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運用科技改善農業的餐桌小革命─厚生市集

2013.10.01
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文:梁凱芸

社會企業最大意義是運用創新商業模式服務需要幫助的人且可以獲利,厚生市集創辦人─張駿極先生在訪問中提到,選擇對的商業模式不只解決社會問題,還能樹立價值精神的新典範。本月YK專欄將帶領讀者認識厚生市集的創新商業模式,立基於與大家息息相關的食物上,讓共享意義體現在生產者、消費者、厚生市集三者上。

問:厚生市集分散式供應鏈的商業模式運作方式為何?

答:我觀察到現今台灣農業現象,2011年台灣農業自給率約34%,是全球最低,面對小農結構、大農收購、隨波逐流的消費者,我們能做什麼?台灣農業目前的集中市場交易模式,眾多小農將農產品一次交由大盤商,過程不經過篩選、不需要為農產品質負責任,價格往往暴起暴落且不穩定。然而,我們要做的是分散式供應鏈,以地區性經營,與固定農民合作,農民有安全穩定的通路和合理價格,各種農產品由不同專業的農民栽種並對產品負責,厚生市集則是中介平台,供應30公里範圍內的消費者,建立厚生市集、農民、消費者三者間透明的資訊網路。

問:厚生市集如何建構服務的差異化及維持競爭力?

答:厚生市集提供比傳統市場安全且價格合理的產品,且與超市一樣多樣化、有效率的購買體驗,我們堅持不調貨和不比價,強調100% 溯源性,與經過挑選的固定農民合作,不因天災或任何原因調整價格。位於桃園龜山的微型庫房是所有農產品的集合地,消費者選擇所在地下單後,後端的服務人員將消費者所需產品進行包裝,再透過我們員工騎機車或宅急便配送,藉此降低運費門檻,提供消費者多元、在地、安全及健康的農產品與消費體驗。

問:目前厚生市集的行銷策略、銷售通路為何?

答:我們是一個沒有行銷背景的團隊,這也是厚生市集的缺點,所以不刻意作行銷,採自然擴散。之前接受過電視台採訪、雜誌報導與Facebook宣傳,幫厚生市集漸漸地累積知名度,加上口耳相傳,現在有穩定客源與許多願意嘗試的消費者。

在通路方面,我們不選擇傳統市集、或是價格高且無法預期轉換率的電子商務平台,消費者除了可在厚生市集官方網站購買外,我們目前也與勵馨基金會的庇護商店合作販售,庇護商店擁有固定的配貨點、集貨地,消費者易達性高且增加厚生市集的曝光度。選擇與非營利組織合作,是因為其組織具有高度號召力與說服力,連帶庇護商店擁有一群向心力、認同度高的穩定客源,我們藉此透過庇護商店傳達理念。厚生市集未來也將積極與其他非營利組織合作,影響更多消費者來體驗我們的服務。

問:經營上最大的困難及挑戰?

答:厚生市集想要做的是改變台灣農產品產銷的根本結構,導致擴張速度慢,從2010年開始運作,當時為了說服農民耗費許久時間,失敗率約占六七成,農民並不清楚自己所處的市場環境,對這方面資訊也因城鄉差距而有資訊落差現象,因此需要時間培養與深耕才有成效。另外,我們的服務屬於地區性,未能立即普及於每個地方,也是擴張速度慢的原因。

問:厚生市集經營拓展目標及計畫?

答:目前厚生市集的經營方式以地區性方式擴展,我們不怕被複製,反而希望成為台灣農業產銷的典範,降低農產品損失,提升食物安全與健康,更重要的是得以照顧農民生計,提供消費者安心的消費環境。目前我們正在開發手機購物APP應用程式,期望讓更多消費者方便訂購、認識厚生市集,增加品牌能見度。

問:對想要進入社會企業的年輕人建議及分享為何?

答:你準備好了嗎?呼籲想創業的年輕人,時時做好準備,找到能獲利並解決社會問題的商業模式再進場。創業是一件需要嚴肅以待的行動,年輕人須先想好為何做,並進一步思考這樣做是否真的解決社會問題,還是在製造問題或浪費社會資源。更重要的,要不斷接受別人挑戰和建議,隨時能為自己在做的事堅持立場和說服別人。

本月社企:厚生市集─牛津博士網路賣菜 公平媒介直送原味

2013.10.01

文:姚映竹

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

農業,一直是台灣社會企業創業家們躍躍欲試,並且亟欲投入關注的領域。從農田裡栽種、採收的新鮮蔬果,經由販賣銷售成為餐桌上的可口菜餚,這一路商業交易的過程裡卻潛藏著威脅供需兩端的隱憂。

小農體系下的供應、需求危機

相較於美國等地的農業偏向單一農戶產量豐碩的型態,台灣屬於小農體系,大多數的農民生產量不大而種類多元零散。資訊落差使得台灣農戶在沒有其他銷售管道的情況下,往往習慣將農產品販賣給掌握承銷網絡的中盤商,透過相對少數的中盤商集中盤點,再統一送進廣大消費者熟悉的各類通路。

這樣沙漏式的產業結構,賦予中盤商具有決定採購價格高低的優勢,小農們削價競爭以求將手上作物成功地出售;而中盤商混合來自不同農戶的產品以符合大型通路的需求,導致農作物的溯源性喪失,進入消費者口中前便無法追究農藥來源,讓總是無法改善的農藥殘留議題成為大眾飲食的潛在危機。

結構創新 分散供應新鮮

英國牛津大學物理學博士、美國麻省理工學院企管碩士的張駿極,曾是每年經手新台幣40億訂單的半導體公司副總經理,因為想給孩子更好的成長環境,三年前離開科技業,與幾名同事一同打造「厚生市集」這個生鮮採購線上平台,在網路上「賣菜」,企圖在現有的農產結構下尋找改變及創新的商機,並解決小農困境與消費者食品安全的疑慮。張駿極相信,社會企業的本質,就是從現況的問題中找到一個有趣的商業模式,然後「Turn things around!」

厚生市集最大的特色,便是從以上觀察到的問題著手,嘗試打造「分散式供應鏈」,企圖由產業結構出發改善台灣農業現況,也同時追求滿足消費者,進而擴展商機!透過一個個微型店面/據點與腹地的規劃搭配,厚生市集是「讓每個據點跟在地附近固定的農戶採購,服務以據點為中心30公里內的群眾,絕對不調貨與拉貨,也不賣進口產品」張駿極說道。

因此消費者從進入網站、點選配送地點開始,彷彿走入一座離家最近的虛擬農民市集,能隨時採購低食物哩程與排碳量、又是公平運銷的農產品。這讓農民的產銷過程去中間化,在更貼近消費者需求時,收入也能避免因為比價而心痛地任意砍削;對消費者來說,自己食用的各種新鮮蔬果維持溯源性,了解生產資訊外,也免除農藥殘留迫害的疑慮。

張駿極和其團隊深知消費者在採購生鮮食品時往往求小包裝便利、求品項一次齊全。因此他們眼光放遠,把戰場設在與鄰家附近的生鮮超市競爭,除了蔬果之外也提供生鮮產品,並且結合機車當日配送。希望藉由豐富品項與快速服務,提供新鮮安全的蔬果、生鮮到府滿足現代人的需求。厚生市集的網站上還設計一道道健康菜餚,方便消費者直接按照食譜購物,並透過粉絲專頁的經營分享,鼓勵消費者體驗在地生產、在地消費的美味。

做為一種未來式解答

與張駿極談到當初跳脫主管職位、在林口開起厚生市集店面的初衷,他說面對氣候變遷日趨嚴重的時代,如何讓世代長大後避免看見一個充滿災難的世界,是他選擇從農業切入創業的原因。厚生所做的事,不一定與減少氣候災難有直接關聯,卻是在改變社會問題時,一種推廣永續農業尊重自然環境的發聲。

2011年厚生市集正式上線,一群創業夥伴當初完全沒有相關背景或專業,就這麼跳進農業領域。在過程中,張駿極持續累積觀察、走訪各地農民,經歷嘗試與摸索後逐漸走向穩定之餘,張駿極已經開始思考更進一步的規劃。

厚生市集除了堅持「對生產者公平、讓消費者安心」的承諾外,在未來也將試圖藉由與其他非營利組織合作拓展據點,增加與消費者接觸的通路同時,也能為非營利組織開拓收入、訓練成員銷售能力的機會,創造出囊括厚生、農民、消費者甚至非營利組織的多贏局面,讓厚生真正實踐「不介入農業生產,但成為農產品的公平媒介」此目標,透過提升生產者的收益,保障消費者便利及安全,來促進農業的永續發展。

張駿極也深信,厚生市集的運作模式是種可行的解答,期許未來能夠藉由回饋給投資人合理獲利,來證明台灣的農產結構可以真正被改變,而創新也可以兼顧社會性意義與商業價值。


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