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茁壯行動:以商業方法促進國際發展的新途徑

2013.08.20
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文:蔡業中

商業顧問公司通常以大企業為服務對象,因為中小企業往往負擔不起這類服務,更不用說是發展中國家的微型企業了。英國NGO茁壯行動(Grow Movement)為烏干達、盧安達與馬拉威的微型企業媒合一對一的遠距商業顧問志工,企業主透過行動電話即可定期享有客製化的諮詢服務。這一個打破營運規模藩籬的創新服務,好處多多。

茁壯行動於2009年由英國的一位新興市場基金經理人Chris Coghlan所創立,且由一位年輕的烏干達女性Violet Busingye領導來自47國的200名茁壯行動遠距志工團隊。茁壯行動在所服務的社區裡,招聘在地專案經理來領導遠距志願顧問,目標是在未來3年給予1,200位微型企業主免費的營運建議,並提升38,000人的生活水準。以下是Chris Coghlan在TED分享他與Violet Busingye創辦茁壯行動的經歷:

 

 

與微型企業主約定好後,在3至5個月的時間內茁壯行動的志工須完成12次,每次2至3小時的電話諮詢服務。電話費由志工負擔(倘若使用國際電話卡,可便宜到每分鐘0.08美元)。此外,每位志工必須符合專業背景的門檻要求,例如正式的商業能力資格(像是MBA、會計師執照)。

首先值得分析的是遠距志工服務所節省的金錢與時間成本。經濟學家Jeffrey Sachs在《The End of Poverty》一書中大力鼓吹擴張國際發展援助的必要性,他表示現有援助規模不足的原因之一,在於相當比例的援助預算須用在派遣專家至海外服務的人事費用上。雖然管理學家Jim Collins在著作《Good to Great and the Social Sectors》裡也說了,人事行政費用高未必代表組織績效差。

人力資源在國際發展工作裡是個複雜的議題。派遣顧問或義工至海外不但產生人員生活與交通的費用、不易進行長期的服務、還有當地文化與環境的落差調適需要克服。有鑒於實際派遣人員須面臨的挑戰,遠距顧問志工成為高效益的另類方案。

依賴捐款的茁壯行動雖然不算是財務自給自足的社會企業,但它的成本優勢是永續營運的強力後盾。尤其它直接提供給非洲微型企業的專屬商業顧問服務,恐怕是這些企業過去連想像都不敢想像的。茁壯行動算是走出一條以商業方法促進國際發展的捷徑。

我自己也是茁壯行動的遠距志工,每星期與盧安達的一間小藥房老闆通話討論如何提升她的店舖營運。透過拆解優勢(strengths)、劣勢(weaknesses)、機會(opportunities)、威脅(threats)的SWOT分析,擬定出提升買氣前應先提升人氣的策略。由藥房護士提供免費健康諮詢服務給上門的社區民眾,且製作與張貼海報宣傳這項免費服務。為了了解策略成效,藥房必須每日紀錄上門人數以及尋求免費健康諮詢的人數。

領導47國200名志工的Violet Busingye,也是志工的我與她的合作很愉快。
圖片來源

一間又一間地提升微型企業的營收獲利,並創造更多就業機會,是非常實在的國際發展指標。再加上遠距形式等於讓國際志工的服務機會變得更親民,即便是上班族也能輕鬆上手。一次以一個小行動來茁壯這個世界,不輸給熱熱鬧鬧、轟轟烈烈的公益壯遊。


延伸閱讀

慈善機構如何更企業化?

2013.08.19
合作轉載

慈善機構想要創造商業機會及達成永續,創設社會企業貿易部門將是好方法

編譯:簡佩吟

編按:原文作者為「社會投資服務顧問公司」(Social Investment Consultancy's)的執行長Jake Hayman,刊載於英國衛報。


圖片來源

英國的「合作社集團」(The Co-operative Group)每年出版「良心消費市場報告」(Ethical Consumer Markets report),其中最新一期的報告顯示,英國的良心消費金額已經臨近突破500億英鎊大關,且約有半數的消費者避免購買在社會責任方面聲譽不佳的品牌。越來越多的企業察覺並開始重視這樣的趨勢,而將他們的產品結合社會意識。但這種現象是否表示慈善機構有更多機會將他們的產品與服務順利整合進商業市場呢?

想要成功銷售良心商品並不簡單,不是取得較佳的販售地段就有優勢,因為許多開設在熱鬧街區的店家或設立在市區的慈善機構並不見得比較成功,真正重要的是:慈善機構能否藉平時營運累積的洞察力與專業,提供更高品質的社會產品及服務?要成為一個有效率的慈善機構,通常需要這樣一群專家:他們對於要解決的社會問題有充分理解、對服務的社群具有高度的洞察力,並熟知進入市場及目標客群的管道。

那麼,慈善機構將其服務商品化,以及商業組織企圖增加社會回饋,是否前者較為簡單呢?

長久以來,慈善機構向企業推廣他們的理念與品牌而獲贊助,但現在的消費者並不滿足於這樣的模式與行銷方法。有些機構藉由行善社會自給自足、維持良好運作,這樣的組織才是現在消費者願意支持的對象。無論是針對民生消費品、健康或教育產品,甚至是金融服務等,慈善機構都大有潛力進行商業化,也能啟發產品或服務的發展方向,可惜的是,大部分的慈善機構都不知道自己具有這樣的能力。

現在有越來越多慈善機構「販售」服務給消費者,或是創造產品及服務的生產線,這些都漸漸成為部分慈善機構核心工作的一環,有些也採取在鬧區設點販售的商業模式,這些都可以提升他們的形象與商譽,但目前這個市場的潛力還沒被完全開發。當然,慈善機構結合商業活動有其風險,但幾個成功的例子證明了這樣的嘗試很值得。例如「高齡英國企業」(Age UK Enterprises)利用其對老年人需求的理解,針對50歲以上的人口開發高端商品如旅遊保險、行動輔助器材等,並成功在2011年12月累積超過2000萬英鎊的收入。

想成功將慈善機構企業化?「社會投資服務顧問公司」( Social Investment Consultancy's) 提供以下建議:

1、多與你的贊助者溝通。如果你的計畫具永續經營的願景,資助者將更願意提供贊助,這能為你的組織爭取更多資金。

2、做好投入資金的準備。雖然新創企業不一定要砸下鉅資,但需要投入一定額度的資金。慈善機構在招募方面需要有商業化思維,也就是說要聘用最佳人才,而非只重新分配工作給原有員工;另外也要投資在品質管理、品牌創造及行銷上。如果沒有投入資金的準備,最好三思是否要創業。

3、最重要的:發揮優勢。創業的領域最好是你已熟知的產業或你已進入的市場。慈善機構創立的企業應從其相關領域開始,或與其核心工作相關;若非如此,就不是善用你的資產發揮優勢。


資料來源

How charities can become more entrepreneurial

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