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有意義的長假:Technoserve的志願者諮詢顧問計畫

2012.11.02
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編譯:鄭全智

許多人在壓力下工作了一段時間後,會想要放個長假,四處看看,順便看看有沒有轉換跑道的機會。現今有許多國際性社會企業或非營利組織會如KivaBankers without bordersEngineers without borders等等,提供諮詢顧問、律師、會計師、金融服務、工程師,這些「飽受職場摧殘」的專業人士約三個月至一年志願服務的機會,前往需要協助的發展中國家貢獻心力、開展視野。而本篇將要介紹的Techoserve就是其中的一個。

Technoserve成立於1968年,總部設在華府,是一個老字號的非營利組織。Technoserve的宗旨是幫助發展中國家的潛力企業建造具競爭力的商業模型,進而帶動這些國家脫離貧困。Technoserve採取的方式是諮詢服務及創投並行,把重心放在非洲、拉美、印度的在地中小企業上。近年來,Technoserve發展出 Volunteer Consultant(簡稱VolCon)計畫,借助這些具專業技能的志願者,在三個月至一年的期間,提供免費的諮詢顧問服務。VolCon計劃到目前為止的成效不錯,甚至有些志願者在結束服務後,進而自行成立社會創投基金,繼續幫助當地的企業。以下是Technoserve節錄兩位志願服務者的訪談,來聽聽他們怎麼說吧!

Byron McCoy 在加入Technoserve前在貝恩諮詢顧問公司上班,擁有Wharton商學院的MBA學位。McCcoy被派到史瓦濟蘭和坦尚尼亞志願服務六個月,主要的工作內容為調查史瓦濟蘭的豬肉品市場、研究坦尚尼亞中小企業的發展瓶頸,以及提供一位史瓦濟蘭的蔬菜產銷商發展營運上的協助。其中,與在和史瓦濟蘭當地的蔬菜產銷公司Sdemane Farming的合作過程中,McCoy理解到了現實的殘酷:雖然Farming擁有優秀的管理階層和良好的營運狀況,卻在業務擴張遭遇到了困境,瀕臨破產。「我一直想幫他們尋找資金來源,不論是透過舉債或是募資的方式,但都不如人意;2007年7月結束VolCon計畫回到美國後,還在想辦法幫助他們;一直到了2008年底,在幾乎要絕望了的時候,我問自己,為什麼不自己做呢?於是,我成立一家公司投資Sdemane Farming。」Byron McCoy和他的同學Chris Ryan,一起創立了Sustainable Development Capital(SDC)創投基金,提供Sdemane Farming最迫切的需求 –資金。

但McCoy也提到,和Technoserve的後續合作攸關SDC能否繼續幫助Sdemane Farming。McCoy表示︰「SDC並沒有足夠的資金支持Sdemane Farming所有的資本需求,好在Tecnoserve設計了一個特有的程序,可以挹注我們投資在史瓦濟蘭的基金,如果沒有他們的幫忙,我們沒辦法單獨完成這個計畫。」此外,Technoserve也在技術及財務管理方面提供專業的協助。在踏出成功的第一步後,Byron McCoy現在不僅經營Sustainable Development Capital,更成為一家尚比亞農業經銷公司Yalelo LtD 的CEO。

Sdemane Farming的經理Themba Dlamini驕傲地呈現自家產品

(圖:Sdemane Farming的經理Themba Dlamini驕傲地呈現自家產品)

Shizu Okura是現役VolCon計劃志工。她在莫三比克幫助當地一位發展香蕉種植生意的創業家。莫三比克是世界最貧窮的國家之一,雖然有發展熱帶水果業的潛力,但因為全國只有1%的土地有灌溉設備,10%的住家有電力供應,且大多沒有修理機械用具的地方,農產量一直以來都不甚理想,生活水平也低。Okura相當欽佩這位創業家:「他理想中的整個香蕉產銷系統,可以提供約四千個工作機會給當地居民,以品管有效地解決食物安全問題,並消弭鄉村的貿易逆差。」Okura也在工作中得到了快樂和成就感;她回憶起有一天,那位創業家請她坐下,問她:「妳覺得這趟迷你退休(註一)如何?」Okura笑了,但看到創業家的神情嚴肅,不像是在開玩笑。她只好認真的回答:「切斷和紐約的聯繫,只提著一個行李箱,長途跋涉到莫三比克來,是我一生做過最好的決定。」三個月結束服務後,創業家跟Okura約定,三年後邀請她回來看他一手打造的香蕉王國。Okura興奮地說﹕「我真的很驚喜,短短三個月的時間,我只運用過去的工作經驗幫助當地的創業家,卻意外成就人生中價值非凡的旅程。」

不只是在歐美國家,近年來在台灣願意無償投身於志願工作的青年也越來越多了,儼然成為另一種「活路外交」。「山重水復疑無路,柳暗花明又一村。」陸游所形容的不止是豁然開朗的意境,也暗指在人生中遇到瓶頸時,換條路走走看,將是不一樣的光景,或許會找到人生的另一層意義。世界在經歷了金融海嘯和歐債危機,人們嘗試著在利潤和社會福祉中找尋平衡;或許,志願者的力量是一帖解藥吧!


註一:迷你退休(mini retirement)本來是 Gap Year的另一種講法,指的是西方年輕人畢業後流浪一年,到世界各地走走,體驗人生。現引申為休假長達3個月以上的生活,有把之後的退休時光先「借」來提前用的意思。

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