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要讓人們不亂丟菸蒂,就先賦予它們新使命!韓團隊研究成果:未來可幫手機充電

2014.12.03
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編譯:張齡云

菸蒂之所以是世上最常被到處亂丟的垃圾,是因為我們往往誤以為菸蒂可以被生物分解,但香煙的濾嘴其實是由塑膠製成,而來自韓國的研究團隊現在發現香菸濾嘴可被重製成儲電裝置!

每年都有上兆的菸蒂被隨意丟棄,人們可以輕易地在各處找到此類廢棄物。此研究論文的作者之一Gil-Pyo Kim提到,許多國家都面臨是否要制定更嚴峻的法律去處理這些被丟棄的菸蒂,因而激發了他們去研究是否有更有效的方法可以利用這些菸蒂。


圖片來源

研究團隊發現用高溫燃燒濾嘴後,可使它們轉變為碳的同素異形體(註1)以用來儲存能量,小至智慧型手機,大至電動車或風力發電都可運用。這些被回收利用的菸蒂,比現行的碳異形體或石墨烯製的超級電容器(註2)更好用。以菸蒂製成的新材料也能被運用於充電鋰電池,使其儲存更多能源;說來有點諷刺,新材料甚至能用來淨化空氣與水質。

此菸蒂計畫並非創舉,之前也有其他試圖回收利用菸蒂的案例。例如專做回收再生的Terracycle公司,多年前就已著手進行回收菸蒂再利用的計畫。但Terracycle公司將這些廢棄物重製再生成塑膠,只能用於製作低價塑膠製品。不同於此,韓國研究團隊將回收菸蒂再生成高需求商品,賦予它新的價值—從此各城市可能會發覺回收菸蒂更容易了。

這項研究僅是第一步,研究團隊期待此項新材料能被更廣泛地運用,因為它有巨大的市場潛力。

註1:碳的同素異形體:純碳元素所能構成的各種不同的分子結構
註2:超級電容器:主要用於能源儲存,而非通用電路元件,特別適用於精密能源控制和瞬間負載設備中。

資料來源:Old Cigarette Butts May Eventually Be More Than Litter And Power Your Phone

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連包裝都可以吃的環保膠囊水球:寶特瓶掰掰~

2014.12.03

2014年Lexus發明獎頒給了來自西班牙的三名學生,因為他們的創新發明可望在未來為世界省下數以萬計的寶特瓶!

這三名學生設計出了一種水珠狀的儲水容器,取名為Ooho!不但成本低、易分解,如果願意,喝完水還可以把包裝吃掉,什麼垃圾也不留下。小顆的Ooho!就像雞蛋一樣可愛,可以讓人們隨身帶著走。這項令人驚喜的創意發明告訴我們,只要你保持好奇心,大自然就是最好的老師。來聽聽他們怎麼說吧!(以下用第一人稱摘錄並重整Ooho!設計者的描述)

編譯:簡佩吟

好奇心讓我們懂得欣賞大自然給予我們的簡單與美麗:水滴。

液體因有表面張力而形成水滴,Ooho!就是仿效水滴的特性,結合藻類製成的可食薄膜以及「球化」(spherification)分子烹飪技術,將水包在雙層的凝膠薄膜中。未來,我們希望這個新包裝技術能取代塑膠瓶裝水。

 

 

(影片來源)

大自然巧妙的用細胞膜封住液體,而這就是我們的靈感來源。細胞膜由脂質與蛋白質組成,有包覆、限制範圍以及定型的作用,能維持細胞膜內外環境的平衡。以蛋黃為例,蛋黃的薄膜能夠隔絕蛋黃與蛋白,並使蛋黃維持圓形。

仿效這種概念的「球化」(spherification)烹飪技術最早出現於1946年,90年代後被西班牙廚師Ferràn Adria引入elBulli餐廳,之後漸受推廣普及。Ooho!則可說是球化技術的進化版,並將之應用在生命最基本又不可或缺的物質上:水。

Ooho!將從褐藻中萃取出的海藻酸鈉結合氯化鈣,以固定比例製成膠狀的雙層凝膜,即可作為包覆液體的外層。最終的成品簡單又便宜,強韌、衛生、易分解且可食用!

現在只有大公司擁有包裝的技術與設備,但Ooho!的宗旨是讓每個人都可以在家裡自己DIY包裝水,喔不,是動手煮!(CIY, Cook It Yourself )


資料來源:Ooho! by Rodrigo García González Guillaume Couche Pierre Yves from spain

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