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每天有水喝,並不是那麼理所當然—六個把髒水變飲用水的重大發明

文:楊昌儒

水是人類生存不可或缺的重要資源。生活在台灣,我們隨手可得乾淨的飲用水,但全球仍有超過10億人口飽受缺水之苦,取得乾淨的飲用水是當地人民每天都需面對的課題。藉由這六個讓人眼睛一亮的案例,讓我們來看看各國的發明家或企業家如何透過科技和商業的力量,幫助更多人獲得乾淨的水資源!

1.  當高中生忙著拼學測,這位17歲女孩正努力改變世界:17歲的你/妳在做些什麼呢?澳洲17歲女高中生發明H2Pro行動裝置,幫助開發中國家隨手取得乾淨的能源和水源。

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2. 「擠一下」水就變乾淨的低成本濾水器:蘇黎世聯邦理工學院研發明出方便攜帶且可快速淨水的寶特瓶濾水裝置DrinkPure,有了它,再髒的水也能大膽喝!

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3. 比Brita更好的時尚濾水器 跟討人厭的外觀和濾芯說掰掰:從神父到創業家!Del Ponte召集團隊創造兼具美觀又實用的Soma濾水器,發揮更大的社會影響力。

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4. 麻省理工新研究!看樹枝如何變出好水:簡單且低成本的「樹枝」材料濾水器,麻省理工學院提供開發中國家飲水問題的創新方案。

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5. 提水ATM:印度最新的創業風潮:印度農村Sarvajal提水機,不僅讓居民方便得到乾淨的水資源,也透過加盟創造更多當地工作機會 。

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6. Sweat Machine:「汗」衛水資源:口渴了?來杯汗水吧!Sweat Machine把汗水變成飲用水,捍衛水資源。

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由聽障者親自打造的無障礙溝通平板,讓你「聽見」手語的聲音

編譯:李英嘉

根據統計,全球約有3.6億的聽障者,約占世界人口的5%,他們過著近乎寂靜的生活,而其中有三千八百萬人居住在美國。為了能與一般聽力正常的人順利溝通,一群由聽障者所組成的創業團隊,導入動作感應技術,開發出一套能翻譯手語的軟體。這個稱作Uni的平板外殼,是由舊金山新創公司MotionSavvy所開創,內建動態感應科技,可捕捉手部動作並將其譯為文字。
 

圖片來源

 

MotionSavvy的執行長Ryan Hait-Campbell是一位先天的聽障者,生長在聽力正常的家庭環境中,他深知聽障者所面臨的掙扎。許多人終其一生都在與外界溝通奮戰,這也驅使他決定開發Uni這套手語翻譯軟體。透過體感控制器Leap Motion,相機鏡頭可在距離三十公分左右的範圍內,捕捉手掌與手指的動作,甚至細微到能追蹤個別關節。在感應手部動作後,Uni會識別手勢,並依據資料庫翻譯為口語,替聽障者說出訊息。為了能更接近真實的對話,這套軟體也可將語音轉化為文字,讓口語回答藉由文字形式傳達給聽障者。

(MotionSavvy團隊成員,圖片來源

Ryan Hait-Campbel表示:「這讓聽障者有能力享受他們所盼望的生活方式,這也代表著擁有六位數薪水和一份微薄收入的待遇差異。」他在幾年前有一次在科技雜誌《Wired Magazine》上讀到有關Leap Motion的報導後,就產生製作UNI的想法。

這類的應用理當是為個人服務,但MotionSavvy也有意向企業販售。他表示:「LeapMotion可解決聘僱聽障者會有較高人事成本的顧慮,在節稅方面,每聘僱一位聽障員工,也能幫助企業將金額降至遠低於美金1,500元的免稅額。 」

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MotionSavvy一直面臨一項嚴峻的挑戰,如同語言一樣,手語本身細微和複雜的表達其實也有方言與地域的差異,使得製作一套全球通用的數位手語字典非常困難。目前團隊正試著透過建立一個稱作「手勢百科」(Sign Builder) 的資料庫以跨越這個障礙。手勢百科收錄了由使用者社群合力上傳的手語資料,目前已有三百筆,但距離目標仍有一段很長的距離。Hait-Campbel表示,希望到明年量產時,資料庫裡已有三萬到五萬筆資料。

MotionSavvy於2014年透過Indiegogo群眾募資進行軟體開發,獲得超過目標1.13倍的資金開始進行量產,預計未來以每台198元美金出售。

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