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社區支持農業再進化,讓農民專心種菜 不再擔心該怎麼賣

編譯:賴菘偉

人們對於新鮮在地食材的需求正爆炸性地成長,因此農夫市集及社區支持型農業計畫在全美各地如雨後春筍般出現。即使這些活動已觸及到地方農業,但在經營方面都牽涉到耗時的物流及行政工作,這對於農民來說仍太困難及昂貴。Azoti是一個「統包型」的社區支持型農業計畫,使中小型的農夫及畜牧業者能透過他們的管道直接販賣給顧客。

Azoti的執行長Dave Ranallo,在2012年創立公司時,與8位雇主合作,成功地串連了450位員工成為訂購顧客,銷售作物則來自於3座位於俄亥俄州中部的農場。Azoti公司負責所有的行政工作,像是找到新顧客、處理訂單、管理庫存等等,讓農夫可專注農事而非產品販售。

Azoti公司就像是一個仲介,連結顧客、雇主以及食物生產者,促使他們進行交易。雇主不需為這項服務支付任何費用,而是由農夫來付費,他們付給Azoti每份訂單金額的17%。

Azoti某部分是基於執行長Ranallo對在地的農業觀察。他注意到許多農場因為激烈競爭而並未種植消費者所需的蔬果作物(Specialty Crops),反之,許多農田改種其他商品作物(Commodity Crops)甚至休耕閒置。

Ranallo強調Azoti對於農民有幾個好處:「首先,農夫可以得到比批發價更好的價格,因為他們不需與其他農民競爭,而且可以預測需求,這是他們在農夫市集無法做到的。另外,生產者還可自定價格。我們和農民是夥伴關係,讓他們為自己的產品定價,由我進行販售並抽取固定佣金作為收入,大家同心協力。」

Azoti將物流運送交給農夫及顧客自行處理,他們捨棄傳統的市場販售模式,由農民在週間時直接送到合作的公司內,藉此能直接與顧客建立關係、進行交流。

對Azoti的農夫而言,與顧客建立關係是這種社區支持型農業的好處之一。另一個好處是「保障」—與企業合作的農夫可以在種植前收到錢,因此能預先制定計畫,了解要種植什麼作物及如何管理牲畜。若因天候不佳而影響產量,訂購者與農夫也將共同承擔風險,。

因此任何會影響農夫的事,例如法規、天氣、債務等,同樣地也會影響到顧客。因此,當收成數量及價格有所波動時,如何妥善管理顧客的期望是一項挑戰,也是Azoti的商業模式中的風險。

Azoti除了需與傳統的社區支持農業、農夫市集,與販售本地食材的商店競爭外,它的重要競爭對手還包括Farmigo,一家提供社區支持農業計畫軟體的公司,藉由建立食物社群或社區支持型農業取貨點的網絡,將農夫與顧客連結起來。

關於未來的成長計畫,Ranallo認為仍有許多機會。他表示:「我們將來能擴展至全國,甚至全世界。我們可以為任何一位農夫開闢新的市場。此外,我們想要帶入食物相關課程及其他健康活動,像是減重或高血壓管理。」

2013年時,Azoti在由社區型農業圍繞的紐約市及加州的沙加緬度這兩個城市試行。Ranallo希望在未來公司的醫療保險福利中,也可以涵蓋社區支持農業。他提到美國梅約診所(Mayo Clinic)的做法,他們給予員工每個月6000元台幣參加健身房或訂購社區支持型農業產品。

Ranallo最後提到:「我們試著讓人參與在自己吃的食物之中,重新連結人與食物。我們想要讓人們去接觸食物,並加速他們對相關議題的覺醒,這樣他們才能改變飲食,攝取更健康、新鮮的食物。」


資料來源:

The Guardian:Instant farmers' market: startup aims to renew food system with direct sales

延伸閱讀:

汽車科技一直在進步,外觀卻總是大同小異?駛向「在地取材」的未來車時代吧

編譯:梁凱芸、吳映瑾、金靖恩

編按:別管國產車和進口車的紛爭了,想像在地取材的未來車時代正在來臨!


儘管拜科技所賜,許多汽車已朝電動車發展,然而車體的外觀看起來仍是大同小異。一位英國設計師正發想新計畫,思考如何將車體的材質從以往常使用的鋼鐵和塑膠,改變為取材當地的生質材料,巔覆過往汽車被製造、維修及回收再利用的方式。

圖片來源

這項計畫提出一個構思,即未來車體的零件可改成就地取材,並能因應當地的氣候需求做調整。因此,以後汽車生產工廠只需完成車身底盤的製造,接下來轉交給當地的小型工廠,由他們完成最後車身外觀的設計與組裝。這個點子前陣子在倫敦設計周的未來移動趨勢展覽(the future of mobility)中展出。

其中,設計融合3D列印及其他技術,將在地化的製造概念以數位化檔案輸出。設計師Alexandra Daisy Ginsberg同時也是皇家藝術學院的博士生說:「以數位化資訊輸出的方式取代實體運輸,並不是新概念。但是與其輸出統一的資料以降低碳排放量,不如號召發起將設計、製造、維修在地化的新生產鏈。」

當人們開始自己動手維修和改造車子時,車子外觀將會不斷地推陳出新。「當你不再直接把車子送回原廠維修,便會思考該如何改善原本的設計、與鄰居互相交換意見,我們可預見有更多元、創新的點子出現。」Ginsberg表示。

展覽中,Ginsberg以「設計分類學」(design taxonomy)的概念陳列出112款汽車模型,這些作品的靈感都來自生活且充滿趣味。某些作品的想法來自雨衣、遮陽傘、長毛絕緣體、開發可適應大陸型氣候的材質等,以及在不下雨時,在車上開個天窗以保持涼爽。Ginsberg認為這項計畫並不是流於形式的未來合宜生活,而是激發大家對於理想生活藍圖的想像。

除此之外,她也計畫進一步探究天然、可回收再利用的生物材質是否較目前的汽車材質更環保。然而,這是一項艱鉅的任務,畢竟目前汽車使用的鋼鐵已夠堅固,也可回收再利用。

Ginsberg發現,以層壓的木材(Laminated wood)為例,其具有堅硬且可吸收二氧化碳的優點,也許能適用於某些地區;儘管它不如鋼鐵耐用,延展性也不夠,但卻不會生鏽,也可回收再利用,並製造相對少的碳排放量。其他像是巴西的研究人員正研發的塑膠材質,由鳳梨和香蕉製成,具有超強硬度卻又輕巧,未來將逐漸取代保險桿和車身鑲板上的材料。


資料來源

Could Future Cars Be Made Locally, From Local Materials?

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