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救早產兒的百元睡袋

2012.06.18
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文:林以涵

(來源:Embrace 官方網站

好一個救命的睡袋

在印度的愛莎出生時只有1.1公斤,她的父母存下所攢的每一分錢,就是為了讓她能待在離家四小時路程的市區醫院的保溫箱中,避免重蹈前兩個早產的孩子失溫死亡的覆轍。然而愛莎父母的存款有限,眼看孩子就要因付不起昂貴的保溫箱使用費而面臨生命威脅,他們購買了一個保溫睡袋,讓愛莎待在裡面一個月直到正常發育得以存活下來、回家展開新人生。

早產兒失溫威脅不容小覷

全球平均每年有兩千萬名早產或不足重的新生兒誕生,絕大部分在發展中國家,在醫療服務與設備不足的情形下,這些小嬰兒面臨巨大的失溫威脅。根據統計,全球平均每小時有四百五十名早產兒,因為無法得到妥善照顧而離世,即使幸運存活,他們終其一生也容易為糖尿病、心臟病、或智能不足所困。

在台灣,將早產兒置於醫院保溫箱中,直到他們能夠自己調節體溫存活下來,是再普遍不過的做法。同樣的問題搬到發展中國家,很多國際援助組織與慈善家捐贈了上百萬台平均造價兩萬美金的保溫箱。然而這真的解決問題了嗎?

許多售價昂貴、設備先進的保溫箱,飄洋過海到了發展中國家後,時常面臨當地沒有足夠的資源維護和修理,或是電力供應不穩的狀況,導致保溫箱無法充分發揮效用。即使有些醫院或診所自掏腰包購買,將多名早產兒同時置於保溫箱中容易交叉傳染疾病,能負擔得起保溫箱使用費的人也寥寥無幾。

低價保溫睡袋創造金字塔底端商機

四位史丹福大學學生組成團隊的Embrace,先到發展中國家進行田野調查,發現當地人並不需要多麼高科技的保溫設備。

他們設計出一個睡袋大小的保溫器,不須組裝拆卸,攜帶方便而且使用簡單,利用充電或是滾水讓加熱袋提升溫度,之後再把加熱袋放置材質為蠟的保溫袋之中,便能提供嬰兒四到六小時攝氏37度的安全溫暖環境。

保溫袋的材質能夠自動調節溫度,內襯是用醫療級塑膠製成,消毒後可做多重用途。它的成本約為兩百美金,不到傳統保溫箱的1%,可彌補開發中國家醫療設備的不足。

Embrace從2008年創立團隊以來,在各項社會企業競賽中獲得優勝和資金,2011年開始在印度、中國、索馬利亞等地販售保溫袋得到熱烈反應,至今已造福了五百名以上早產兒。他們目前正在和奇異公司合作量產產品,希望在2013年挽救十萬名新生兒家庭。他們也榮獲了2012年麥肯錫顧問公司社會創新首獎

運用科技催化社會創新

「社會創新」指的是針對社會需求-例如教育、健康、環境等-所提出的新穎想法。具體用商業手段去實踐社會創新的組織,則稱為「社會企業」。

我們常常談論科技進步帶來的商機,例如電子商務、社群網路等,卻容易忽略科技也能夠改善社會問題。當我們時常被走在時代尖端的嶄新科技發明所驚艷時,其實有效運用現有成熟的科技,就可以為社會帶來巨大的改變潛力。

Embrace就是一個運用科技催化社會創新的好例子。創業團隊在面對不熟悉的「金字塔底層市場」時,拋下心中理所當然的邏輯,思考「他們真正需要什麼」,而不是「我們想要給他們什麼」,運用「最適合」而非「最先進」的科學技術,就設計出了小兵立大功的好產品。

本文原刊登於商業周刊


作者簡介:林以涵,畢業於政治大學公共行政學系、美國德州大學奧斯丁分校(The University of Texas at Austin)公共事務研究所。現於台灣為美國一獨立顧問公司工作,提供諮詢服務給社會企業、非營利組織、與國際發展機構,並為社企流創辦人兼總編輯。

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