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先求財務獨立,才能延續社會影響力

2014.12.05
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編譯:吳銘崧

編按:位於英國的採購公司 Fusion21 成立於 2002 年,近十年來不僅財務收入穩定且快速成長,也同時兼顧了社會影響力,這是其他社會企業難以取得的平衡。為此,Pioneers Post 專訪了從公司創立之初便領導至今的執行長 Dave Neilson,以下為訪談重點整理。


Fusion21 至今持續與英國各地的住宅與公部門組織合作,協助提升採購效率,並讓它們在節省成本的同時也能傳遞社會價值。此外,Fusion21 也針對長期失業者和獄友,舉辦廣泛且多樣化的培訓及就業計畫,目前為止已為在地創造了超過 1,300 個工作機會。執行長 Dave 覺得他們之所以有今日的成就,最主要得歸因於財務上的獨立。

Fusion21 在創立後的第一年就還清總數 25 萬英鎊的貸款,自此不再倚賴他人補助和贊助,也不去尋求債權或信貸融資,僅靠著每年穩定獲利就讓公司逐步成長,經濟上也因此能朝向永續經營的目標前進。Dave 表示,只有當你可以自力更生的時候,才有資格稱作一間成熟的企業,如果始終依賴著別人,你永遠會生存於陰影之下。

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至於要如何在創造利益的同時,還能維持對社會的影響力?Dave 特別強調,他們的運作模式本身就蘊含著社會價值,這也是人們支持的原因。所以只要營運績效提升了,其社會影響力也會連帶增長。正因為如此,Fusion21 並不反對從事商業性的行為,他們知道身為一個社會企業,你必須先有足以支撐組織運作的營收,才有辦法進一步去完成改變社會的理想。

另外,Fusion21 也是間擔保責任有限公司,沒有外部股東的存在,因此所有產出皆會回饋到公司的營運之上,還為此還設立了一個慈善機構,用以監督並確保資產的延續。這也再度證明了,他們的確一開始就具備社會性的目標。

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當被問到有什麼建議可給予其他社會企業參考,Dave 提及他們曾經碰到的困難,其中一個主要的挑戰就在於債務追討。以公部門合作案為例,其合約款項有時會支付得非常慢,這對營運可能造成非常大的衝擊,所以他認為現金流管理是極為重要的一件事。

身為執行長,Dave 說他現階段最主要的任務其實在於未來願景的描繪,因為他有一批優秀的工作人員做為後盾、支持著公司當下的運作,這就是人才的重要之處。好的領導者固然重要,但一個好的團隊合作才是化腐朽為神奇的最大力量。


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當巨人彎下腰,就能看見金字塔底層商機

2014.12.04

編譯:鄭全智

編按:充足且持續的水源供給,是發展農業不可或缺的基礎。但隨著氣候變遷和資源枯竭,天然的水資源對於世界上許多地區的農業經濟─尤其是較貧窮的發展中國家而言,越來越可遇不可求;另一方面,昂貴的水資源設備又非這些身處金字塔底層的小農們所能負擔。Xylem的出現,或許能幫助小農改善這個問題。


Xylem為了「生活本色(Essence of Life)」計畫,開始製造小農專用的幫浦時,目標是營利,而非慈善。Xylem希望自己的產品能以合理的價格出售;即便他們的客戶,可能是世界上最窮的一群。

事實上,Xylem是當今世界上最大的水資源技術供應商之一,於紐約證交所公開發行上市,在全世界150多個國家擁有約12,500員工,2012年總營業額達38億美元。

Xylem的副總裁暨創新網路及行銷總監 Keith Teichmann在專訪中提到:「Xylem以往的策略和其他的競爭對手一樣,都是在高價市場提供高品質的產品。」
但這不代表Xylem不重視企業社會責任,Xylem過去的水印計畫(Watermark)已經成功幫助了超過兩百三十萬亟需清潔用水和公共衛生的人們,也曾和國際知名非營利組織Mercy Corps一起投入水災急難救助專案。

但在一次的腦力激盪會議中,這位副總裁Teichmann發掘了Xylem過去一直錯過的好商機:金字塔底層市場。與其被動地提供援助,何不使用Xylem超過百年的技術和經驗,擴展產品線到這個龐大的未開發商機?

幫浦能提供穩定的水源,提高農作物產量及多樣性。(圖片來源

於是,Xylem催生了「生活本色」計畫,提供水資源管理設備給15億每天收入低於2.5美元的小農們。此計畫的招牌產品 ─ Saahji踩踏式幫浦,是一個利用簡單機械原理製造出如健身房踏步機的抽水幫浦,不僅大大提升了作物的產量及多樣性,也增加了農民的收入。為了生產出符合農民需求的幫浦,Xylem諮詢並訪問了好幾百位小農的意見及使用經驗。

為什麼Xylem堅持要以獲利作為商業模式的重要一環,而不是採取慈善式的免費贈與或象徵性收取微薄費用?Teichman說,其實這樣的商業模式,是受到一位世界銀行顧問的啟發。「他說:我看多了。在金字塔底層社區,人們帶著點子前來,卻沒有制定商業計畫,往往很快就失敗。對當地而言,這種幫倒忙的情況就和『不伸出援手』一樣糟。」

無法永續的商業計畫,不論再多的努力都沒辦法成功。Xylem明白這個計畫的主要目的並非賺取高額利潤,而是持續提供好產品給農民,又能維持財務自給自足。

Xylem考慮到了客群的低收入本質,採用以下策略來發展低成本負擔的幫浦,並平衡收益、成本和社會影響力:

  1. 去除不需要的功能,保留必要基本功能的產品。
  2. 和對當地十分瞭解的非營利組織及政府部門合作,進行產品的配送和服務,降低配銷成本。
  3. 及時的產品維修和零件更換服務。
  4. 具水準且可靠的品質。

Teichmann提到生活本色計畫的願景:「我們要生產的不是低成本、低品質的廉價幫浦。我們具有卓越的水資源技術來設計出符合需求的好產品。金字塔底層是一個非常吸引人的市場,15億的客群值得好好經營。」


資料來源:
Solving the world’s water issues: How focusing on profit can help the poor

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