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Sweat Machine:「汗」衛水資源

2013.11.09
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編譯:周承緯

近日聯合國國際兒童基金會(United Nations International Children's Emergency Fund,簡稱UNICEF)和高菲亞盃青年足球錦標賽(Gothia Cup)共同合作,成功研發出世界首台汗水蒸餾機(Sweat Machine),藉由萃取衣物上的汗液,淨化並轉換成飲用水。此舉不但讓人意識到全球缺乏乾淨的水資源,更能為孩子募集到淨水藥片(water purification tablets)的資金。

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高菲亞盃的參賽者及觀眾便身先士卒捐出自己汗溼的衣物,甚至大膽喝下淨化後的汗水,其中有兩名知名球星, Tobias Hysén和Mohammed Ali Khan,更成為率先嘗試飲用汗水的先鋒。這個由聯合國國際兒童基金會及高菲亞盃青年足球錦標賽共同合作的計畫名為「攜手救孩子」(United for Children),該計畫便是聚焦於可飲用的乾淨水資源。

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汗水蒸餾機藉由高速旋轉及高溫加熱將汗水從衣物中排出,再使用只有水分子能通過的過濾網,發明者宣稱如此便可得到比瑞典當地自來水更乾淨的飲用水。這台機器是由工程師Andreas Hammar設計及製造,他表示汗水蒸餾機最關鍵的部分是HVR公司與瑞典皇家理工學院(Sweden’s Royal Institute of Technology)合作開發的淨水零件。

汗水蒸餾機的原理類似Gore-Tex(編按:美國的一家布料公司,以防水透氣雨衣為主打賣點),只讓水氣通過,而將汗水中的鹽分、細菌、衣物纖維及其他物質排除;也有點類似國際太空站(International Space Station)處理太空人尿液的方式。汗水蒸餾機產生的水量取決於汗量的多寡,平均一件汗溼的T-shirt可產生10毫升的水量(0.3盎司),大概等同於喝一口水的水量。

在2008年,接近9百萬的幼兒在過5歲生日前就夭折,絕大多數來自於可避免的原因,估計每天有4千個幼兒死於衛生環境惡劣或飲用髒水所引起的腹瀉,高居全球幼兒死因的第二名。如果這項科技能發展得更為成熟,效益將十分可觀:將有更多的孩子有時間去上學,再也不用每週走好幾個小時的路只為了汲水,或者只因缺乏廁所而無法去上學。

瑞典的聯合國國際兒童基金會副執行主任Per Westberg說:「我們想朝向一個全新並有趣的方向前進。汗水蒸餾機只是一個提醒,無論我們的長相或語言有多大的差異,分享的都是同一片水資源,也以同樣的方式喝水和流汗,保護水資源是每個人都該關心的議題,更是每個人都該負起的責任。」享有乾淨的飲用水是基本人權,但至今仍有7億8千萬的人無法享受到。聯合國國際兒童基金會目前已經與超過190個國家合作,共同為了改善供水系統、衛生設施及推動良好的衛生習慣而努力。


資料來源

A Sweat Machine: Turning Sweat into Water

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