙,可以使子代數量保持在較低的水平,並能降低產生優勢突變的可能性。

核稿編輯:黃培陞、林冠吟

資料來源
Free Text Service Busts HIV Myths For Mozambique’s Youth

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