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超市可以是社會企業嗎?

編譯:高克瑋

1960年代開始,英國的超級市場藉由產品多樣化且低價的策略開始在英國急速擴張,截至目前為止,全英國有將近8000家超級市場,整體營收約1070億歐元。當然並非所有人都認同這樣的營運模式,有批評者指出,超市將成本分散到供應商、環境及食物上。

圖片來源

近年因便利超商及網路的快速發展,消費者漸漸轉至便利商店及網路商店購物,這雖然沖擊到超級市場的成長,但也是個讓超級市場重新思考獲利模式的機會。而hiSbe這間符合道德、永續經營及價格合理的超級市場,就在這時候誕生。

hiSbe是由Amy及Ruth Anslow姐妹倆用兩年的時間所建立的,是一家專門提供符合價格合理、公平交易及永續經營條件的食物供消費者購買的社會企業。因為獲利直接回饋於整個事業體,而非替股東謀最大利益,所以在產品採購上有很大的操作空間。資金募集方面,她們使用線上募資平台Buzzbnk募集部分資金,且提供比捐獻金額高20%的提貨券給捐獻者,讓他們至商店購買商品。

除了商品需符合條件外,商店也有下列八個原則要遵守:在地化、選擇季節性蔬果、保護自然、符合道德、追求幸福、保護魚類、終止浪費及避免加工。hiSbe也以較高的薪資聘請員工,以公平的收購價格與供應商交易。hiSbe想打破的是「要得到良好的食物就必須付出更高的金錢」的想法,因為這會產生被英國稱之為「隱藏的飢餓」的危機,目前已有50萬人被影響 。

hiSbe創造了一個新的商業模式,但它最大的挑戰則是商品低價的競爭。在我們購買商品時,選擇站在生產者與消費者角度思考的商店;或是低價,卻以壓榨供應商,剝削消費者來增加獲利的商店,這是由消費者自行決定的。消費者若選擇購買商品同時,也能間接保護環境及供應商,這才是雙贏的購買行為。


資料來源

Can Supermarkets Be a Social Enterprise?

hiSbe官方網站

創愛的業/冶綠服飾 行銷綠色生活

2013.11.22
合作轉載

2013-11-19.經濟日報.B7.經營管理.朱永光

你知道產值只占全球農作物3%的棉花,卻使用了全世界農藥化肥四分之一的用量,對土壤、水源及棉農都造成極大的傷害?穿上一件純棉T-shirt,就等同於穿了150公克的農藥及化學肥料在身上?

其實穿衣也可以有機環保、愛地球,「冶綠生活服飾」便是以有機棉織品為出發點,推動綠色穿衣概念,達到環境保育及地球永續發展的訴求。

笑稱自己是中年轉業的薛焜中,40歲那年心念一轉,辭掉外商知名電子公司的穩定工作,決定以推廣生態環保為志業,兼顧工作、家庭及對自己生命價值的追尋,創辦「冶綠生活服飾」,推廣環保綠色生活概念。

有機服飾在台灣仍屬新興、小眾市場,產品以嬰幼兒及貼身衣物為主,薛焜中選擇有機棉T-shirt,刻意作出市場區隔,也堅持壓縮利潤空間,將產品價格界定於400至600元間,希望透過合理平價的消費,打開有機服飾的市場接受度。

「冶綠」的T-shirt不酷不炫,幾乎都是原棉的米黃色,但每件產品都展現出薛焜中對台灣社會及地球永續的關懷。

堅持100%台灣製造,支持本土產業並減少運送里程;不染色、不漂白、不過度包裝且使用生物可分解的環保袋及回收紙箱;跨界與台灣藝術家合作,透過T-shirt詼諧幽默地傳達生態保育、健康樂活的意念。

薛焜中也堅持不印製傳單及產品目錄,就是希望「冶綠」可以以身作則,讓更多人改變生活習慣、改變生活態度,進而改變這個世界。這些種種堅持,正造就「冶綠」在競爭市場上的差異化,因而獲得消費者及廠商的青睞。

在品牌與銷售通路上,除了網路及特約合作門市,「冶綠」以有機市集作為主要的行銷與銷售的據點,台中合樸農學市集、新竹竹蜻蜓綠市集、台北彎腰農夫市集都可看到薛焜中的身影,透過一次又一次與消費者面對面互動的機會,推廣有機棉,傳遞友善土地、綠色消費的觀念,大大降低了行銷費用及經營門市所需的成本。

「找到一群理念相同的人來共同推廣,對自己會有加分效果」。自家的T-shirt常常被人誤認是市集制服而詢問購買,但事實上只是市集夥伴們對「冶綠」產品理念的認同。

薛焜中也積極參與保育團體的各項活動,為台灣環境資訊協會的地球日活動製作紀念衫、為世界綠色和平組織製作頭巾。透過口耳相傳,現在「冶綠」取得愈來愈多機關團體的客製訂單,儼然成為台灣環保服飾的代名詞。

期許成為社會企業,薛焜中不以營收成長為公司營運的主要目標,而是希望透過消費散播理念,發揮社會影響力,讓更多消費者及業者支持有機棉織品,減少對地球造成的傷害。

(作者是美商中經合集團總經理,本文由社會企業創新創業學會合作委託撰寫,本專欄隔周二刊登)

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