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本月社企:厚生市集─牛津博士網路賣菜 公平媒介直送原味

2013.10.01
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文:姚映竹

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

農業,一直是台灣社會企業創業家們躍躍欲試,並且亟欲投入關注的領域。從農田裡栽種、採收的新鮮蔬果,經由販賣銷售成為餐桌上的可口菜餚,這一路商業交易的過程裡卻潛藏著威脅供需兩端的隱憂。

小農體系下的供應、需求危機

相較於美國等地的農業偏向單一農戶產量豐碩的型態,台灣屬於小農體系,大多數的農民生產量不大而種類多元零散。資訊落差使得台灣農戶在沒有其他銷售管道的情況下,往往習慣將農產品販賣給掌握承銷網絡的中盤商,透過相對少數的中盤商集中盤點,再統一送進廣大消費者熟悉的各類通路。

這樣沙漏式的產業結構,賦予中盤商具有決定採購價格高低的優勢,小農們削價競爭以求將手上作物成功地出售;而中盤商混合來自不同農戶的產品以符合大型通路的需求,導致農作物的溯源性喪失,進入消費者口中前便無法追究農藥來源,讓總是無法改善的農藥殘留議題成為大眾飲食的潛在危機。

結構創新 分散供應新鮮

英國牛津大學物理學博士、美國麻省理工學院企管碩士的張駿極,曾是每年經手新台幣40億訂單的半導體公司副總經理,因為想給孩子更好的成長環境,三年前離開科技業,與幾名同事一同打造「厚生市集」這個生鮮採購線上平台,在網路上「賣菜」,企圖在現有的農產結構下尋找改變及創新的商機,並解決小農困境與消費者食品安全的疑慮。張駿極相信,社會企業的本質,就是從現況的問題中找到一個有趣的商業模式,然後「Turn things around!」

厚生市集最大的特色,便是從以上觀察到的問題著手,嘗試打造「分散式供應鏈」,企圖由產業結構出發改善台灣農業現況,也同時追求滿足消費者,進而擴展商機!透過一個個微型店面/據點與腹地的規劃搭配,厚生市集是「讓每個據點跟在地附近固定的農戶採購,服務以據點為中心30公里內的群眾,絕對不調貨與拉貨,也不賣進口產品」張駿極說道。

因此消費者從進入網站、點選配送地點開始,彷彿走入一座離家最近的虛擬農民市集,能隨時採購低食物哩程與排碳量、又是公平運銷的農產品。這讓農民的產銷過程去中間化,在更貼近消費者需求時,收入也能避免因為比價而心痛地任意砍削;對消費者來說,自己食用的各種新鮮蔬果維持溯源性,了解生產資訊外,也免除農藥殘留迫害的疑慮。

張駿極和其團隊深知消費者在採購生鮮食品時往往求小包裝便利、求品項一次齊全。因此他們眼光放遠,把戰場設在與鄰家附近的生鮮超市競爭,除了蔬果之外也提供生鮮產品,並且結合機車當日配送。希望藉由豐富品項與快速服務,提供新鮮安全的蔬果、生鮮到府滿足現代人的需求。厚生市集的網站上還設計一道道健康菜餚,方便消費者直接按照食譜購物,並透過粉絲專頁的經營分享,鼓勵消費者體驗在地生產、在地消費的美味。

做為一種未來式解答

與張駿極談到當初跳脫主管職位、在林口開起厚生市集店面的初衷,他說面對氣候變遷日趨嚴重的時代,如何讓世代長大後避免看見一個充滿災難的世界,是他選擇從農業切入創業的原因。厚生所做的事,不一定與減少氣候災難有直接關聯,卻是在改變社會問題時,一種推廣永續農業尊重自然環境的發聲。

2011年厚生市集正式上線,一群創業夥伴當初完全沒有相關背景或專業,就這麼跳進農業領域。在過程中,張駿極持續累積觀察、走訪各地農民,經歷嘗試與摸索後逐漸走向穩定之餘,張駿極已經開始思考更進一步的規劃。

厚生市集除了堅持「對生產者公平、讓消費者安心」的承諾外,在未來也將試圖藉由與其他非營利組織合作拓展據點,增加與消費者接觸的通路同時,也能為非營利組織開拓收入、訓練成員銷售能力的機會,創造出囊括厚生、農民、消費者甚至非營利組織的多贏局面,讓厚生真正實踐「不介入農業生產,但成為農產品的公平媒介」此目標,透過提升生產者的收益,保障消費者便利及安全,來促進農業的永續發展。

張駿極也深信,厚生市集的運作模式是種可行的解答,期許未來能夠藉由回饋給投資人合理獲利,來證明台灣的農產結構可以真正被改變,而創新也可以兼顧社會性意義與商業價值。


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雲端運算也可以是食物銀行好管家

2013.09.17
合作轉載

編譯:李茂誠

雲端科技的進步,在許多方面改變了這世界的運作模式,除了成為各家企業在市場上相互爭奪的商業利益,在世界的另一個角落,也有社會企業利用雲端運算技術來協助更多需要幫助的人。

Feeding America日前導入了思愛普軟體系統股份有限公司(Systems, Applications and Products in Data Processing,簡稱SAP)所提供的雲端資訊系統,用以提升與全美國兩百多家食物銀行,以及六萬多個來自企業、基金會、社會大眾等合作夥伴之間的物流管理效率。

Feeding America是一致力於解除飢餓問題的社會企業,而SAP則是全球最大的商業應用軟體供應商。思愛普在這項合作專案中,除了提供軟體支援,還為Feeding America的員工提供完整的操作教育訓練,並且請軟體工程師設計客製化的軟體模組,讓整套資訊系統能天衣無縫地與Feeding America的運作流程接軌。

Feeding America每年運送超過三十億磅重的食物,每天提供超過三千七百萬人的營養所需。什麼樣的運作模式能達成如此驚人的成績?答案是:他們從零售商或食品供應商手中「拯救」了那些即將要過期、或包裝已被打開,但還是可食用的食物,並將無法銷售但仍具有食用價值的食材,提供給無法自食其力的人。

圖片來源

在Feeding America整個運作流程中,貨車司機扮演了非常關鍵的角色,他們必須蒐集各個來源的食物,包含工廠、零售商、雜貨店、甚至是農莊,並運送到有食物需求的各個社區合作單位,再由合作單位分配給每個家庭。

之前,司機在運送貨物的時候,必須手寫記錄每項材料的數量變化,然後再將這些數字輸入Feeding America的後台系統做存貨管理,這樣繁雜的流程耗費了司機許多時間。導入SAP雲端系統後,貨車司機可以利用智慧型手機將貨物數量直接輸入到後台的雲端資料系統,去除了繁瑣的紙本文件處理程序,讓Feeding America的司機有更多時間,能提供更多份餐點給嗷嗷待哺的孩子。此外,Feeding America還運用這套系統來瞭解各個運作流程中,食材的即時庫存數量,並能夠按照實際需求比例來分配現有資源,提高資源分配的效益。

Feeding America的副總裁Kevin Lutz 提到,導入SAP的雲端運算系統之後,蒐集跟配送食物的流程有了顛覆性的改變:SAP手機科技的導入,增加了運送食物的效率,也節省了營運的成本。經計算後得知,每多省一美元,就可以多送八份餐點給有需要的人。

這個案例顯示了雲端科技的影響力,不只是讓您在搭捷運的時候能夠了解好友的即時動態,還決定了幾百萬個家庭,在今天晚上能不能飽餐一頓,Feeding America希望透過科技跟社會企業的合作,成為連結這個世界貧富差距的橋樑。


資料來源:

Mobile Solutions from SAP Help Feeding America Deliver Food to Families in Need

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