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本月社企:水牛書店─搭一座連結書本與土地的橋樑

文/圖:張簡如閔

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

台北市瑞安街上,座落著一間特別的書店──水牛書店,這裡不僅賣書、提供閱讀、辦講座的場地,更賣視障按摩服務,形成獨步全球的「按摩書店」景觀。走出書店,隔壁是一間販售有機蔬果、食材的超市──「我愛你學田市集」,提供消費者有機農產品、代客料理以及認識食材相關課程,倡議有機種植與健康消費的理念。

回歸鄉土  水牛書店與「我愛你學田」的誕生

水牛書店與我愛你學田市集的老闆羅文嘉,過去曾擔任過立法委員及客委會主委,經歷多年政壇風雨的他,看到許多政策規劃與執行上的問題與限制,並在父親過世、有了小孩後,受到自己童年鄉村生活回憶的召喚,認為孩子應該在鄉下長大,以更親近的方式接觸土地與人。因此,他舉家搬回桃園縣新屋鄉的老家,開始「看天吃飯」的農家生活。

當田地愈種愈多後,他體認到好的農產品需要市場才能存活,因此,他找了願意接受有機種植的農友,開啟了「我愛你學田」計畫,讓農作物賣出後的盈餘,成為新屋鄉、觀音鄉裡幾所偏鄉學校開設英文、打擊樂課程的經費。他解釋,之所以取名「我愛你學田」,一方面是希望大眾以友善態度看待土地,再來則是希望能效仿北宋的「學田制度」,希望大眾能夠透過購買「學田米」的方式代替捐款,為偏鄉弱勢孩童的教育盡一份心力。

因緣際會下,他受人之託接下水牛出版社社長的職務,並在老家桃園縣新屋鄉開設了第一間非營利的「水牛書店」,他將水牛出版社上萬冊的藏書搬回老家倉庫,並在臉書上邀集友人捐書到鄉下,讓鄉下的孩子在水牛書店看完二十本書就能換得一本新書。透過「我愛你學田」和水牛書店結合了「借書」與「地方教育」的在地行動,羅文嘉期許能藉此改善偏鄉孩童資源相對都市缺乏的現象。


面對市場 社會企業必須踩在現實的泥土上

「開書店很浪漫,要維持下去卻非常不容易。」羅文嘉坦言,開一間非營利書店的理想固然浪漫,然而,若要永續經營書店,勢必得面對自由市場上的競爭。於是,他做出在台北開設一間營利性質的水牛書店的決定,搭起一座連接都市與鄉下間的橋樑,讓城市中的水牛書店的盈餘,能夠挹注鄉下教育課程的支出。

決定在台北開設分店後,羅文嘉體認到單靠賣書無法完全支持書店營運,他期許書店能在營利的過程也能創造更多的「社會價值」。因此,他回顧自己以前跑競選行程時喜愛透過按摩放鬆身心的經驗,將視障按摩引服務進水牛書店,以比市場上更優渥的時薪提供給按摩師,幫助更多的視障朋友。他笑稱,常有許多人問他按摩和書店有什麼關係,他總會回答:「都能讓人身心感到舒服!」


(賣書也賣視障按摩服務的水牛書店)

「我的產品要有優勢,否則最後反而會侵蝕社會企業的價值,讓消費者誤以為社會企業代表的只是一個高理念、低品質的東西。」羅文嘉認為,想經營一間成功的社會企業,必須在自由市場的激烈競爭中達到自給自足,他說:「不能期待大眾接受你的產品,只是基於同情,或是理念支持,因為那只是一次性的。」他同時也指出,社會企業的經營「必須踩在現實的泥土上」,消費者必須得到對等,甚至與超值的消費體驗,社會公益的理念僅是消費過程中得到的附加價值。

連結書本與土地 實踐「晴耕雨讀」的精神

書本與土地,看似兩條毫不相關的平行線,在「水牛書店」和「我愛你學田市集」這兩間店的經營下,找到相交的可能性。羅文嘉認為,書本能傳遞時間相當遙遠的知識,而土地則可生養萬物,「真正的文化存在人們活生生的聚落之中,」他說,身為客家人,自己一直嚮往著傳統客家知識份子「晴耕雨讀」的精神,天氣好就耕種,天氣不好就讀書,跟土地始終保持相當密切的關係。「很幸運地,在我中年時,土地與書本這兩條平行線能同時相交,」他笑著說。

近來青年回鄉創業、投身農業蔚為風潮,羅文嘉建議青年在真正投入前,必須經過仔細評估與計劃,「不能只是把自己僅有的積蓄砸進去,最後挫折和失望,會帶來對整件事的否定。」他表示,實踐理想的過程中,問題每天都會出現,然而,他樂觀地認為「問題不代表困難」,不讓問題成為阻礙實踐理想道路上的困難,是每個創業創業者需要釐清的重要課題,他說:「每天不斷解決問題,跨越,不要讓它變成困難。」

(水牛出版社社長羅文嘉(左二)與社企流採訪編輯合影。)


延伸閱讀:

創愛的業/Shokay轉廢為金 編織時尚氂牛絨

2014.07.08
合作轉載

2014-07-01.經濟日報.B7.經營管理.朱永光

扶貧是一個全球性的議題,然而貧窮問題不全然是政治或人為因素,有些地區則是因為窮人所擁有的資產難以有效變現成為資本而導致,居住在青藏高原的藏族牧民便是一例。

畢業於哈佛大學的台灣女孩喬琬珊與夥伴,結合所學的商業及社會發展知識,共同創辦全球第一個氂牛絨時尚織品品牌「Shokay」,協助藏民提高收入、改善生活,創造藏區永續的經濟發展。

留學期間首度接觸到社會企業的概念,喬琬珊深受啟發,創辦社會企業的想法在心中萌芽。

「我相信若能將所學的商業理論,以一種對社會有影響力的方式付諸實踐,未來將具有高度發展潛力。」

經過研究後發現,全世界有90%的氂牛在中國境內,是藏民賴以維生的高原之寶,也是財富的象徵,雖然家庭平均都有馴養20~30隻氂牛,但他們仍只靠撿草藥、蘑菇賺取微薄收入、生活貧困,而質地可媲美羊絨喀什米爾的氂牛絨,卻因為缺乏產業鏈的連結,不是被賤價出售就是被當成仿羊絨製品,無法具體產生價值。

在思考如何「轉廢為金」,透過氂牛絨帶動當地經濟和社會效益,喬琬珊與夥伴著手制定一份打造犛牛絨產業的商業計畫書,在2006年哈佛大學創業大賽中一舉獲得社會公益組冠軍。

年底兩人帶著獎金深入青藏高原,以藏語氂牛絨的發音為名創辦「Shokay」,做為實踐公益目標和商業理念的起點。

從無到有打造一個產業鏈並不容易。初期喬琬珊挨家挨戶走訪,教導居民如何辨識、梳理氂牛上的細絨,打破只能在市場上賤賣的限制,由「Shokay」直接收購的氂牛絨價格,就足足提高藏民20%~30%的收入。

踏入一無所知的紡織業,才發現有更多技術上的問題待克服,犛牛絨纖維短難以紡紗、原棕褐色的絨毛不易染色,儘管當時整體產業技術尚未成熟,兩人仍堅持投入研發做出高質感的氂牛絨織品。

產品一路從毛線、圍巾手套等配件成功拓展至衣著服飾,「永續、規模化是我們的主要課題,除了不斷提升產品的多樣性及價值,我們也致力打開氂牛絨在時尚界的能見度!」近年來進一步開發氂牛絨與棉及竹纖維等材質的混紡技術,讓原來冬季限定的氂牛絨也能躍上夏季時尚,同時亦與全球知名廠商及設計師合作,多方推廣市場上對氂牛絨這個全新材質的認識及接受度。

喬琬珊一直不斷摸索「Shokay」的品牌價值與市場定位,這兩年喬琬珊逐步拉高視野,以「具有社會意識的紡織品品牌」打造企業,從藝術、文化的角度切入,創造與消費者更多的連結與互動。

「Shokay」去年首度開辦「青海探索之旅」,帶領各界人士一同深入探訪青海的氂牛絨產業及人文歷史,並透過攝影師及藝術家的作品,呈現藏族神祕又自然的文化,也將其採集的靈感融合到產品設計之中,今年活動將邀請更多國際級的藝術家駐村參與,以各種不同的藝術形式述說「Shokay」與藏民的故事。

找到新的平衡點、站在更高的立足點,自然廣納更多跨界合作的機會,也為企業增添許多策略夥伴,喬琬珊為品牌開創一個嶄新的格局。

社會企業規模化有其獨特的挑戰,「Shokay」先透過技術和商業手段發掘犛牛身上所蘊藏的經濟和社會效益,再藉由產品線的多元開發與跨界的行銷策略,帶動氂牛絨產業鏈的發展,品牌再造成就「Shokay」向前運轉的動力。

(作者是社企流顧問、美商中經合集團總經理,本專欄隔周二刊登)

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