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輪子上的創新—六個讓你省油省錢的社會企業

2014.09.14
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文:楊昌儒

隨著科技的進步,交通工具的發明帶給我們生活極大的便利。在台灣,我們可以透過四通八達的交通工具到任何我們想去的地方,許多人更擁有不同種類的交通工具在各地穿梭來去,但享受交通便利的同時,也可能造成環境汙染和資源浪費。透過以下的案例,讓我們看不同國家社會企業的創新模式如何創造更環保、更省錢,或甚至能驅動發展、改變人們經濟生活的運輸工具。 

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別再抱怨天氣濕熱了!用熱空氣加舊冰箱,打造缺水地區的救命飲水機

編譯:任亮欣

空氣中含有豐富的水氣,但諷刺的是,許多高濕度的國家都身陷缺水之苦,平白讓完美的飲用水來源消散於空中。Amin Al-Habaibeh博士(註一)深知一定有辦法能緩解每年340萬人死於缺水、水源不潔、環境衛生等因素,因此便開始思考如何在水源問題致死率相當高的發展中國家,將濕熱的空氣凝結壓縮製成飲用水。

有次他去資源回收站丟廢棄物時,看見許多還堪用的冰箱、冰櫃與舊電腦被丟棄,當天下午他在花園裡享用檸檬汁時,注意到玻璃杯上凝結的水珠,靈光一閃想到舊冰箱其實可以被回收利用來冷凝濕氣。從空氣中凝水雖然不是新點子,但運用舊家電來實現這個想法卻是一項創舉。

Amin Al-Habaibeh博士想結合這項研究與他在諾丁漢特倫特大學(Nottingham Trent University)的教學 ,他認為學產品設計的學生在離開學校時,能具備強烈的環境及永續發展意識是很重要的,因此便把開發原型機的研究專題交給一名大學生進行。 

剛開始的結果令人振奮,運用大學的環境模擬室可以模擬出地球上幾乎任何一處的濕氣及熱氣,我們得以測試原型機並製造出足以供應一個小家庭的用水量。同時水質經過測試也達到可飲用的標準。製水的原理是利用回收舊電腦的電扇,將空氣通過冷卻的銅管帶入冰箱,這與除溼機的原理雷同,只是目標是製水而非除溼。整個設備需要的電力可仰賴太陽能供應。當溫暖潮濕的空氣在銅管中冷卻,空氣中的水蒸氣將凝結為液態水,最終會流往冰箱底部的一個容器,以低溫儲存的方式以減少任何健康風險或汙染可能性。

空氣中的水含量會隨著溫度、壓力和相對溼度而有所變化,舉例來說,當相對溼度為70%,每立方公尺可凝結出31公克的水,意味著從10立方公尺的空氣中可產出的水量相當於一瓶礦泉水的標準容量。水中也可加入適量的礦物質,讓自己製作的水也能含有一般飲用水的營養成份。民眾也可透過外裝的水龍頭取水,以避免冰箱開關次數過於頻繁。舊冰箱的重複再利用,可提供安全的飲用水並拯救生命。

團隊的終極目標是將這項設計及未來的任何改良分享到網路成為開源設計,包含機器製造過程及所需的材料,如此民眾和慈善機構皆能自己打造專屬的製水系統。
團隊目前希望能募得資金以便在一些發展中國家測試系統,並與當地的慈善組織或教育機構一起測試並改善技術。舊冰箱化身飲水機的點子,不只證明了簡易的設計能改善人們生活,同時也提升了人們對永續議題的意識與關注。

註一:Amin Al-Habaibeh博士為諾丁漢特倫特大學教授,也是創新與可持續環境科技(iSBET)研究小組負責人。


編按:從空氣中製造飲用水並不只有一種方式,而作者使用回收家電來製水的構想目前也尚在測試階段,還有許多技術與執行上的難題需要克服。本篇文章並非為此做法背書,僅是介紹創新的構想,希望能啟發更多人運用專業和創意,加入改善世界的行列。


資料來源

How to make water from air: repurposing old fridges

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